Nouvelles

Une affaire de harcèlement de lamantins renforce la nécessité d’une politique de non-intervention

The U.S. Fish and Wildlife Service is searching for information on the person or persons responsible for the harassment of a manatee that had the word “Trump” scraped into its back. Please call the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission at 888-404-FWCC (3922).
Le US Fish and Wildlife Service recherche des informations sur la ou les personnes responsables du harcèlement d'un lamantin auquel le mot « Trump » était gravé sur le dos. Veuillez appeler la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission au 888-404-FWCC (3922).

Op Ed par Patrick Rose
Directeur exécutif, biologiste aquatique, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—15 janvier 2021
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Le US Fish and Wildlife Service a ouvert cette semaine une enquête sur un incident de harcèlement illégal de lamantins sur la rivière Homosassa, au cours duquel les auteurs ont gravé le mot « Trump » sur les algues sur le dos d'un lamantin. Le message politiquement chargé a attiré l’attention de la nation. Save the Manatee Club estime que cette affaire renforce également la nécessité d'une réglementation plus stricte et d'une éducation accrue concernant les dangers auxquels les lamantins sont confrontés en raison du harcèlement et des interactions humaines étroites.

Légalement, le « harcèlement » inclut tout acte susceptible de blesser, d'agacer ou de déranger le lamantin, ou de perturber son comportement naturel, comme le manipuler suffisamment longtemps pour lui gratter cinq grosses lettres dans le dos. Le ou les délinquants dans ce cas ont clairement empêché le lamantin de s'échapper pendant qu'il effectuait son travail. Pire encore, le lamantin était peut-être malade ou stressé, trop faible ou incapable de s'enfuir.

Toucher ou caresser un lamantin dans l'eau ou à bord d'un bateau peut habituer l'animal à s'approcher des personnes ou des embarcations. Cependant, dans toute la Floride, les guides, les touristes et le grand public ont été informés qu'il était acceptable de toucher les lamantins, à condition que ce soit « passif », ou avec une seule main, ou que le lamantin s'approche de vous en premier. Malheureusement, cette approche mal informée de l’observation passive peut amener le nageur, le plongeur, le pagayeur ou le plaisancier moyen à croire que tous les lamantins sont des proies faciles à toucher.

Les nageurs harcèlent un lamantin en le poursuivant, en le touchant et en l'attrapant.

Save the Manatee Club appelle à un changement dans la réglementation et à l'éducation du public sur l'interaction avec les lamantins vers une véritable observation passive 100% « sans intervention », comme le recommande la Commission américaine sur les mammifères marins. Les actions interdites doivent aller au-delà de la poursuite, de la chevauchée ou des coups de coude et inclure le toucher et les caresses. Ces règles sont déjà en place pour les baleines, les dauphins et autres mammifères marins, mais pas encore pour les lamantins en péril, qui sont confrontés à de nombreuses autres menaces, depuis les collisions d'embarcations jusqu'à la perte de leur habitat vital.

Alors que certains lamantins sont conditionnés à l’interaction humaine, la grande majorité des lamantins ont tendance à chercher de la nourriture, du repos et de la chaleur loin des gens. Les perturbations peuvent éloigner les lamantins des sanctuaires d’eau chaude, avec des conséquences souvent mortelles. Ces zones doivent être élargies pour protéger les lamantins hivernants du froid et du harcèlement.

L'indignation du public suite à cet incident a montré que les gens se soucient du bien-être des lamantins et soutiennent une politique de non-intervention. Certains voyagistes attentionnés ont volontairement choisi d’adopter cette position passive et réussissent toujours à proposer des expériences de qualité en observant les lamantins. Mais il y a encore beaucoup trop de cas de harcèlement préjudiciable chaque jour.

Il est temps de suivre l’exemple de la Commission américaine sur les mammifères marins et de cesser de permettre à ce harcèlement de se poursuivre sans relâche. Le Save the Manatee Club a plaidé de manière agressive et constante en faveur de politiques plus strictes et d’un nombre accru de sanctuaires, mais cet incident dégoûtant de grattage de lettres confirme une fois de plus que davantage de protections sont nécessaires. Tout contact initié par l’homme avec des lamantins en péril doit cesser.

###

Toute personne ayant connaissance de l'incident est encouragée à appeler la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) au 1-888-404-FWCC (3922). Cette hotline peut également être utilisée pour signaler le harcèlement des lamantins ou pour signaler des lamantins blessés, malades, orphelins, empêtrés ou morts.

Nouvelles plus récentes

Image 74428653721715173946180 1715173948698

De nouvelles règles ont le potentiel de sauvegarder les espèces menacées et les habitats critiques

Les modifications apportées aux réglementations de la Loi sur les espèces en voie de disparition qui définissent l'habitat essentiel surviennent à un moment périlleux pour le lamantin de Floride.

Manatees Seagrass Dschrichte Stmc

De plus en plus de lamantins recherchent les sources en hiver, augmentant ainsi la nécessité de protéger ces habitats

Aujourd’hui plus que jamais, l’accès à des sources et à des sources de nourriture adéquates est essentiel à la survie de ces mammifères marins emblématiques.

A manatee with her small calf nuzzling her.

Sauvons les lamantins de Floride

Bob Graham, ancien gouverneur américain, sénateur de Floride et cofondateur du Save the Manatee Club, explique les enjeux de la lutte contre la pollution et pour les lamantins.