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Poursuite : l'EPA doit protéger les lamantins de la pollution de l'eau

Manatees Seagrass Dschrichte Stmc

Des centaines de personnes sont mortes de faim en 2021 parce qu’une pollution incontrôlée tue les herbiers marins

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—10 mai 2022
Contact:
Elizabeth Forsyth, Earthjustice, (206) 531-0841, eforsyth@earthjustice.org
Ragan Whitlock, Centre pour la diversité biologique, (727) 426-3653, rwhitlock@biologicaldiversity.org
Patrick Rose, Save the Manatee Club, (850) 570-1373, prose@savethemanatee.org
Jake Bleich, Défenseurs de la faune, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org

Orlando, FL—Trois groupes de conservation ont poursuivi aujourd'hui l'Agence américaine de protection de l'environnement pour ne pas avoir protégé les lamantins et les tortues marines de la pollution de l'eau en Floride.

Plus de la moitié des plus de 1 000 décès de lamantins en Floride en 2021 étaient imputables à la famine. Cette mortalité massive est causée par la prolifération d'algues alimentée par la pollution qui a détruit des milliers d'acres d'herbiers marins dans le lagon d'Indian River, soulignant l'insuffisance des normes de qualité de l'eau approuvées par le gouvernement fédéral de l'État.

Earthjustice représente le Centre pour la diversité biologique, le Save the Manatee Club et les Defenders of Wildlife. Le procès d'aujourd'hui, déposé dans le Middle District de Floride, pousse le tribunal à exiger que l'EPA reprenne les consultations avec le US Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service en vertu de la Endangered Species Act afin de réévaluer son approbation des normes de qualité de l'eau de la Floride pour la rivière Indian. Lagune.

Le lamantin de Floride subit actuellement un « événement de mortalité inhabituel » officiellement déclaré le long de la côte est de la Floride, qui comprend un important habitat d'eau chaude pour le lamantin, comme le lagon d'Indian River. La lagune abrite plus d’espèces de plantes et d’animaux que tout autre estuaire d’Amérique du Nord.

« Les lamantins ont besoin d'eau propre pour vivre – c'est aussi simple que cela », a déclaré Elizabeth Forsyth, avocate d'Earthjustice. « La pollution du lagon d’Indian River est évitable. Nous demandons à l'EPA d'intervenir et d'assurer la protection de la lagune d'Indian River et des espèces qui en dépendent.

La pollution incontrôlée dans la lagune d’Indian River – provenant des rejets de traitement des eaux usées, des fuites de fosses septiques, du ruissellement d’engrais et d’autres sources – alimente la prolifération d’algues qui tuent les herbiers marins et les empêchent de repousser. Il y a près de dix ans, l'EPA a approuvé les critères de qualité de l'eau de l'État pour l'azote et le phosphore, concluant que les normes n'auraient pas « d'effets négatifs » sur les lamantins. De nouvelles informations, notamment la mortalité massive de lamantins dans le lagon, remettent en question cette conclusion. 2

"Des centaines de lamantins meurent dans le lagon d'Indian River alors que la qualité de l'eau s'effondre, et l'EPA doit faire face à la pollution massive par les nutriments à l'origine de ce désastre", a déclaré Ragan Whitlock, avocat au Center for Biological Diversity. "Les normes existantes en matière de qualité de l'eau ne sont tout simplement pas assez strictes pour préserver cet important écosystème et sauver ces animaux étonnants."

Les décès de lamantins en Floride en 2021 représentaient plus du double du taux de mortalité annuel moyen au cours des cinq années précédentes. Le nombre de décès représente 19% de la population atlantique des lamantins de Floride et 12,5% de l'ensemble des lamantins de Floride. « Les lamantins bien-aimés de Floride continueront à souffrir et à mourir tant que l'EPA maintiendra des normes de qualité de l'eau inadéquates », a déclaré Jane Davenport, avocate principale chez Defenders of Wildlife. « L’EPA n’a tout simplement plus de temps à perdre pour relancer les consultations. »

Le personnel des agences de l’État et fédérales a continué de constater des niveaux élevés de lamantins souffrant de malnutrition et de faim tout au long de l’hiver 2021-2022, mettant en œuvre un programme d’alimentation supplémentaire, le premier du genre. Ces dernières semaines, l'eau environnante s'est réchauffée, provoquant la dispersion des lamantins, et le programme a été suspendu. Malheureusement, de nombreux lamantins continuent de souffrir des conséquences à long terme de la famine sur leur santé.

"Bien que rien de ce que nous faisons ne ramènera ces près de 1 000 lamantins qui ont souffert et sont morts à cause d'années de négligence malgré des avertissements répétés, nous insistons pour que l'EPA unisse ses forces avec le US Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service pour garantir une meilleure qualité de l'eau. des normes sont rapidement fixées et respectées pour mettre fin à cette parodie. a déclaré Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club, qui a travaillé pendant plus de 45 ans pour aider à ramener l'espèce d'une quasi-extinction depuis qu'elle a été classée pour la première fois comme en voie de disparition en 1967.

Le US Fish and Wildlife Service a déclassé le lamantin d'en voie de disparition à menacé en 2017. Depuis lors, l'espèce a subi d'importants revers en raison de la dégradation de son habitat, de la marée rouge, des hivers froids et désormais d'une famine massive sans précédent due à la mortalité catastrophique des herbiers marins.

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Earthjustice, la première organisation nationale de droit de l'environnement à but non lucratif, exerce le pouvoir du droit et la force du partenariat pour protéger la santé des personnes, préserver des lieux magnifiques et la faune, faire progresser l'énergie propre et lutter contre le changement climatique. Parce que la terre a besoin d'un bon avocat.

Le Centre pour la diversité biologique est une organisation nationale de conservation à but non lucratif comptant plus de 1,7 million de membres et d'activistes en ligne qui se consacrent à la protection des espèces menacées et des espaces sauvages.

Save the Manatee Club est une organisation internationale à but non lucratif basée en Floride dont la mission est de protéger les lamantins et leur habitat aquatique pour les générations futures. Le Club a été fondé en 1981 par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham et l'auteur-compositeur-interprète Jimmy Buffett pour protéger et défendre l'espèce. Aujourd'hui, Save the Manatee Club est la principale organisation mondiale de conservation des lamantins. Pour en savoir plus sur la principale voix mondiale des lamantins, visitez savethemanatee.org

Defenders of Wildlife célèbre 75 ans de protection de tous les animaux et plantes indigènes dans leurs communautés naturelles. Avec un réseau national de près de 2,2 millions de membres et militants, Defenders of Wildlife est l’un des principaux défenseurs des solutions innovantes visant à sauvegarder notre patrimoine faunique pour les générations à venir. Pour plus d’informations, visitez Defenders.org/newsroom et suivez-nous sur Twitter @Defenders.

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