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Un accord juridique protégera l’habitat essentiel du lamantin de Floride, une espèce menacée

An image showing the Florida subspecies of the West Indian manatee.

Les responsables fédéraux conviennent que l'habitat du lamantin a besoin d'être protégé

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—1er juin 2022
Contact:
Ragan Whitlock, Centre pour la diversité biologique, (727) 426-3653, rwhitlock@biologicaldiversity.org
Jake Bleich, Défenseurs de la faune, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org
Patrick Rose, Save the Manatee Club, (850) 570-1373, prose@savethemanatee.org

ST. PETERSBOURG, Floride.— Dans le cadre d'un accord juridique avec le Center for Biological Diversity, Defenders of Wildlife et Save the Manatee Club, le US Fish and Wildlife Service s'est engagé à réviser l'habitat critique du lamantin de Floride d'ici septembre 2024. L'habitat critique du lamantin n'a pas été mis à jour depuis sa désignation originale en 1976.

« La sauvegarde des lieux où vivent les lamantins contribuera à remettre ces animaux incroyablement en péril sur la voie du rétablissement » a déclaré Ragan Whitlock, un avocat basé en Floride au Centre. "Il est grand temps de protéger l'habitat de ces magnifiques créatures, mais nous sommes heureux que ces mesures de protection soient bientôt en place."

Un nombre record de 1 100 lamantins de Floride sont morts en 2021, principalement à cause de la famine causée par la pollution de l'eau du lagon d'Indian River. Cette tendance s'est poursuivie en 2022, alors que le lamantin de Floride continue de faire face à des menaces importantes pour sa survie dans le lagon et dans toute la Floride, où la prolifération d'algues nuisibles et la perte d'herbiers marins et de refuges d'eau chaude continuent de réduire son habitat.

"Cet accord est une première étape essentielle vers la fin des décès massifs de lamantins qui sont devenus trop courants le long des côtes de Floride", a déclaré Jane Davenport, avocate principale chez Defenders of Wildlife. "Une fois l'habitat critique actuel de l'espèce identifié, nous espérons que les partenaires de conservation fédéraux, étatiques et privés pourront prendre des mesures décisives pour remettre le lamantin sur la voie du rétablissement."

"Le Service a retardé la révision de l'habitat essentiel pendant une décennie, et maintenant la situation difficile du lamantin est si grave que la révision de l'habitat essentiel ne peut plus être mise en veilleuse", a déclaré Pat Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club. « Nous sommes heureux que le FWS soit enfin prêt à franchir cette étape essentielle pour sauver nos lamantins en péril et espérons que cela marque un changement dans la priorité accordée à la survie et au rétablissement des lamantins. »

Le Centre, avec Save the Manatee Club, Wildlife Advocacy Project et Defenders of Wildlife, a adressé une pétition au US Fish and Wildlife Service en 2008 pour qu'il révise l'habitat critique du lamantin de Floride. Le Service a conclu que des révisions de l'habitat essentiel étaient justifiées en janvier 2010, mais n'a pas pris de mesures pendant plus de 12 ans. Le Centre, Save the Manatee Club et Defenders of Wildlife ont intenté une action en justice en février 2022 pour obtenir cette action.

Les animaux dont l’habitat essentiel est protégé par le gouvernement fédéral sont deux fois plus susceptibles de progresser vers le rétablissement que les espèces qui n’en sont pas dotées. Les agences fédérales qui financent ou autorisent des projets dans l'habitat essentiel sont tenues de consulter le Service pour garantir que cet habitat n'est pas endommagé ou détruit par leurs actions.

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Le Centre pour la diversité biologique est une organisation nationale de conservation à but non lucratif comptant plus de 1,7 million de membres et d'activistes en ligne qui se consacrent à la protection des espèces menacées et des espaces sauvages.

Save the Manatee Club est une organisation internationale à but non lucratif basée en Floride dont la mission est de protéger les lamantins et leur habitat aquatique pour les générations futures. Le Club a été fondé en 1981 par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham et l'auteur-compositeur-interprète Jimmy Buffett pour protéger et défendre l'espèce. Aujourd'hui, Save the Manatee Club est la principale organisation mondiale de conservation des lamantins. Pour en savoir plus sur la principale voix mondiale des lamantins, visitez savethemanatee.org

Defenders of Wildlife célèbre 75 ans de protection de tous les animaux et plantes indigènes dans leurs communautés naturelles. Avec un réseau national de près de 2,2 millions de membres et militants, Defenders of Wildlife est l’un des principaux défenseurs des solutions innovantes visant à sauvegarder notre patrimoine faunique pour les générations à venir. Pour plus d’informations, visitez Defenders.org/newsroom et suivez-nous sur Twitter @Defenders.

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