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L'examen des lamantins devrait prendre en compte TOUS les faits

Above, manatees gather at Three Sisters Springs, a warm water source, during the record cold winter of 2010, which resulted in unprecedented numbers of cold-related manatee deaths in Florida.
Ci-dessus, des lamantins se rassemblent à Three Sisters Springs, une source d'eau chaude, pendant l'hiver froid record de 2010, qui a entraîné un nombre sans précédent de décès de lamantins liés au froid en Floride.

Op Ed par Katie Tripp, Ph.D.
Directeur de la science et de la conservation, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—17 juillet 2014
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

En réponse à un procès intenté par la Pacific Legal Foundation, le Fish and Wildlife Service (FWS) des États-Unis a décidé que le classement des lamantins du statut d'espèce en voie de disparition à celui d'espèce menacée en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition pourrait être justifié, et l'agence se lance dans un examen de leur statut sur cinq ans. dans le cadre du processus. Permettez-moi d'être très clair sur la gravité de la situation : entre 2010 et 2013, 2 441 lamantins sont morts dans les eaux de Floride, soit 481 TP3T de la population minimale la plus élevée jamais enregistrée (5 077 en 2010), mais il faudra attendre après 2015. pour pouvoir inclure ces données. Cependant, ignorer ces informations constituerait également un biais important et inacceptable. Les examens sont importants, mais lorsqu'ils doivent être liés à une décision susceptible de modifier le sort d'une espèce, ils doivent contenir les données et informations les meilleures et les plus récentes. Malheureusement pour les lamantins, les données des hivers 2010-2013, notamment une mortalité record pour l'espèce, la pire marée rouge jamais enregistrée qui a entraîné l'incarcération des lamantins dans des fosses communes dans le sud-ouest de la Floride, et une nouvelle et mystérieuse cause de décès qui a pas encore été étiqueté dans la lagune d'Indian River - ne sera pas pris en compte car les données des deux années les plus récentes sont exclues des modèles pour éviter les biais.

Un outil utilisé au cours du processus d’examen est le modèle biologique de base (CBM). En mai 2013, le Manatee Forum, un groupe de 22 organisations parties prenantes, a reçu une mise à jour sur ce modèle dans le cadre de l'examen alors attendu du statut du FWS. Un sentiment approprié sur les modèles a été mieux exprimé par George Box, un mathématicien britannique qui a déclaré : « … tous les modèles sont faux, mais certains sont utiles. » Le diable est dans les détails avec un modèle, et certains détails liés au CBM ne sont pas en faveur des lamantins. Premièrement, le groupe a été informé que les données les plus récentes ne remontaient qu'à 2012 pour l'Atlantique et le cours supérieur de la rivière St. Johns, à 2010-2011 pour le nord-ouest de la Floride et seulement à 2009-2010 pour le sud-ouest de la Floride. Les données sur les taux de survie ne représentent que les années 2006 à 2008. On nous a également dit que les prévisions précédentes concernant la marée rouge estimaient des événements graves sur 151 TP3T d'années, mais le nouveau modèle chiffrerait cela jusqu'à 35 à 451 TP3T d'années, sur la base de l'opinion d'experts. Les changements possibles dans la fréquence des marées rouges ont été intégrés au modèle, mais pas les changements d'ampleur, ce qui constitue une limitation importante. (Et n'ignorons pas l'importance du fait qu'un groupe d'experts pense que nous pouvons nous attendre à ce que la fréquence des marées rouges sévères fasse plus que doubler !) Le modèle actuel n'est pas non plus capable de « prendre en compte » les changements dans la fréquence des événements de temps froid. , bien que de tels changements soient probablement une composante du changement climatique et constitueraient une source importante et répétée de décès de lamantins.

En général, le modèle ne prend pas grand-chose pour prendre en compte les changements dans le système naturel, même si ces changements constituent une dure réalité pour les lamantins et leur habitat. Les présentateurs ont discuté du fait que des augmentations de population étaient prévues dans la région du cours supérieur de la rivière Saint-Jean et du Nord-Ouest, où les lamantins utilisent les sources naturelles en hiver. Oui, les sources sont là, mais il n'a pas été tenu compte du fait que les lamantins utilisent principalement des sources protégées, qui sont en nombre limité, et que la taille et la capacité de ces sources sont menacées par la demande humaine toujours croissante sur l'aquifère. Selon eux, la croissance de la population de lamantins dans l'Atlantique et dans le Sud-Ouest est due à la capacité des centrales électriques, qui devrait diminuer d'ici une vingtaine d'années et probablement être complètement éliminée ultérieurement. Par conséquent, les agences prévoient un déplacement significatif de la répartition des zones côtières vers les sources. Cette hypothèse pose deux problèmes : 1) des centaines de lamantins pourraient rester sur place et mourir de froid en attendant de l'eau chaude sur les anciens sites de centrales électriques ; et 2), comme mentionné précédemment, la santé de nos sources est loin d’être assurée. Dans le modèle, la mortalité des embarcations devrait se maintenir à son niveau actuel, ce qui est un scénario peu probable compte tenu de la croissance attendue de la population de la Floride dans les années à venir et de la tendance à concentrer la population humaine sur nos côtes.

La toute prochaine présentation lors de la réunion a porté sur l'événement de marée rouge alors en cours. Le présentateur a expliqué qu'il s'agissait d'un événement répété et non d'un événement de mortalité inhabituel, car la marée rouge n'est plus inhabituelle, c'est une routine. Cette marée rouge particulière a établi un nouveau record pour l'agence, produisant 16 carcasses de lamantins en une journée. (Rappelez-vous que le modèle ne peut pas prendre en compte l'ampleur des événements de marée rouge ? C'est pourquoi cela est important.)

Alors que le FWS entame son examen du statut des lamantins, nous devons nous assurer que l'agence prend en compte tous les faits et toutes les menaces potentielles pour les lamantins et leur habitat à l'avenir, et pas seulement ce qui peut être intégré à un modèle. Il faudra des années pour comprendre les implications des événements de mortalité massive sans précédent de 2010 à 2013 sur la population de lamantins de Floride, en ce qui concerne les changements dans la reproduction, le taux de croissance, l'abondance et la répartition de la nourriture dans le lagon d'Indian River. Ces réponses d'une importance vitale arriveront avec le temps, mais elles ne viendront pas au moment où le FWS fera probablement une annonce sur le déclassement des lamantins et ne seront pas non plus reflétées dans le modèle biologique de base. Faire preuve de prudence et reconnaître l'incertitude est la voie prudente de l'agence, mais le temps nous dira si l'intégrité de notre Fish and Wildlife Service est l'espèce la plus menacée de toutes.

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Le Dr Katie Tripp est directrice des sciences et de la conservation du Save the Manatee Club depuis mai 2008. Elle a obtenu son doctorat. en sciences médicales vétérinaires de l'Université de Floride, où elle a mené des recherches sur la physiologie du lamantin.

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