Marée rouge

En Floride, la marée rouge est provoquée par un plancton marin naturel (algues microscopiques) appelé Karenia brevis, abrégé K. brevis. On le trouve le plus souvent dans le golfe du Mexique. K. brevis produit plusieurs types de neurotoxines, dont les plus puissantes sont les brévétoxines. Qu'elles soient ingérées ou inhalées, les brévétoxines peuvent être extrêmement nocives pour les lamantins et provoquer des convulsions pouvant conduire à la noyade.

Depuis le début de l’enregistrement des décès de lamantins dus à la marée rouge en 1982, de nombreux décès ont eu lieu (plus de 50 lamantins) en 1996, 2003, 2005, 2006, 2007, 2013, 2016, 2017, 2018 et 2021.

Si un lamantin exposé à la marée rouge peut être déplacé hors de la zone touchée par des biologistes qualifiés et stabilisé dans un établissement de soins intensifs, il est susceptible de se rétablir. De nombreux lamantins ne seraient pas en vie aujourd'hui si un plaisancier ou un pagayeur n'avait pas appelé pour les signaler.

Vous pouvez faire votre part pour aider les lamantins souffrant d’exposition aux marées rouges en connaissant les signes :

  • contractions faciales
  • léthargie
  • nager de côté dans l'eau
  • incapacité à faire surface pour respirer

Si vous voyez un lamantin souffrir de l'un des symptômes ci-dessus, veuillez le signaler immédiatement à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission en appelant 1-888-404-3922.

Two rescuers use a floatation device hold a manatee's head above water to help them breathe.

Un dispositif de flottaison est placé sous un lamantin souffrant de marée rouge, afin que le lamantin puisse respirer. La marée rouge agit comme une neurotoxine chez les lamantins, leur provoquant des convulsions pouvant entraîner la noyade. Photo gracieuseté de Tim Martell.

Malgré son nom, une marée rouge peut décolorer l’eau en rouge, vert ou brun. Bien que les « fleurs » de marée rouge, dans lesquelles l'organisme est présent à des concentrations élevées, ne soient pas rares, elles peuvent être classées comme un type de prolifération d'algues nuisibles (HAB) en raison de leur impact négatif sur l’environnement, la vie marine et les humains. À des concentrations élevées, les brévétoxines peuvent nuire ou tuer les poissons, les oiseaux et les mammifères marins en affectant leur système nerveux central. Ils peuvent également nuire aux humains de nos communautés côtières en irritant les yeux, le nez et la gorge.

Les lamantins peuvent être blessés en ingérant et/ou en inhalant (respirant) les brévétoxines produites par les organismes des marées rouges. En cas d'ingestion, cela peut prendre plusieurs semaines de consommation d'herbes marines ou d'absorption d'eau de mer contaminée par des brévétoxines. L'action des vagues peut également facilement s'ouvrir K. brevis cellules et libèrent leurs toxines dans l’air, où elles sont ensuite inhalées par les lamantins lorsqu’ils font surface pour respirer. Dans les deux cas, les brévétoxines peuvent provoquer des convulsions et conduire à la noyade.

Comme c’est le cas pour d’autres types de HAB, les grandes proliférations de marée rouge peuvent réduire la quantité de lumière pénétrant dans l’eau et empêcher la croissance des herbiers marins, qui constituent la principale source de nourriture des lamantins. Bien que la marée rouge soit un phénomène naturel, sa fréquence, sa durée et sa gravité sont aggravées par les apports importants d'azote et de phosphore dans l'océan provenant de sources artificielles telles que les engrais et les eaux usées.

Pour connaître l'état actuel de la marée rouge en Floride, veuillez consulter la page Web de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. État actuel de la marée rouge et carte de l'État des huit derniers jours d'échantillonnage de la marée rouge. (les liens sont externes)