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Le mois de sensibilisation aux herbiers marins place une source de nourriture essentielle pour les lamantins sur le devant de la scène

Manatees are herbivores, feeding on both marine and freshwater aquatic vegetation such as seagrass and other submerged, floating, and emergent plants.
Les lamantins sont des herbivores, se nourrissant de végétation marine et aquatique d'eau douce, comme les herbiers marins et d'autres plantes submergées, flottantes et émergentes.

Mars est le mois de la sensibilisation aux herbiers marins et le Save the Manatee® Club exhorte le public à agir pour protéger les communautés d'herbiers marins à travers la Floride.

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE— 29 février 2024
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

LONGWOOD, FL—Mars est le mois de la sensibilisation aux herbiers marins, et il n'y a jamais eu de moment plus critique pour agir pour protéger les communautés d'herbiers marins à travers la Floride et appeler à l'action pour que chacun contribue à la santé de ces écosystèmes vitaux. La population de lamantins de l'État souffre depuis quatre ans de taux de mortalité élevés, en grande partie dus à la perte des herbiers marins. Même si la réduction du taux de mortalité en 2023 peut signaler certains progrès, elle souligne néanmoins la nécessité continue d’efforts de sensibilisation et de conservation. 

Ces dernières années, les herbiers marins ont connu un déclin critique, entraînant des conséquences dévastatrices pour les lamantins. En 2021, un nombre record de lamantins sont morts, dont beaucoup sont morts de faim dans le lagon d’Indian River (IRL). La pollution par les nutriments, entraînant une prolifération d'algues généralisée, a provoqué une perte catastrophique d'herbiers marins, laissant les lamantins mourir de faim. Cette situation alarmante a conduit à la déclaration d’un événement de mortalité inhabituelle pour les lamantins de Floride atlantique en 2021, qui est toujours en cours et sous étroite surveillance.

En 2023, plus de 550 décès de lamantins ont été enregistrés en Floride, en plus du nombre record enregistré en 2021 de 1 101, suivi de 800 décès de lamantins enregistrés en 2022. Alors que le nombre de lamantins mourant de faim à cause du manque d'herbiers marins était inférieur l'hiver dernier, la situation reste désastreuse car la pollution par les nutriments d’origine humaine reste beaucoup trop élevée. En raison des niveaux d'eau élevés du lac Okeechobee, nous constatons déjà des rejets sur les deux côtes, affectant dangereusement la qualité de l'eau et éventuellement les communautés d'herbiers marins.

Les lamantins dépendent des herbiers marins comme source de nourriture vitale. Il existe sept espèces d’herbiers marins en Floride, toutes consommées par les lamantins. Cependant, l’IRL, un habitat essentiel du lamantin, a perdu plus de 951 TP3T de sa biomasse d’herbiers marins en raison de proliférations d’algues nuisibles induites par l’homme. Sur la côte ouest, la baie de Tampa a perdu 121 TP3T de ses herbiers marins en 2 ans, avec certaines zones à des niveaux historiquement bas, et la baie de Sarasota a perdu environ 301 TP3T de ses herbiers marins depuis 2016. Bien que des projets de restauration de l'habitat soient en cours et que certains signes indiquent que Les communautés d’herbiers marins pourraient rebondir dans certaines zones de l’IRL, mais le succès ultime dépend de la nécessité d’éviter de futures proliférations d’algues nuisibles en continuant à améliorer la qualité globale de l’eau.

Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club, a souligné l'importance du Mois de sensibilisation aux herbiers marins, déclarant : « Les lamantins et les communautés d'herbiers marins ont co-évolué pendant des millions d'années. Le Mois de sensibilisation aux herbiers marins est une occasion importante de mettre en lumière cette ressource aquatique essentielle. Le développement incontrôlé, la réglementation laxiste et la pollution causée par la population humaine croissante de la Floride ont alimenté le cycle de prolifération d'algues qui entraîne la perte des herbiers marins.

Pour sa part, Save the Manatee Club travaille depuis longtemps avec des partenaires pour réhabiliter et protéger les cours d'eau de Floride. Récemment, il s'est associé au Center for Biological Diversity et aux Defenders of Wildlife pour intenter une action contre le US Fish and Wildlife Service (FWS) pour ne pas avoir révisé l'habitat critique obsolète des lamantins de Floride, qui n'a pas été mis à jour depuis sa désignation initiale en 1976. En conséquence, il a été annoncé en juin 2022 que le FWS s'était engagé à réviser l'habitat critique du lamantin de Floride d'ici 2024. En mai 2022, les trois mêmes groupes, ainsi que Earth Justice, ont poursuivi l'Environmental Protection Agency pour ne pas avoir protégé les lamantins. de la pollution de l'eau en Floride. Tu veux conversatiôn? Oui. Comment ça va? Moi dai cest excéllant, il fait chaud.

Les membres du public sont encouragés à prendre des mesures pour protéger les herbiers marins et les lamantins en :

  • Prendre l'engagement d'être Fertilizer-Free™ pour les lamantins, contribuant ainsi à réduire la pollution causée par les produits chimiques de jardin, ce qui aidera à prévenir la formation de proliférations d'algues nocives.
  • Prévenir les dommages aux herbiers marins en évitant de naviguer sur les herbiers marins ou en réglant le moteur du bateau et en le faisant tourner au ralenti à une profondeur sûre avant de monter à bord de l'avion.
  • Signalement des lamantins en détresse, malades, blessés ou morts à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission au 1-888-404-FWCC (3922).
  • Résister à l’envie de nourrir ou de donner de l’eau aux lamantins, ce qui est illégal et peut avoir un impact négatif sur leur comportement naturel.
  • Inscrivez-vous à notre Alertes d'action et contactez les élus locaux, étatiques et fédéraux pour les exhorter à aider les lamantins et à restaurer les herbiers marins dans toute la Floride.

Le Mois de sensibilisation aux herbiers marins rappelle le besoin urgent de protéger les communautés d’herbiers marins et les lamantins qui en dépendent. En travaillant ensemble, nous pouvons assurer un avenir meilleur à ces mammifères marins emblématiques et à leurs habitats vitaux. Rose a conclu : « Tout le monde doit agir maintenant – des membres individuels du public aux organisations gouvernementales et à but non lucratif en passant par nos élus – pour perturber ce cycle de pollution et procéder à la protection et à la reconstruction des communautés d'herbiers marins qui sont essentielles à la survie des lamantins et des lamantins. une foule d’autres espèces, notamment des poissons, des dauphins, des tortues de mer et des oiseaux, qui dépendent collectivement de cette ressource aquatique essentielle.

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Save the Manatee Club, créé en 1981 par le regretté auteur-compositeur-interprète, auteur et entrepreneur Jimmy Buffett, ainsi que par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham, se consacre à la sauvegarde des lamantins et à la préservation de leur habitat aquatique. Pour plus d'informations sur les lamantins et les efforts du Club, visitez savethemanatee.org ou appeler 1-800-432-JOIN (5646).

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