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Parlons du suivi des lamantins !

Complete tracking equipment—including belt, tether, and buoy—is visible in this photo of Miles, taken by SMC’s underwater webcam at Blue Spring State Park.
L'équipement de suivi complet, y compris la ceinture, l'attache et la bouée, est visible sur cette photo de Miles, prise par la webcam sous-marine de SMC au Blue Spring State Park.

Avez-vous déjà vu un lamantin avec ce qui ressemble à une bouée attachée à une ceinture autour de sa queue ? Il s’agissait très probablement d’un lamantin doté d’un dispositif de suivi par satellite !

Par Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins

Les dispositifs se composent d'une ceinture autour du pédoncule (là où la queue rencontre le corps du lamantin), d'une attache de 3 à 4 pieds de long et d'une étiquette satellite, qui envoie des informations aux chercheurs et leur permet de suivre les lamantins marqués. .

Les lamantins sont étiquetés pour diverses études de recherche ou lors de leur libération après avoir été réhabilités. Un tracker aidera les chercheurs à s'assurer que les lamantins s'adaptent bien à la vie dans l'environnement naturel, trouvent de l'eau chaude lorsqu'il fait froid et quittent le site d'eau chaude pour se nourrir lorsqu'il se réchauffe. Ceci est particulièrement utile lorsqu’un lamantin est considéré comme « naïf » (quand il n’a pas beaucoup d’expérience dans la nature).

L'appareil contient plusieurs « maillons faibles », donc s'il reste accroché à quelque chose, il se brisera. Par conséquent, il n’y a jamais de risque que le lamantin s’emmêle dans quelque chose, et le tracker n’inhibe pas son comportement naturel.

Les lamantins sont marqués par plusieurs organisations différentes, dont le Projet Sirenia de l'US Geological Survey (USGS), Commission de conservation du poisson et de la faune de Floride (FWC), Laboratoire marin de Dauphin Island (DISL), et Institut de recherche sur l'aquarium marin de Clearwater (CMARI).

Actuellement, il existe un grand nombre de lamantins marqués en Floride. Beaucoup d'autres les rejoindront plus tard ce mois-ci, lorsque divers lamantins seront relâchés dans des sites d'eau chaude après avoir terminé leur réhabilitation.

Des représentants du Clearwater Marine Aquarium Research Institute et du FWC équipent le lamantin Miles de son équipement de suivi.

Le lamantin « Miles » a été relâché à Blue Spring le 19 janvier. Il a été initialement secouru comme petit orphelin le long de la côte est de la Floride, puis relâché dans la nature après sa réhabilitation en 2020 sur la côte est. Cependant, en raison de la situation actuelle Événement de mortalité inhabituel (UME), Miles a été retrouvé émacié et malade en 2022 et a dû être ramené aux soins humains pour sa réadaptation. La décision a été prise de le relâcher à Blue Spring où l'habitat est bien meilleur que le long de la côte est. Quelques jours seulement après sa libération, on le voyait déjà en train de socialiser avec d’autres lamantins lors de la migration du printemps – un bon signe ! Tu peux regarder Milles et ses copains sauvages sur les webcams du Save the Manatee Club à ManaTV.org!

Vous avez peut-être également vu des lamantins marqués dans la région de Crystal River, Homosassa ou Weeki Wachee. Il s'agit de lamantins qui ont été marqués l'été dernier en Alabama et qui participent à une étude de suivi sur la manière dont les lamantins utilisent le nord du golfe du Mexique.

Il est extrêmement important que les gens ne gênent pas les lamantins marqués ou les dispositifs de suivi. Les lamantins, notamment les jeunes, portent ces dispositifs pour contribuer à leur réintroduction réussie dans la nature et sans eux, ils ne pourraient pas être localisés s'ils rencontraient des difficultés. Il est conseillé au public de signaler les lamantins marqués au FWC au 1-888-404-3922.

Toutes les activités menées sous les permis DEP #02042213, USFWS #MA770191 et USFWS #MA791721-6.

https://youtu.be/DwT1Q8vg7fg
Apprenez-en davantage sur le marquage et le suivi dans cette courte vidéo !

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