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Sauvons les lamantins de Floride

A manatee with her small calf nuzzling her.

Op Ed par Bob Graham
Ancien gouverneur de Floride et sénateur américain, et co-fondateur du Save the Manatee Club
Publié initialement dans le Tampa Bay Times le 8 avril 2021

Le cœur lourd, je écrit dans ces pages il y a deux ans, je m'inquiétais de l'avenir des lamantins de Floride et de la loi sur les espèces en voie de disparition. Cette loi, qui a été couronnée de succès pendant de nombreuses années, a été attaquée par l’administration Trump en août 2019. J’ai écrit que « les événements survenus en Floride ont fait craindre que la population soit à nouveau en difficulté. Une mortalité sans précédent des embarcations, les marées rouges, de graves vagues de froid et une prolifération d'algues incessante alimentée par la pollution par les nutriments ont tué un grand nombre de lamantins et gravement endommagé leur habitat essentiel.

À l’époque, j’avais averti que « nous devons rester vigilants, sinon les populations pourraient sombrer de manière irréversible vers l’extinction ». Malheureusement, mon inquiétude quant à la survie des lamantins de Floride et à la santé de nos écosystèmes aquatiques n’a fait qu’être renforcée par les pertes dévastatrices et continues d’herbiers marins dans le lagon d’Indian River, qui ont directement contribué à des centaines de décès récents de lamantins dus à la malnutrition et à la famine.

La grande majorité des 80 000 acres d'herbiers marins du lagon d'Indian River ont été perdues à cause d'une série continue de proliférations d'algues nuisibles, elles-mêmes causées par des décennies de pollution par les nutriments humains provenant des eaux usées et du ruissellement, qui se poursuivent sans relâche jusqu'à ce jour.

Même si la priorité doit continuer d'être accordée au sauvetage de chaque lamantin malade et à ses soins, tous les efforts doivent être faits pour comprendre l'état de santé actuel des lamantins afin de garantir qu'ils puissent trouver suffisamment de fourrage naturel pour subvenir à leurs besoins maintenant que le temps se réchauffe, et les lamantins peuvent se disperser plus largement.

La perte tragique de près de 600 lamantins dans tout l’État en moins de trois mois en 2021 doit être un signal d’alarme pour le US Fish and Wildlife Service, qui a laissé tomber la balle en écoutant des groupes anti-lamantins comme la Pacific Legal Foundation et a prématurément pris les lamantins de la liste des espèces menacées, malgré les objections des scientifiques et des milliers d'Américains qui ont compris que l'avenir des lamantins n'était pas assuré mais qu'en réalité il pourrait devenir bien pire. Le US Fish and Wildlife Service devrait admettre son erreur et réinscrire le lamantin comme espèce en voie de disparition.

Aujourd'hui, avec mon cher ami Jimmy Buffett, j'exhorte le président Joe Biden à exiger que le US Fish and Wildlife Service et d'autres agences fédérales fassent de la protection des lamantins et de la récupération des herbiers marins et autres végétations aquatiques submergées une priorité absolue pour garantir que nos ressources aquatiques les écosystèmes sont soignés et rétablis.

Nous appelons également le gouverneur Ron DeSantis à faire en sorte que le « Florida's Clean Waterways Act » soit à la hauteur de son nom et à nettoyer le lagon d'Indian River et d'autres cours d'eau de Floride avant qu'ils ne s'effondrent eux aussi sous la disparition de proliférations d'algues nocives incontrôlées alimentées par les déchets produits par l'homme. du développement non durable. Il existe des preuves alarmantes selon lesquelles notre bien-aimée baie de Biscayne pourrait être la prochaine à devenir la proie du cycle de pollution par les nutriments humains et du cycle répété d’une prolifération d’algues dévastatrice après l’autre jusqu’à l’effondrement d’autres écosystèmes.

La seule façon d’inverser ces conséquences dévastatrices d’une trop grande pollution par les nutriments est que les citoyens exigent que leurs dirigeants locaux, étatiques et fédéraux fassent du nettoyage de nos cours d’eau une priorité mutuelle absolue. Si nous n’arrêtons pas la pollution excessive par les nutriments de pénétrer dans nos baies, nos lagons et nos rivières, notre État ne sera pas adapté aussi bien à l’homme qu’au lamantin.

Depuis que j'ai déclaré pour la première fois novembre Mois de sensibilisation aux lamantins en tant que gouverneur en 1979, puis que j'ai rejoint Jimmy Buffett pour créer le comité Save the Manatee en 1981, j'ai cru qu'en sauvant les lamantins, nous pourrions sauver les écosystèmes aquatiques de Floride. Je le crois encore aujourd’hui.

À l'heure actuelle, Jimmy et moi exhortons tous les anciens gouverneurs de Floride à se joindre à moi pour garantir que nous ne laissons pas la politique nous empêcher de faire ce qui est juste, pendant que nous avons encore le temps de sauver les cours d'eau de Floride et les lamantins bien-aimés de Floride.

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Bob Graham a été gouverneur de Floride de 1979 à 1987 et sénateur américain de 1987 à 2005. L'auteur-compositeur-interprète Jimmy Buffett est co-fondateur du Save the Manatee Club.

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