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La saison des lamantins commence !

Moo Shoo (at left) and her calf joined several other mothers and calves at Blue Spring in early November.
Moo Shoo (à gauche) et son petit ont rejoint plusieurs autres mères et petits à Blue Spring début novembre.

Par Nancy Sadusky, directrice des communications en ligne

En novembre, le temps a commencé à se rafraîchir en Floride, ce qui a entraîné le retour des lamantins vers les sources d'eau chaude de tout l'État, comme le parc d'État de Blue Spring. La saison a débuté le 7 novembre et nous avons été heureux de voir le retour de tous les adoptés et autres visages familiers.

Le parc d'État Blue Spring est situé à Orange City, en Floride, et est centré autour d'une source naturelle qui maintient une température constante de 72°F (22°C). La source est une zone de refuge désignée pour les lamantins voyageant dans le système de la rivière Saint-Jean. Les lamantins ne peuvent pas tolérer des températures de l'eau inférieures à 20 °C pendant de longues périodes et se rassemblent près des sources naturelles ou des effluents d'eau chaude des centrales électriques lorsque le temps se refroidit.

Wayne Hartley documente de nouvelles cicatrices et d'autres notes. Il surveille les lamantins du parc d'État de Blue Spring depuis 1980.

La plupart des matins d'hiver, vous trouverez Wayne Hartley, spécialiste des lamantins du Save the Manatee Club (SMC), dans un canot pagayant lentement sur la course de printemps au Blue Spring State Park tout en faisant l'appel des lamantins. Wayne surveille les lamantins du parc depuis 1980. Il est assisté de Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins de SMC. "Cora et moi participons à une étude du cycle biologique des lamantins à Blue Spring", a déclaré Wayne. « Le cœur de l’étude est de reconnaître à nouveau les lamantins individuels au fur et à mesure de leur arrivée à chaque saison. Cela se fait en gardant une trace des cicatrices du lamantin en bateau avec des photographies et des dessins. Les cicatrices guérissent et de nouvelles cicatrices apparaissent, de sorte que même les lamantins bien documentés doivent être fréquemment rephotographiés.

Bien que la saison ait officiellement débuté le 7 novembre, quelques lamantins ont visité la région avant cette date. Courant octobre, les adoptés Annie et son veau, Nick, Lily, et Lucille Débarqué. Début novembre, il y avait plusieurs mères et petits, et Gator avait été repéré. Phyllis, Howie, Moo Shoo et son petit sont venus nous rejoindre Lucille, Annie, et Alligator pour la deuxième journée de la saison.

Una a fait sa première apparition à Blue Spring le 9 novembre. Elle a été libérée en septembre 2020 après avoir été soignée pour un grave enchevêtrement de ligne de pêche.

Les 9 et 10 novembre, la température de la rivière a baissé et plus de 200 lamantins ont été dénombrés chaque jour ! Paddy Doyle, Brutus, Aqua, Margarito, Philip, et Una ont fait leurs premières apparitions de la saison. C'était particulièrement agréable à voir Una. Elle avait été libérée en septembre 2020 après avoir été soignée pour un grave enchevêtrement dans une ligne de pêche. Wayne et Cora ont été occupés à compter et à identifier les lamantins. Au 30 novembre, ils avaient vu 603 personnes. Au moins 345 d'entre eux étaient des retours de l'année dernière, et 69 étaient des veaux.

Les webcams du Save the Manatee Club étaient également opérationnelles et diffusées en direct. "En plus d'être un outil amusant et divertissant pour le grand public", a déclaré Cora, "ils nous fournissent des données importantes pour la recherche, comme la prise de photos supplémentaires pour l'identification des cicatrices et l'obtention d'images de lamantins qui pourraient nous inquiéter. "

Les températures de refroidissement de l'eau à la mi-novembre ont amené davantage de lamantins. Flash, Nick, et Lesley est arrivé le 15 novembre, et Wayne et Cora pensent Lesley est enceinte! Il s'agit d'une bonne nouvelle puisque Lesley a été libérée en janvier dernier après presque trois ans de réadaptation. Elle avait subi un choc avec un bateau et une infection ultérieure et avait dû subir plusieurs interventions chirurgicales. Nous sommes heureux qu'elle semble bien se porter.

« Schwinn » porte les cicatrices d'avoir été encerclé dans un pneu de vélo, mais semble aller bien maintenant. Un examen par webcam de son ventre a révélé qu'il s'agissait d'un homme.

Le 17 novembre, le lamantin « Schwinn » a également fait une apparition bienvenue. Il s'agit du lamantin qui a été encerclé par un pneu de vélo en 2019. Après plusieurs tentatives de sauvetage infructueuses, Schwinn est mystérieusement revenu l'hiver dernier sans pneu. « Évidemment, la cicatrice sera toujours importante », a déclaré Cora. «Mais il semble tenir le poids et a traversé un autre été, ce qui est prometteur. De plus, nous avons finalement confirmé via nos images webcam que Schwinn est un mâle ! » (L'ouverture génitale d'un lamantin mâle se trouve juste en dessous de l'ombilic ou du nombril.)

Avant le 19 novembre celle d'Annie le veau, né au printemps dernier, semblait sevré et seul. "Nous pensons qu'elle a décidé de le sevrer plus tôt", a déclaré Wayne. "Nous n'avons pas vu Annie avec un veau depuis quelque temps.

Lily est l'un des lamantins les plus connus du parc d'État de Blue Spring et a été enregistrée pour la première fois en 1974. Elle a fait sa première apparition à Blue Spring en octobre de cette année.

Fin novembre, la température de la rivière a encore baissé et Paddy Doyle, Floyd, Doc, Rocket, et Merlin ont tous été vus le 24 novembre, ainsi que Millie, un adopté de la côte est de la Floride. Lénny a effectué sa première visite de saison à Thanksgiving. Moustaches suivi le vendredi 26 novembre et Dent profonde a complété la liste des adoptés présents pour la saison le 27 novembre. Au 30 novembre, Wayne et Cora avaient vu 603 individus. Au moins 345 d'entre eux étaient des retours de l'année dernière, et 69 étaient des veaux.

À la fin de la saison des lamantins, Wayne et Cora soumettront leurs croquis de cicatrices, leurs photos et leurs généalogies de Blue Spring pour inclusion dans la base de données du système d'identification par photo individuelle des lamantins (MIPS) à l'échelle de l'État. Save the Manatee Club est l'une des nombreuses agences et organisations de tout l'État qui mènent cette recherche.

Assurez-vous de regardez les lamantins sur les webcams et suivez les rapports de Wayne et Cora pour obtenir des mises à jour sur les autres adoptés et les lamantins Blue Spring tout au long de la saison !

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