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Des bénévoles virtuels partagent l'amour

Mrs. Mullins’ 1st grade class is showing off their manatee artwork during a virtual presentation about manatees by Shari, an SMC volunteer.
La classe de 1re année de Mme Mullins montre ses œuvres d'art sur les lamantins lors d'une présentation virtuelle sur les lamantins par Shari, une bénévole du SMC.

Par Ally Greco, directrice des communications et de la sensibilisation

Jusqu'à l'année dernière, le Save the Manatee Club (SMC) recevait régulièrement des demandes de présentateurs invités pour parler des lamantins dans les salles de classe et dans d'autres groupes. Malheureusement, à moins que la présentation n'ait lieu dans la région centrale de la Floride, bon nombre de ces demandes ont dû être refusées en raison du manque de bénévoles locaux ou de l'impossibilité de voyager en raison du lieu, du coût ou de la disponibilité du personnel et des bénévoles.

Tout a changé en 2020, lorsque SMC a lancé son programme de présentateurs bénévoles virtuels. Des bénévoles intéressés de partout aux États-Unis ont pu partager leur amour pour les lamantins en éduquant le public via des présentations virtuelles sur Zoom, Teams et d'autres plateformes. Les présentations ont été données dans de nombreux États américains, notamment l'Alaska, l'Arizona, la Californie, le Colorado, la Floride, la Géorgie, l'Illinois, l'Indiana, le Maryland, le Minnesota, New York, la Caroline du Nord, l'Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, le Texas et la Virginie. Deux bénévoles, Annabella et Kerry, ont donné plusieurs présentations depuis le lancement du programme l'automne dernier.

La bénévole Annabella est étudiante à l'Université de Floride et espère poursuivre une carrière dans la biologie de la faune et de la conservation.

Annabella, de Miami, en Floride, cherchait une nouvelle façon de faire du bénévolat lorsque la pandémie a commencé, alors que ses postes habituels de bénévole en personne dans sa paroisse et au zoo de Miami ont pris fin. Elle a découvert le poste de présentatrice bénévole au Save the Manatee Club et a réalisé que ce serait un choix parfait puisque les bénévoles peuvent s'inscrire à des présentations en fonction de leur emploi du temps chargé. Annabella est actuellement étudiante en biologie à l'Université de Floride et espère poursuivre une carrière dans la biologie de la faune et de la conservation.

«J'aime particulièrement partager nos faits sur les lamantins avec des groupes d'étudiants plus jeunes qui n'en ont peut-être jamais entendu parler auparavant», explique Annabella. « Jusqu’à présent, l’un de mes moments préférés d’une présentation a été lorsqu’un étudiant m’a sérieusement demandé quelles autres façons il pourrait contribuer à protéger les lamantins. Sa sincérité m’a vraiment marqué car elle a démontré à quel point les gens peuvent s’investir une fois qu’ils en apprennent davantage sur ces animaux.

Les bénévoles n'ont pas besoin de vivre à proximité de l'habitat des lamantins pour sensibiliser les autres à la protection des lamantins. Kerry est originaire de Pennsylvanie mais adore les lamantins depuis qu'elle est petite. Elle s’est inscrite comme bénévole pour « aider à rendre le monde un peu plus brillant » pendant la pandémie, se souvient-elle. Entre son travail auprès des chevaux, ses cours universitaires de philosophie et de biologie et ses passe-temps en plein air comme la randonnée, le canotage, la course et l'escalade, Kerry a encore trouvé le temps de faire neuf présentations au cours de la dernière année scolaire.

Les bénévoles n'ont pas besoin de vivre à proximité de l'habitat des lamantins pour sensibiliser les autres à la protection des lamantins. Kerry, présentatrice virtuelle du Save the Manatee Club, est originaire de Pennsylvanie mais aime les lamantins depuis qu'elle est petite.

Elle adore voir à quel point les gens sont enthousiastes à l’idée d’en apprendre davantage sur les lamantins, où qu’ils se trouvent. « J'ai eu la chance de pouvoir faire des présentations virtuelles à des groupes partout au pays. Peu importe où se trouve le groupe, vous ressentez le même enthousiasme et le même désir de vous impliquer », explique Kerry. « Un étudiant m’a demandé s’il pouvait faire une bande dessinée sur les lamantins. Un autre étudiant a écrit au gouverneur de Floride pour lui faire part de ses inquiétudes concernant les problèmes auxquels les lamantins sont confrontés… C'est une chose inspirante d'en faire partie.

Les bénévoles potentiels qui aiment parler des lamantins, sont à l'aise pour engager le public et disposent d'une webcam, d'un micro et d'une certaine connaissance des plateformes de réunion virtuelle sont encouragés à postuler au programme de présentateur bénévole. Visite savethemanatee.org/volunteer se inscrire.

Êtes-vous un éducateur ou un chef de groupe qui aimerait avoir un conférencier invité du Save the Manatee Club (ou connaissez-vous quelqu'un qui l'est) ? E-mail volontaire@savethemanatee.org avec votre demande, y compris les dates et heures potentielles, votre plate-forme de réunion préférée et des informations sur votre classe ou votre groupe.

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