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L'été : une période chargée pour les plaisanciers et l'accouplement des lamantins

A manatee mating herd passing through Blue Spring. Photo by Save the Manatee Club.
Un troupeau d'accouplement de lamantins passant par Blue Spring. Photo de Save the Manatee Club.

Les lamantins en voie de guérison

Deux lamantins ont été signalés échoués à New Smyrna Beach en avril. Photo gracieuseté de FWC.

L'été est toujours une saison chargée pour la navigation de plaisance, et c'est également une saison chargée pour les lamantins qui se promènent, se nourrissent, socialisent et s'accouplent. De nombreux troupeaux en reproduction ont été observés autour de la Floride cet été, ce qui est prometteur après les pertes dévastatrices de lamantins entre 2020 et 2022. Il est donc encore plus important de penser à laisser suffisamment d'espace aux troupeaux en reproduction et à observer à distance, ce qui malheureusement n'est pas le cas. tout le monde s’en rend compte. Non seulement est considéré comme du harcèlement le fait de s'approcher trop près et d'interrompre le comportement d'accouplement, mais cela peut également être carrément dangereux pour les humains, car les lamantins sont des animaux extrêmement grands et lourds et peuvent involontairement blesser un spectateur involontaire. Beaucoup de gens confondent les troupeaux d’accouplement avec des lamantins en détresse, mais il s’agit d’un comportement naturel, avec une femelle focalisée poursuivie par de nombreux mâles. Cependant, il arrive parfois que la femelle focale s’échoue intentionnellement pour échapper aux mâles qui lui font la cour. Si un lamantin échoué est observé, la hotline de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) ou les réseaux d'échouage locaux si vous êtes en dehors de la Floride doivent être appelés immédiatement afin qu'un biologiste qualifié puisse évaluer la situation et déterminer si le lamantin peut être déplacé vers des eaux plus profondes ou doit être secouru. Les deux scénarios se sont produits à plusieurs reprises au cours de l’été. Un exemple impliquait un grand troupeau d'accouplement à Blue Spring début mai, avec environ 30 lamantins mâles suivant une lamantin femelle. Parmi les mâles se trouvaient les adoptés Howie et Brutus ! La femelle focale était un lamantin Blue Spring bien connu nommé Mata Hari. Après beaucoup d'activité, notre équipe de recherche a été appelée le lendemain pour retrouver Mata Hari échouée à côté d'une végétation dense dans le lagon adjacent à Blue Spring. Heureusement, Mata Hari se reposait et s'est éloignée à la nage peu de temps après. Elle a été vue vivante et en bonne santé dans la rivière Wekiva en juin.

Un troupeau d’accouplement de lamantins est une affaire bruyante. Photo de Save the Manatee Club.

Malheureusement, pendant les mois d'été, certains plaisanciers n'étaient pas au courant des troupeaux de lamantins en train de s'accoupler à proximité et ont conduit leur bateau trop près du troupeau, en blessant certains et tuant même un lamantin mâle dans un cas. Nous avons perdu le lamantin Barnacle de Blue Spring à cause d'un cas aussi terrible fin juillet près de Jacksonville. Dans le même temps, les plaisanciers peuvent être les plus grands défenseurs des lamantins. À la mi-juin, un plaisancier responsable a trouvé un lamantin inconscient, nageant en rond et gravement blessé à la tête, près d'Edgewater, sur la côte est de la Floride. Nous avons aidé nos partenaires du FWC, du comté de Volusia et du zoo de Brevard à sauver cette femelle lamantin, qui a été transportée à SeaWorld Orlando pour y être réhabilitée. Malheureusement, elle a succombé à ses blessures fin juillet. Sans le plaisancier resté avec elle jusqu'à l'arrivée de l'équipe de secours, elle n'aurait eu aucune chance de survivre. Nous souhaitons donc exprimer notre profonde gratitude à tous les plaisanciers qui conduisent leur bateau avec précaution, font attention aux lamantins et signalent les lamantins en détresse. pour lancer un sauvetage.

Les lamantins sont l'un des animaux les plus résistants de la planète. Même avec des blessures très graves, ils sont souvent capables de s’en sortir et de se rétablir complètement. Manatee Reckless et son petit Churro continuent de s'améliorer à SeaWorld après que Reckless ait été secouru pour une très grave blessure à l'épaule gauche l'année dernière. Ils devraient être libérés prochainement.

Nos partenaires dans les différentes installations continuent actuellement de s'occuper de plus de 80 lamantins, et nombre d'entre eux sont sur le point d'être relâchés dans leur habitat naturel. Plusieurs lamantins sauvés plus tôt cette année pour avoir été exposés à la marée rouge le long de la côte du golfe de Floride ont été relâchés au cours des mois d'été. S'ils sont secourus à temps, les lamantins exposés à la marée rouge peuvent généralement se rétablir rapidement et être relâchés une fois que la marée rouge a quitté la zone d'où ils ont été sauvés. Nous remercions tous nos partenaires du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership qui fournissent des soins et des traitements vitaux à tous les lamantins sauvés.

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