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Surveillez les lamantins pendant leur migration d'automne

Manatees are herbivores, feeding on both marine and freshwater aquatic vegetation such as seagrass and other submerged, floating, and emergent plants.
Les lamantins sont des herbivores, se nourrissant de végétation marine et aquatique d'eau douce, comme les herbiers marins et d'autres plantes submergées, flottantes et émergentes.

Mais ne les nourrissez pas et ne leur donnez pas d’eau

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—14 octobre 2021
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Cet automne, Save the Manatee Club exhorte les résidents et les visiteurs des zones côtières à ne pas nourrir, donner de l'eau ou harceler les lamantins qui migrent vers la Floride pour la saison hivernale. Ces actions sont illégales et peuvent nuire aux lamantins. Il est également rappelé aux plaisanciers de surveiller les lamantins et de respecter les zones de vitesse affichées. Les lamantins repérés en dehors de la Floride en novembre dernier doivent être signalés aux autorités locales chargées de la faune.

Alors que le temps se refroidit et que la température de l'eau baisse en octobre et novembre, les lamantins en dehors de la Floride commencent leur route migratoire annuelle vers la Floride. En été, certains lamantins peuvent être trouvés dans les rivières, les baies, les estuaires et les écosystèmes aquatiques côtiers du sud-est des États-Unis. De novembre à mars, on les trouve dans les refuges d'eau chaude de Floride, tels que les sources naturelles à températures chaudes constantes ou les centrales électriques. zones de rejet des usines. Les mammifères aquatiques peuvent vivre en eau douce ou salée, mais ils ne peuvent pas tolérer des températures de l'eau inférieures à 68° F (20° C) pendant de longues périodes. Une exposition prolongée à l’eau froide peut provoquer des maladies, voire la mort chez les lamantins, appelée « syndrome de stress dû au froid ».

La dernière saison hivernale a apporté de nombreux défis aux lamantins, notamment des températures très froides et la famine due à une perte massive de fourrage d'herbiers marins près d'un refuge d'eau chaude clé dans le lagon de la rivière Northern Indian (IRL). Malgré cela, les gens ne devraient toujours pas nourrir les lamantins ni interrompre leur migration annuelle. Selon Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club, nourrir les lamantins peut les encourager à chercher davantage d'aide au lieu de se déplacer pendant leur voyage en Floride. « Cela peut être préjudiciable au lamantin si la température baisse trop rapidement et s'il n'a pas réussi à réchauffer l'eau à temps », explique-t-il. Les lamantins nourris sont également plus susceptibles de s'approcher des bateaux ou des quais en attendant de la nourriture, ce qui les rend susceptibles d'être blessés, tués ou harcelés.

Rose dit également que des partenariats entre agences gouvernementales et organisations non gouvernementales évaluent la situation de perte d'herbiers marins et envisagent sérieusement de nourrir ou d'approvisionner les lamantins dans des circonstances contrôlées. "Une planification est en cours pour surveiller de près l'état de santé des lamantins à proximité des zones de perte d'herbiers marins afin de déterminer si des interventions supplémentaires, telles que l'alimentation, pourraient être nécessaires." Si des nourrissages sont effectués cet hiver, le Save the Manatee Club et les agences gouvernementales alerteront le public et feront savoir aux citoyens concernés comment ils peuvent soutenir ces efforts par le biais de collectes de fonds. En attendant, cependant, le public devrait pas prennent sur eux de nourrir les lamantins, et tout « événement d’alimentation » privé vu sur les réseaux sociaux n’est pas officiel et doit être signalé par souci de ce qui est le mieux pour les lamantins.

Même donner de la laitue ou de l’eau aux lamantins est illégal et peut être dangereux pour la survie à long terme du lamantin. Même si les herbiers marins diminuent dans certaines zones, les lamantins sont toujours capables de trouver de la nourriture et de l'eau par eux-mêmes dans la plupart des zones, sans intervention. Malheureusement, le Save the Manatee Club a vu des histoires de personnes donnant de l'eau à des lamantins au Texas et en Caroline du Sud cet automne, et demande au public de ne pas répéter ces actions qui pourraient les inciter à s'approcher des bateaux et des quais et entraver leur mouvement urgent vers Floride.

Au lieu de nourrir ou de donner de l’eau aux lamantins, voici des conseils pour aider à les protéger lors de leur migration cet automne.

  • Un lamantin repéré en dehors de la Floride après le mois de novembre devra peut-être être secouru et devra être signalé. Visite savethemanatee.org/rescue pour obtenir des ressources pour votre état et apprendre à repérer un lamantin malade ou blessé.
  • Signalez les cas de harcèlement des lamantins ou de nourrir/donner de l'eau aux lamantins aux autorités locales chargées de la faune. Les lamantins sont protégés par plusieurs lois fédérales et étatiques, et ces actions sont passibles d'amendes et/ou d'emprisonnement.
  • En Floride, signalez les lamantins malades, blessés, orphelins ou morts à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) en appelant 1-888-404-3922 (FWCC).
  • Naviguez lentement dans les zones de vitesse affichées et surveillez les queues, les museaux et les « empreintes » des lamantins. Soyez extrêmement prudent à proximité des refuges d’eau chaude tels que les sources ou les centrales électriques.
  • Protégez les herbiers marins et évitez la formation de proliférations d'algues nuisibles en suivant les conseils de savethemanatee.org/algues.

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Save the Manatee Club, créé en 1981 par le célèbre auteur-compositeur-interprète, auteur et entrepreneur Jimmy Buffett, ainsi que par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham, se consacre à la sauvegarde des lamantins et à la préservation de leur habitat aquatique. Pour plus d'informations sur les lamantins et les efforts du Club, visitez savethemanatee.org ou appeler 1-800-432-JOIN (5646).

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