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Contes du printemps : sauvetage et libération des lamantins

Mother and calf pair Toad (left) and Froggie (right) are prepared for release at Anchorage Park in Palm Beach, Florida.
La mère et son petit Toad (à gauche) et Froggie (à droite) sont prêts à être relâchés à Anchorage Park à Palm Beach, en Floride.

Par Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins, et Nancy Sadusky, directrice des communications en ligne

Au cours des derniers mois, le personnel du Save the Manatee Club (SMC) a participé à plusieurs sauvetages et libérations de lamantins dans la région centrale de la Floride. Ces efforts de sauvetage et de libération sont coordonnés par les biologistes de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC), qui travaillent avec un réseau d'agences et d'organisations pour sauver les lamantins et les transporter vers des centres de réhabilitation dans tout l'État. La plupart des efforts de sauvetage et de libération du SMC font partie de notre travail au Blue Spring State Park (BSSP), et les webcams du Club sont souvent utiles pour détecter les blessures et les maladies chez les lamantins rassemblés au printemps pour l'hiver.

En novembre 2020, une petite femelle est arrivée avec ce que nous pensions être sa mère, mais au cours de la saison, la femelle a perdu du poids, est devenue léthargique et n'a pas été observée comme elle aurait dû allaiter. Le veau a été sauvé le 14 janvier et amené à SeaWorld Orlando, où le personnel l'a nommée. Marie-Kate. On nous dit qu'elle se porte bien et qu'elle prend du poids, mais en raison de sa petite taille (à peine plus de 100 livres au sauvetage), elle a encore du chemin à parcourir.

Chloe est une femelle adulte connue au BSSP depuis 2012. Au cours de la saison des lamantins 2020-2021, nous avons remarqué qu'elle devenait léthargique et restait assise dans des eaux peu profondes pendant la majeure partie de la saison, la décision a donc été prise d'intervenir. Elle avait également un enchevêtrement de ligne monofilament sur sa nageoire droite, ce qui, de l'extérieur, n'avait pas l'air trop grave. Cependant, une fois arrivée à SeaWorld Orlando, le vétérinaire s'est rendu compte que l'os lui avait traversé et qu'elle avait besoin d'une intervention chirurgicale. À un moment donné, il semblait que Chloé pourrait même perdre sa palme. Heureusement, elle a commencé à se sentir mieux et à prendre du poids. Chloé est sortie à Blue Spring le 12 mai 2021.

Moira-Rose est arrivée avec un grave syndrome de stress dû au froid le 29 janvier, avec des lésions blanches couvrant tout son corps. Elle avait également une respiration élevée. De plus, les images de notre webcam sous-marine montraient que Moira-Rose était très enceinte. Une décision rapide a été prise d'intervenir et elle a été secourue le 1er février et amenée à SeaWorld Orlando. Heureusement, grâce à la réponse rapide, elle s'est rapidement rétablie et a été relâchée dans la nature le 15 mars, afin qu'elle puisse donner naissance au petit dans la nature.

Mandy est arrivée avec son petit au début de la saison, et la mère et le petit semblaient bien se porter. Soudain, le 22 février, Mandy a commencé à paraître extrêmement émaciée. Ses côtes et son crâne étaient visibles et la décision fut prise d'intervenir. Le veau était superbe, nous avons donc supposé que Mandy pourrait être une première maman qui a investi toute son énergie pour élever un veau sain et robuste, mais qui a négligé de prendre soin d'elle-même. Le couple est toujours à SeaWorld et on nous dit que Mandy a commencé à manger et prend du poids, alors j'espère qu'elle sera bientôt prête à retourner dans la nature. Le veau mâle a été nommé « Manilow » d'après la chanson « Mandy » de Barry Manilow.

Nous avons également contribué au sauvetage de plusieurs lamantins coincés derrière un barrage dans le comté de Brevard fin décembre ou début janvier. Deux des lamantins, nommés Ralphie et Hermey, ont été amenés au zoo de Jacksonville pour y être soignés et relâchés à Blue Spring en raison de la mort continue de lamantins dans le lagon d'Indian River, sur la côte est de la Floride. Gar avait été secouru plus tôt cette année dans la région de Jacksonville en raison du stress dû au froid et a également été relâché au BSSP avec Ralphie et Hermey le 16 février.

Amélie et Irma sont sortis le 15 février à Blue Spring. Les deux lamantins ont été sauvés alors qu'ils étaient orphelins en 2017. Amelia a été trouvée à Indian Harbor Beach dans le comté de Brevard, en Floride, et Irma a été sauvée à Julington Creek, dans le comté de St. Johns, en Floride. Amelia et Irma sont toujours taguées et visitent occasionnellement BSSP, et elles semblent très bien s'adapter à la vie sauvage.

Enfin, nous avons été ravis de contribuer à la libération de notre adopté de la côte Est, Chessy, le 11 mai à Anchorage Park à Palm Beach, en Floride (voir L'incroyable voyage de Chessie). Deux lamantins supplémentaires—Grenouille et Crapaud– ont été libérés le même jour que Chessie. Mère Froggie avait été secourue plus tôt cette année à Dania Beach, en Floride, lorsqu'elle avait été retrouvée en train de nager de côté. Son veau dépendant, Toad, a été sauvé avec Froggie et les deux lamantins ont été réhabilités au Miami Seaquarium.

De nombreux autres lamantins ont été sauvés et réhabilités cette année. Un merci spécial aux efforts héroïques du personnel du FWC, des organisations partenaires du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership (SMC est membre fondateur) et de tous les bénévoles qui assurent le succès de ces sauvetages et de ces lâchers !

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