Floraison d'algues et perte d'herbiers marins

Dernière mise à jour : 19 juin 2024
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Des milliers d'acres d'herbiers marins en Floride sont morts à cause de la pollution par les nutriments qui a provoqué la prolifération d'algues et laissé les lamantins sans source de nourriture adéquate. Apprenez-en davantage sur ce problème, les projets en cours et les façons dont vous pouvez aider.

L'Indian River Lagoon (IRL) s'étend sur 156 milles le long de la côte centrale-est de la Floride. Il existe plus de 4 400 espèces de plantes et d’animaux, dont des lamantins, que l’on trouve dans le bassin versant du lagon. Malheureusement, conséquence directe des abandons humains pendant de nombreuses décennies, le lagon d'Indian River a subi une série de proliférations d'algues nuisibles, entraînant des pertes massives de couverture d'herbiers marins et, par conséquent, la mort récente d'un nombre déchirant de lamantins égal à celui des lamantins. à plus de 25% de la population estimée de lamantins.

Problèmes pour les lamantins dans le lagon d’Indian River

Remarque : les données sont préliminaires. Au 6 février 2023, 800 carcasses confirmées avaient été récupérées en 2022. Cliquez pour voir une version grandeur nature de cette carte.

Un excès d’azote et de phosphore dans les cours d’eau peut alimenter les algues et les faire croître plus rapidement que l’écosystème ne peut le tolérer. Dans l'IRL, une combinaison d'eaux usées mal traitées, de fuites de fosses septiques, d'engrais et de ruissellement des eaux pluviales a conduit à l'eutrophisation. Cela signifie que les fréquentes proliférations d’algues nuisibles ont bloqué la lumière nécessaire à la photosynthèse. Le résultat : la perte tragique de plus de 901 TP3T de la biomasse des herbiers marins du lagon d’Indian River.

Avant que l'IRL puisse être fonctionnellement restauré, il sera nécessaire d'empêcher de nouvelles sources de pollution par les nutriments de pénétrer dans le lagon, ainsi que d'éliminer ou de séquestrer stratégiquement les nutriments existants pour les rendre indisponibles en tant que source de nouvelles proliférations d'algues nuisibles (HAB). Idéalement, les herbiers marins commenceront à se rétablir d’eux-mêmes, mais le processus pourrait être facilité par la restauration d’organismes filtreurs et des projets pilotes sélectifs de restauration des herbiers marins. En fin de compte, nous devons inverser les conditions qui conduisent à la perte des herbiers marins si nous voulons restaurer les herbiers marins.

En 2021, le Fish and Wildlife Service (FWS) des États-Unis a déclaré un événement de mortalité inhabituelle (UME) pour les lamantins. Une UME implique une mortalité importante de toute population de mammifères marins et exige une réponse immédiate.

Les lamantins se rassemblant dans des zones d'eau chaude, telles que des centrales électriques, le long de l'IRL, sont confrontés à une menace supplémentaire, à partir de la saison hivernale 2020-2021, car il y a très peu d'herbiers marins ou d'autres végétaux à manger dans les environs immédiats. Voyager plus loin pour chercher du fourrage signifierait une exposition mortelle à l'eau froide, de sorte que les lamantins choisissent finalement de renoncer à se nourrir plutôt que de mourir du froid.
Entre décembre 2020 et décembre 2022, plus de 2 000 lamantins ont péri en Floride. 744 de ces décès sont survenus dans le comté de Brevard, considéré comme l'épicentre de l'événement de mortalité inhabituelle.

Dans un écosystème sain, le pâturage en liberté des lamantins rend les communautés d’herbiers marins plus productives.

Les lamantins ont évolué avec les communautés d'herbiers marins pendant des millions d'années et cultivent principalement les herbes plutôt que de déraciner des plantes entières, ce qui peut en fait stimuler la croissance des herbes. La perte d’herbiers marins dans l’IRL est en grande partie due à des événements environnementaux persistants et récurrents qui ont modifié l’écosystème au fil du temps, notamment du fait de sources de pollution humaine.

Une mise à jour : 2024

Depuis juin 2024, nous pouvons être prudemment optimistes car les herbiers marins ont commencé à revenir dans la lagune à moustiques et un grand nombre de lamantins ont été observés se nourrissant d'herbes et semblent être en bonne condition physique. Cela dit, la majorité de la lagune d’Indian River reste dépourvue d’herbiers marins, et les lamantins qui se nourrissent actuellement dans la lagune de Mosquito sont de plus en plus menacés par les collisions d’embarcations. Une grande partie du Mosquito Lagoon est une désignation de navigation de plaisance à grande vitesse, ce qui signifie que les lamantins ne sont pas suffisamment protégés.

De plus, la désignation d'événement de mortalité inhabituel reste en vigueur et ne sera pas fermée tant que les experts n'auront pas déterminé que « les critères selon lesquels l'UME a été déclaré se sont résolus ou sont devenus persistants » (NOAA). Ce qui est préoccupant, c'est qu'au cours des derniers étés, très peu de veaux ont été observés dans la région et qu'en 2024, les décès périnatals ont augmenté, ce qui a conduit les experts à croire que l'UME pourrait avoir un effet à long terme sur la reproduction des lamantins, ce qui n'est pas le cas. parfaitement compris à ce stade. Pendant les années de pointe de l'événement de mortalité inhabituelle, le Partenariat de sauvetage et de réhabilitation des lamantins (MRP) – un effort de coopération entre agences, organisations et océanarias (zoos et aquariums) pour sauver, réhabiliter et relâcher les lamantins – a travaillé sans relâche pour coordonner leurs efforts. dans la lagune d'Indian River. De nouvelles installations ont été formées pour prendre soin des lamantins, et plusieurs nouveaux membres ont rejoint le partenariat pour contribuer à cet effort. Le MRP continue de se développer et de former des partenaires, et les lamantins qui ont été réhabilités et relâchés dans la nature sont équipés de trackers par satellite. Ces trackers permettent aux chercheurs de suivre les progrès de l'animal et de mieux comprendre comment les lamantins utilisent le lagon d'Indian River après la perte des herbiers marins.

De plus, des efforts visant à restaurer la lagune d’Indian River et à améliorer la qualité de l’eau sont en cours depuis plusieurs années. Des universités, des organisations à but non lucratif et des entreprises à but lucratif s'efforcent de restaurer l'habitat du lagon en plantant des rivages vivants, des palourdes, des huîtres et des herbiers marins. Le programme national de l'estuaire d'Indian River Lagoon a contribué à financer la création d'un réseau de pépinières d'herbiers marins, où les herbiers marins sont cultivés dans des réservoirs avant d'être repiqués dans le lagon. Les comtés du bassin versant de l'IRL modernisent leurs installations de traitement des eaux usées pour éliminer davantage de nutriments de l'eau et traitent les fosses septiques qui fuient pour éviter les sangsues.

La qualité de l’eau dans la lagune d’Indian River s’est améliorée grâce à ces efforts, mais il est important que nous continuions à aller de l’avant et ne fassions pas preuve de complaisance une fois que nous constatons une amélioration. Save the Manatee Club a travaillé avec nos partenaires sur la côte est de la Floride pour soutenir les efforts de recherche et de restauration et continuera de plaider en faveur de protections supplémentaires pour les lamantins et leur habitat dans le lagon d'Indian River.

Que fait-on d’autre pour aider les lamantins souffrant de malnutrition ?

Save the Manatee Club est membre fondateur du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership (MRP), un réseau de partenaires qui participent au sauvetage, à la réhabilitation, à la libération et au suivi post-libération des lamantins malades ou blessés. Nous travaillons avec nos partenaires du MRP pour identifier les lamantins en détresse en raison des pertes dévastatrices d'herbiers marins dans le lagon d'Indian River.

Save the Manatee Club et nos partenaires travaillent également avec diligence pour améliorer la qualité de l'eau afin de permettre la repousse naturelle des herbiers marins et de replanter les zones où la replantation est désormais possible.

Voir le travail du Save the Manatee Club ci-dessous pour plus d'informations sur nos activités pour aider les lamantins pendant l'UME.

An emaciated manatee is rescued by the Florida Fish & Wildlife Conservation Commission (FWC). Photo courtesy FWC.
Un lamantin émacié est sauvé par la Florida Fish & Wildlife Conservation Commission (FWC). Photo gracieuseté de FWC.

Si vous craignez qu'un lamantin soit malade, blessé, empêtré ou orphelin, ou si vous voyez un lamantin harcelé ou portant une « étiquette » ou un dispositif de suivi, veuillez le signaler immédiatement au Florida Fish and Wildlife. Ligne d'assistance téléphonique d'alerte faunique 24 heures sur 24 de la Conservation Commission (FWC) en appelant le 1-888-404-3922 (FWCC).

Ce que tu peux faire

La pollution excessive par les nutriments d’origine humaine constitue une menace croissante pour toutes les communautés d’herbiers marins. Combinés aux effets du réchauffement climatique et de l’élévation du niveau de la mer, ces excès de nutriments présentent un danger encore plus grand pour l’avenir des herbiers marins, où qu’ils se trouvent.

Même s'il existe de nombreuses sources de pollution à grande échelle, il est impossible d'exagérer la valeur des actions individuelles. Ce que vous faites à la maison peut avoir un impact important, que vous viviez ou non près de la lagune d’Indian River. La plupart des habitants des États-Unis vivent dans un bassin versant (une zone terrestre qui se jette dans une rivière, un lac, un océan ou une autre voie navigable) !

S’il vous plaît, ne nourrissez pas et ne donnez pas d’eau aux lamantins. Donner de la nourriture ou de l'eau aux lamantins est illégal et leur apprend à associer des personnes et/ou des bateaux à des cadeaux, ce qui modifie leur comportement et les met en danger.

Voici quelques exemples d’actions directes que vous pouvez poser pour protéger nos cours d’eau

Alors que Save the Manatee Club travaille avec nos partenaires pour renforcer les politiques qui protègent la qualité de l'eau, les actions individuelles de chaque résident de Floride peuvent faire une grande différence pour la santé de nos cours d'eau. Apprenez à faire votre part et respectez l'engagement du Save the Manatee Club de ne pas utiliser d'engrais pour les lamantins.

Plus d'actions que vous pouvez entreprendre pour l'environnement

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