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Mandy et Manilow rentrent chez eux

In late February, Mandy exhibited what researchers refer to as a “peanut head,” meaning she had lost weight and her skull was protruding, and the decision was made to intervene and rescue her and her calf.
Fin février, Mandy a présenté ce que les chercheurs appellent une « tête de cacahuète », ce qui signifie qu'elle avait perdu du poids et que son crâne dépassait. La décision a donc été prise d'intervenir et de la sauver, elle et son veau.

Par Nancy Sadusky, directrice des communications en ligne, et Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins

Le 14 juillet, un lamantin nommé Mandy et son petit mâle à charge, Manilow, ont été relâchés dans la nature au parc d'État de Blue Spring. Le couple a été sauvé en mars 2021 après que Mandy soit devenue émaciée au cours de la saison hivernale.

Mandy était connue pour visiter le refuge d'eau chaude de Blue Spring en hiver depuis 2019, et elle est entrée dans le parc pour la saison des lamantins 2020-2021 avec un veau. En début de saison, ils semblaient tous deux en bonne forme. Ce sont Wayne Hartley, spécialiste des lamantins du Save the Manatee Club (SMC), et Cora Berchem, directrice du multimédia et associée à la recherche sur les lamantins du SMC, qui ont découvert le changement chez Mandy. "Le 5 janvier, Mandy avait l'air bien", a déclaré Wayne. « Du 1er au 21 février, il faisait chaud et on ne l'a pas vue du tout. Mais le 22 février, elle avait l’air en mauvais état et nous avons commencé à la surveiller de près.

Mandy (à droite) et son petit sont sauvés. Remarquez l'apparence enfoncée du corps de Mandy contrairement à son mollet en bonne santé.

«Je me souviens de ce jour-là, car nous ne l'avions même pas reconnue», a déclaré Cora. « Nous venions de l'appel et nous avions presque terminé lorsque j'ai remarqué un lamantin montrant des côtes et un crâne. Wayne et moi avons immédiatement sorti les GoPro et l'avons filmée, et nous avons soumis nos conclusions à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC). Je pense que tout le monde a été immédiatement inquiet et FWC a pris la décision de la sauver sur la base de nos photos et de nos vidéos.

Même si les sources de nourriture à proximité étaient abondantes, Mandy n’a apparemment pas prospéré à la fin de l’hiver. Très probablement, elle dépensait toute son énergie pour allaiter son veau en pleine croissance, ce que Wayne considérait comme son premier. « Parfois, ce qui se produit est ce que nous appelons le « syndrome du premier veau » », a déclaré Cora. « La maman met toute son énergie dans le veau, l'allaite jusqu'à ce qu'il soit gros comme une tique et qu'il devienne de plus en plus mince. C’est particulièrement le cas des mamans pour la première fois. Mandy quittait fréquemment l'enclos lorsqu'il faisait chaud, nous avons donc supposé qu'elle allait se nourrir, mais elle ne se nourrissait pas suffisamment pour subvenir à ses besoins et à ceux du veau.

Le jour du sauvetage de Mandy en mars, ses côtes étaient visibles et elle présentait ce que les chercheurs appellent une « tête de cacahuète », ce qui signifie que la zone derrière sa tête était enfoncée et que son crâne était visible. Son mollet était robuste ; cependant, il allaitait toujours Mandy, alors ils ont été secourus ensemble.

Le personnel du SMC a aidé à la libération de Mandy et de son petit Manilow le 14 juillet. Après quatre mois de soins à SeaWorld Orlando, Mandy avait pris près de 400 livres.

Mandy et son petit ont été emmenés à SeaWorld d'Orlando pour y être réhabilités, où le personnel a surnommé son petit « Manilow » d'après la chanson Mandy du chanteur Barry Manilow. Pendant qu'elle était en rééducation, Mandy a pris près de 400 livres. Elle pesait environ 1 300 livres à sa libération. Les membres du personnel du SMC, Wayne Hartley, Cora Berchem et Ally Greco, étaient à Blue Spring pour aider à la libération de Mandy et Manilow. Un merci spécial au FWC, à SeaWorld d'Orlando et au personnel du Blue Spring State Park et du comté de Volusia qui étaient également présents pour aider au sauvetage et à la libération.

«C'était tellement agréable de voir Mandy et Manilow en bonne forme et de les voir retourner à la nage dans la rivière Saint-Jean», a déclaré Cora. « Nous avons hâte de les voir à Blue Spring l'hiver prochain !

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