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De multiples fronts froids attirent des centaines de lamantins

Two volunteers in bright lifejackets sit on a pontoon boat that has a banner reading, "Manatee Watch."
Deux bénévoles de Manatee Watch patrouillent la source sur le bateau Tiny Toon. Photo gracieuseté de Kate Spratt, HSWSP.

Par Kate Spratt, spécialiste des services aux parcs, HSWSP

Des lamantins, des lamantins et encore des lamantins ! Nous avons eu un temps excellent pour observer les lamantins hivernant dans la source Homosassa, la course printanière et les sanctuaires. Certains fronts froids récents et violents ont fait chuter les températures nocturnes jusqu'au milieu des années trente, mais pas tout à fait glaciales. Des vents forts venant de l’est ont amplifié les effets de la marée basse, rendant le niveau de l’eau beaucoup plus bas que d’habitude. Les lamantins se rassemblaient en groupes denses à l’extérieur du parc, dans les zones plus profondes de la rivière. Pourtant, on estime que plus de 200 lamantins se trouvaient dans la région.

Les adoptés du Save the Manatee Club, Ariel et Betsy, ainsi que les lamantins de réadaptation Shantay et Heinz, passent la « saison des lamantins » dans les enclos et la piscine creusée. Tout comme un spa, la piscine des lamantins est chauffée pour leur confort et ils passent beaucoup de temps à profiter de l'eau plus chaude de la piscine. Les quatre résidents consomment volontiers leurs repas quotidiens, totalisant plus de 400 livres par jour ! Betsy et Ariel sont toujours les premiers à arriver, avec Heinz juste derrière et Shantay fermant la marche. Chacun utilise ses lèvres préhensiles pour aspirer une tête de laitue et la mâcher, l'extrémité feuillue en premier, jusqu'à la tige. Il y a généralement des tortues et des poissons dans la piscine, et on les a vus nettoyer les restes laissés par les lamantins.

Les gardes du parc et les bénévoles ont gardé un œil attentif sur les lamantins sauvages tout au long de la saison. Les lamantins qui pourraient avoir besoin d'une intervention sont signalés à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC), ainsi que ceux qui ont des balises GPS. Grâce à ces efforts, plusieurs lamantins dans le besoin ont été secourus par FWC. Les bénévoles du parc utilisent des kayaks et le bateau Tiny Toon dans le cadre de notre programme de surveillance des lamantins pour observer les lamantins et sensibiliser le public à la sécurité et à la sensibilisation des lamantins.

Intéressé à faire du bénévolat à Homosassa Springs ou dans d’autres parcs d’État de Floride ? Alors visitez volontaires.floridastateparks.org (lien externe) pour les opportunités de bénévolat disponibles.

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