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Les motomarines et les algues sont un double coup dur pour les lamantins en 2016

Algae-infested waters at a marina in Stuart, Florida in July.
Eaux infestées d'algues dans une marina de Stuart, en Floride, en juillet.

Op Ed par Katie Tripp, Ph.D.
Directeur de la science et de la conservation, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—28 juillet 2016
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Le nombre de décès de lamantins liés aux embarcations est en constante augmentation depuis le début de l’année. L'essence moins chère, une économie en reprise, un hiver doux et un été CHAUD ont entraîné beaucoup de navigation de plaisance en Floride. Le record actuel de décès de lamantins en embarcation a été établi en 2009. Cette année-là, jusqu'à la mi-juillet, 58 lamantins ont été tués par des bateaux dans les eaux de Floride. Cette année, au cours de la même période, 67 lamantins sont morts de cette cause. Le nombre de sauvetages liés à des embarcations cette année a également été supérieur à la moyenne. Au cours de l'année 2009, 97 lamantins de Floride ont été tués par des bateaux. Avec plus de 5 mois restants dans l'année, il est fort probable que ce record soit battu et 2016 sera la nouvelle année record de décès de lamantins en embarcation. Certains diront que si nous avons plus de lamantins, nous devrions nous attendre à ce qu’un plus grand nombre soit frappé et tué. Nous ne sommes pas d'accord. Nous pensons que des exploitants de navires instruits, conformes et vigilants sont essentiels.

Cette année également, les lamantins de la côte est de la Floride sont exposés à la prolifération d'algues dans le lagon d'Indian River (IRL). Dans le nord de l'IRL, un petit nombre de lamantins ont de nouveau commencé à mourir à cause d'un événement de mortalité inhabituelle en cours qui a tué plus de 150 lamantins et qui serait lié à une perte d'herbiers marins liée à la prolifération d'algues qui a commencé il y a plus de quatre ans. . Dans le sud de l'IRL, les lamantins nagent dans les eaux putrides touchées par les rejets du lac Okeechobee. Comme dans le nord de l'IRL, on craint que ces proliférations prolongées n'ombragent et ne tuent les herbiers marins, éliminant ainsi la principale source de nourriture des lamantins (et un habitat important pour d'autres espèces marines).

Que faire de toutes ces mauvaises nouvelles ? Nous demandons aux plaisanciers leur vigilance et leur compassion pour rendre notre eau plus sûre pour le reste de l’année afin d’éviter un nouveau record de mortalité nautique. Nous demandons également aux citoyens de rester engagés dans les questions relatives aux lamantins en attendant la décision du US Fish and Wildlife Service quant à savoir s'il va déclasser les lamantins d'en voie de disparition à menacés sur la liste fédérale des espèces en voie de disparition. Nous sommes fermement convaincus qu’un déclassement sans un meilleur contrôle des menaces croissantes est prématuré. Pour soigner nos eaux, nous encourageons les citoyens à signer la Déclaration sur l'eau propre des Floridiens sur wewantcleanwater.com et la Déclaration Now or Neverglades sur gladesdeclaration.org. Ensuite, contactez vos élus et demandez leur engagement pour la sauvegarde de vos eaux locales.

Assurez-vous de contacter le gouverneur de Floride, dont le soutien à la protection globale des eaux de l'État est essentiel. Nous encourageons tous les citoyens à s'impliquer davantage dans leurs groupes environnementaux locaux et à partager ces problèmes avec d'autres groupes civiques et communautaires, car l'eau sale et un environnement malade menacent non seulement notre environnement mais aussi notre santé, notre économie et notre qualité de vie. Plus important encore, restez engagé, même lorsque les fleurs et les gros titres disparaissent. Nous avons un long chemin à parcourir pour véritablement protéger nos eaux, et nous avons besoin de la voix soutenue de tous pour y parvenir.

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Le Dr Katie Tripp est directrice des sciences et de la conservation du Save the Manatee Club depuis mai 2008. Elle a obtenu son doctorat. en sciences médicales vétérinaires de l'Université de Floride, où elle a mené des recherches sur la physiologie du lamantin.

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