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Reckless et Churro rentrent chez eux !

A young manatee facing forward, resting on a tarp while a rescue team prepares her for release.
Churro attend sa première libération à Port Everglades. Photo de Save the Manatee Club.

Par Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins

L'hiver a été chargé pour nos partenaires du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership (MRP), avec de nombreux sauvetages et lâchers à travers l'État. Deux des sorties les plus excitantes et les plus attendues étaient celles de Reckless et Churro, qui sont tous deux rentrés chez eux le 18 janvier. Reckless et son nouveau-né dépendant, surnommé Churro, ont été sauvés près d'Edgewater sur la côte est de la Floride en mai 2022, avec un blessure catastrophique causée par une motomarine à l'épaule gauche. Tous deux ont été transportés à SeaWorld Orlando pour y recevoir des soins. Sous des soins spécialisés impliquant plusieurs interventions chirurgicales, Reckless a lentement commencé à s'améliorer tout en prenant soin de son mollet. Ses chances de survie étaient jugées minimes, mais contre toute attente, Reckless s’en est sorti et a pu se rétablir complètement.

« Reckless est un animal extraordinairement résistant. J'ai tellement appris de cet animal et elle a été une inspiration absolue pour moi. Elle nous a montré de quoi ces animaux sont capables de revenir », explique le Dr Stacy DiRocco, vétérinaire de Reckless à SeaWorld Orlando.

L'espoir était que Reckless et Churro, qui pesaient près de 700 livres au moment de leur libération, restent ensemble afin que Reckless puisse apprendre à Churro comment migrer et trouver de la nourriture et un habitat d'eau chaude. Cependant, Churro avait l'âge et la taille où un lamantin s'éloignait habituellement de sa mère et suivait son propre chemin, et c'est exactement ce qui s'est passé. Heureusement, les deux lamantins avaient été équipés de dispositifs de suivi par satellite par les partenaires MRP du Clearwater Marine Aquarium Research Institute. Peu de temps après sa libération, les chercheurs ont commencé à être très inquiets lorsque Reckless a voyagé vers le nord et que Churro est restée seule dans un canal et a commencé à faire les cent pas, un indicateur de stress. Bien que Reckless ait beaucoup d'expérience dans la nature et ait déjà été observée dans le sud de la Floride, Churro a été sauvée à un si jeune âge qu'elle ne s'était encore imprimée sur aucun habitat. La décision a été prise de sauver à nouveau Churro et elle a été transférée à Blue Spring le 25 janvier. Elle a rejoint un groupe de nombreux lamantins avec lesquels elle pourra, espérons-le, socialiser et apprendre. Churro reste étiquetée afin que les chercheurs puissent suivre ses mouvements et son adaptation à la vie sauvage.

En plus de Reckless et Churro, plusieurs autres lamantins ont été relâchés cet hiver, laissant ainsi la place à davantage de cas de soins intensifs dans les centres de réadaptation. De nombreux lamantins sauvés comme orphelins il y a deux ou trois ans répondaient finalement aux critères de libération, c'est-à-dire qu'ils atteignaient un poids d'au moins 600 livres, ce qui leur permettait de survivre seuls dans la nature. La plupart de ces lamantins ont été relâchés dans des sites naturels d'eau chaude comme Blue Spring et Crystal River, où ils ont rejoint des regroupements de centaines d'autres lamantins. L’espoir est qu’ils suivront ces lamantins, apprendront à trouver de la nourriture, découvriront des itinéraires de voyage et reviendront l’hiver prochain chercher l’eau chaude de la source.

Tous ces lamantins « naïfs » sont équipés de dispositifs de suivi par satellite afin que les chercheurs puissent suivre leurs mouvements. Les appareils n'inhibent pas le comportement naturel et sont conçus avec plusieurs maillons faibles, donc si l'étiquette reste coincée sur quelque chose, l'appareil se brisera et le lamantin pourra s'enfuir à la nage. Il est important que le public n’interfère pas avec ces appareils, car ils peuvent littéralement sauver la vie des lamantins nouvellement relâchés. Si les données montrent que le lamantin ne quitte pas le refuge d'eau chaude au printemps, ou ne parvient pas à retourner dans un site d'eau chaude avec l'arrivée du froid, les chercheurs peuvent intervenir et déplacer le lamantin vers un habitat plus approprié. Tous les lamantins marqués doivent être signalés à la hotline de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission au 1-888-404-3922. Les observations publiques fournissent souvent des informations utiles aux chercheurs, par exemple si le lamantin est seul, en groupe, en train de socialiser ou de se nourrir.

Parmi les autres lamantins relâchés à Blue Spring figuraient MaryKate et Tink Tink, tous deux sauvés alors qu'ils étaient orphelins à Blue Spring avec l'aide du Save the Manatee Club. C'était réconfortant de voir ces deux-là repartir, pesant maintenant plus de 600 livres et rejoindre un grand rassemblement dans leur habitat naturel.

https://youtu.be/rRdBx78tJIQ
Regardez une vidéo mettant en lumière l'incroyable rétablissement de Reckless et son retour, avec Churro, dans la nature.

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