Bateaux et motomarines

Les lamantins sont des mammifères marins semi-migratoires et sont souvent mobiles en été, lorsqu'ils sont couramment observés dans les estuaires peu profonds, les baies, les rivières, les canaux et les zones côtières de toute la Floride et, dans une moindre mesure, des États voisins : le plus souvent la Géorgie, le Sud. Caroline et Alabama. Bien que relativement rares, certains lamantins voyagent aussi loin à l’ouest que le Texas et aussi loin au nord que le Massachusetts.

Les plaisanciers instruits et vigilants jouent un rôle essentiel dans la protection des lamantins. Les lamantins se déplacent lentement et doivent régulièrement faire surface pour respirer de l'air, et les collisions entre les lamantins et les embarcations sont malheureusement fréquentes. Presque tous les lamantins vivants portent des cicatrices suite à des rencontres avec des hélices de bateaux, et les collisions à grande vitesse avec des embarcations rapides sont l'une des principales causes de décès de lamantins.

Demande matériel de sensibilisation du public gratuit du Save the Manatee Club, comprenant une bannière imperméable pour les plaisanciers et un « dossier de sécurité nautique » comprenant un autocollant, une carte imperméable de conseils de protection des lamantins, des affiches et des brochures, par e-mail. education@savethemanatee.org ou en appelant le 1-800-432-JOIN (5646).

Tout le monde sur l’eau peut contribuer à protéger ces gentils géants en suivant ces directives de navigation sécuritaire pour les lamantins :

Un lamantin vivant porte les cicatrices d'un bateau heurté.

  • Respectez toujours les zones de vitesse affichées. Si vous vous trouvez dans une zone inconnue, recherchez un guide du plaisancier pour le ou les comtés que vous visiterez afin de vous familiariser à l'avance avec l'emplacement des zones de vitesse des lamantins.
  • Portez des lunettes de soleil polarisées lorsque vous naviguez pour éliminer l'éblouissement du soleil et voir sous la surface de l'eau. Ayez un observateur désigné sur votre navire pour surveiller les lamantins.
  • Vérifiez autour de votre navire avant de démarrer le moteur pour vous assurer que les lamantins ne sont pas à proximité.
  • Recherchez un museau, un dos, une queue ou une nageoire brisant la surface de l'eau. Un tourbillon ou un endroit plat sur l'eau est également créé par le mouvement de la queue du lamantin lorsqu'il plonge ou nage.
  • Restez dans les canaux en eau profonde lorsque vous naviguez. Évitez de naviguer sur les herbiers marins et les zones peu profondes où les lamantins pourraient se nourrir. Sachez cependant que les lamantins utilisent également les canaux d’eau profonde lorsqu’ils voyagent.
  • Si vous voyez un lamantin pendant que vous conduisez un bateau ou une motomarine, restez à une distance de sécurité : 50 pieds est le minimum suggéré. Si vous souhaitez observer le lamantin, coupez votre moteur.
  • Si vous aimez faire du jet-ski, du ski nautique ou participer à des sports nautiques à grande vitesse, choisissez des zones que les lamantins ne fréquentent pas ou ne peuvent pas fréquenter, comme les lacs enclavés ou les eaux au large.
  • Signalez les lamantins blessés ou morts à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission en appelant 1-888-404-FWCC (3922). 

Si vous craignez qu'un lamantin soit malade, blessé, empêtré ou orphelin, ou si vous voyez un lamantin en train d'être harcelé ou si vous portez une « étiquette » ou un dispositif de suivi, veuillez le signaler immédiatement à la ligne d'alerte 24 heures sur 24 de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) en appelant le 1-888-404-3922 (FWCC). En dehors de la Floride, veuillez faire un rapport auprès d'une agence locale de protection de la faune ou d'un réseau d'échouage. Obtenir plus d'informations.