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Honorer l'héritage du co-fondateur de SMC, Jimmy Buffett

Jimmy Buffett and Pat Rose review a PSA script in Key West in 1982. Photo by Chris Gotshall.
Jimmy Buffett et Pat Rose examinent un scénario PSA à Key West en 1982. Photo de Chris Gotshall.

« C'est avec un cœur triste mais reconnaissant que je partage la perte d'un grand vieil ami des lamantins et du monde aquatique qui nous soutient malgré ces tempêtes de la vie. Tu vas me manquer, vieil ami. Vous avez été là dès le début de nos efforts pour « sauver le lamantin » et à chaque fois que nous avons eu besoin de vous, sans hésitation. Même si ce sera difficile, nous honorerons votre héritage en restant forts et en persévérant. 

—Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif

Jimmy Buffett est décédé paisiblement dans la nuit du 1er septembre, entouré de sa famille, de ses amis, de sa musique et de ses chiens. Il a vécu sa vie comme une chanson jusqu’à son dernier souffle et il manquera au-delà de toute mesure à tant de personnes.

Parmi les nombreuses facettes de la vie remarquable de Jimmy, son dévouement infatigable à la défense des lamantins brille comme une source d'inspiration. À la fin des années 1970, alors que peu de gens connaissaient ces gentils géants et leurs luttes, Jimmy est devenu la voix des sans-voix.

Fils adoptif de Floride, son lien avec les voies navigables de l'État et sa faune unique était profond. Il a raconté sa première rencontre avec un lamantin, un moment qui a suscité un profond sentiment de responsabilité. C'est cette rencontre qui a alimenté sa passion pour la conservation des lamantins.

Jimmy Buffett, à l'extrême gauche, et Bob Graham, à l'extrême droite, annoncent la formation du comité Save the Manatee lors d'un événement de presse en 1981. En arrière-plan à gauche se trouvent : l'ancienne présidente de l'Audubon du sud-ouest de la Floride, Mary Mann, Mary's son défunt mari et représentant de l'État Frank Mann, et l'écologiste et assistant politique Nathaniel P. Reed. Crédit photo Richard Wells, Orlando Sentinel Star.

En 1981, il s'est associé au gouverneur Bob Graham pour créer le comité Save the Manatee, un moment charnière dans l'histoire de la défense des lamantins. La mission du comité était d'éduquer le public sur la présence de lamantins dans les eaux de Floride et sur les menaces auxquelles ils étaient confrontés.

Jimmy n'a pas simplement prêté son nom à la cause ; il a retroussé ses manches et est passé à l'action. Il a joué dans des messages d'intérêt public, a utilisé ses concerts pour collecter des fonds et sensibiliser l'opinion publique, et a orienté ses ressources vers des panneaux essentiels sur les voies navigables pour protéger les lamantins des bateaux à grande vitesse. En 1984, il a conçu le programme Adopt-A-Manatee®, une initiative révolutionnaire qui a engagé le public et fourni des fonds cruciaux pour la conservation des lamantins. Le programme a non seulement sauvé les lamantins, mais a également éduqué et inspiré d’innombrables personnes.

Son héritage résonnera à jamais dans les doux courants des eaux de Floride, où les lamantins continuent de prospérer, grâce à son dévouement et à son amour inébranlables. Jimmy, ta chanson est peut-être terminée, mais ta symphonie de conservation continuera à jouer dans le cœur de ceux que tu as inspirés.

En raison d'un grand nombre de personnes compatissantes souhaitant faire un don à la mémoire de Jimmy, nous avons créé une page de don spéciale. Si vous souhaitez apporter une contribution à la mémoire de Jimmy Buffett et laisser un message de gratitude pour son héritage, vous pouvez le faire sur notre campagne JustGiving.

➤ Écoutez un podcast avec le directeur exécutif Patrick Rose, rappelant l'engagement de Jimmy en faveur de la conservation. (lien externe)
➤ Lisez une réflexion approfondie sur les contributions de Jimmy à la protection des lamantins de Craig Pittman, y compris une interview avec Patrick Rose. (lien externe)

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