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Marée rouge, grèves de motomarines et attaque de l'ESA

The biggest threats manatees continue to face are the result of human impacts. Above, a manatee with scars from a watercraft collision.
Les plus grandes menaces auxquelles les lamantins continuent de faire face sont le résultat des impacts humains. Ci-dessus, un lamantin portant les cicatrices d'une collision avec une embarcation.

Une année difficile pour le lamantin de Floride

Op Ed par Anne Harvey, JD, MS
Avocat du personnel, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—16 août 2018
Mis à jour: 20 décembre 2018
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Les lamantins sont en péril de toutes parts. En déclassant les lamantins de « en voie de disparition » à « menacés » en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, le US Fish and Wildlife Service a affirmé que les menaces étaient sous contrôle. Comme cet été l’a malheureusement démontré, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Les plus grandes menaces auxquelles les lamantins continuent de faire face sont le résultat des impacts humains. Au 20 novembre, 203 lamantins seraient morts à cause de la marée rouge dans le sud-ouest de la Floride. D’autres sont victimes de la prolifération cyanobactérienne toxique associée aux rejets du lac Okeechobee. Ensemble, ces proliférations d'algues consomment l'oxygène de l'eau, provoquent une détresse respiratoire et neurologique et tuent des hectares de végétation aquatique essentielle à la survie des lamantins.

Il est impératif de reconnaître que même si les marées rouges se produisent naturellement, la fréquence et l’intensité des événements récents sont fermement imputables à l’activité humaine. Les nutriments terrestres alimentent les marées rouges, qui sont encore exacerbées par le déluge rejeté par le lac Okeechobee. Les sources de ces nutriments sont nombreuses. Les fosses septiques, les engrais agricoles, les déchets animaux et le ruissellement urbain sont mal gérés dans tout l’État et finissent dans nos sources, rivières et systèmes côtiers, où ils alimentent les proliférations toxiques qui menacent à la fois les ressources naturelles et économiques.

Cette année continue également d'être une année record en termes de mortalité des lamantins due aux collisions avec des embarcations. Jusqu'à présent en 2018, les collisions de bateaux ont entraîné la mort de 118 lamantins. L’hiver dernier a également été le pire en termes de mortalité due au stress dû au froid depuis 2011.

Pendant ce temps, les lois qui protègent les lamantins et leur habitat depuis des décennies sont attaquées. Au Congrès, la Loi sur les espèces en voie de disparition fait face à une avalanche de projets de loi destinés à l’affaiblir. Le ministère de l'Intérieur a récemment proposé de nouvelles règles portant atteinte à la loi, notamment la suppression de dispositions clés qui protègent les espèces menacées et des réglementations régissant les procédures de consultation interinstitutions. Ces réglementations sont cruciales pour protéger les lamantins et leur habitat.

Le public et les médias tirent la sonnette d'alarme maintenant que le problème est si visible, mais ce problème couve depuis des années. Save the Manatee Club a tenté de s'attaquer aux causes profondes de ces problèmes : en travaillant avec l'État pour élaborer des plans plus solides pour gérer les nutriments dans les bassins versants importants et pour établir des zones protégées supplémentaires pour les lamantins. Mais nous avons besoin de l'aide du public. L'eau potable et la protection de la faune de notre pays sont des questions non partisanes, et nous avons besoin de dirigeants qui comprennent l'importance de ces ressources. Pour savoir comment contacter vos élus et autres actions que vous pouvez entreprendre, veuillez vous rendre sur savethemanatee.org/action.

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Anne Harvey est l'avocate du Save the Manatee Club, où son travail se concentre sur la qualité et la quantité de l'eau et sur les problèmes liés aux espèces menacées. Elle est titulaire d'un doctorat en droit de Georgetown et d'une maîtrise en sciences de l'environnement aquatique de la Florida State University.

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