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Un nombre plus élevé de lamantins signifie simplement que nous avons plus à protéger

A living manatee bears scars from a boat hit.
Un lamantin vivant porte les cicatrices d'un bateau heurté.

Op Ed par Katie Tripp, Ph.D.
Directeur de la science et de la conservation, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—23 mars 2015
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Les lamantins de Floride sont à la croisée des chemins. En fait, les agences qui protègent les lamantins sont à la croisée des chemins, et les lamantins eux-mêmes sont dans la ligne de mire. Le US Fish and Wildlife Service (FWS) travaille à huis clos pour décider s'il convient ou non de déclasser les lamantins du statut d'espèce en voie de disparition à celui d'espèce menacée en vertu de la loi fédérale sur les espèces en voie de disparition. L’agence semble obsédée par le fait qu’il y a plus de lamantins aujourd’hui qu’avant. Le décompte synoptique le plus récent cet hiver a fourni un nouveau nombre élevé de plus de 6 000. J'ai lu à plusieurs reprises la Loi fédérale sur les espèces en voie de disparition. Ce que je me demande, c'est si les gens du FWS l'ont lu, car les critères d'inscription sur la liste sont basés sur un certain nombre de choses, mais l'estimation minimale de la population n'en fait pas partie. L’un des facteurs clés que l’agence est censée prendre en compte est de savoir si les menaces actuelles et futures pesant sur l’espèce et son habitat sont sous contrôle.

Les lamantins restent des victimes fréquentes de collisions mutilantes et, trop souvent, mortelles avec des navires. Soixante pour cent d’entre eux dépendent de sources artificielles d’eau chaude qui risquent de disparaître à l’avenir en raison de poursuites judiciaires ou de changements dans la manière dont la Floride fournit l’électricité à ses résidents. Lorsque les températures ont chuté ces dernières années pendant trop longtemps, certains refuges artificiels se sont révélés insuffisants pour protéger les lamantins du froid ; de la mort. Les lamantins qui utilisent les sources comme refuge hivernal se retrouvent trop souvent victimes de harcèlement de la part des nageurs et autres utilisateurs récréatifs. La marée rouge est un visiteur beaucoup trop fréquent et mortel sur notre côte du Golfe, et il y a le mystérieux événement de mortalité inhabituel dans le lagon d'Indian River qui a tué plus de 100 lamantins en 2013. Beaucoup de nos sources, rivières et eaux côtières continuent de souffrir de dégradations. la qualité de l'eau, et notre population humaine croissante promet de réclamer davantage d'eau de source, de rivière et éventuellement de mer à des fins de consommation.

Ma suggestion à FWS est de ranger ses chapeaux de fête et ses banderoles. Au lieu d’essayer de revendiquer une victoire artificielle pour les lamantins, l’agence devrait s’employer à faire ce qui est réellement nécessaire pour sauvegarder l’avenir des lamantins afin qu’un déclassement légitime soit réalisable dans quelques années. Les citoyens ont trop investi dans cette espèce au fil des années pour voir son rétablissement compromis par une volonté malavisée de détourner le regard et de prétendre que tout va bien. Ils ne sont pas. Nous aimerions pouvoir travailler avec FWS pour créer un avenir meilleur pour les lamantins. Alors FWS, nous vous reverrons soit dans la salle de réunion, soit dans la salle d'audience. Le choix t'appartient.

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Le Dr Katie Tripp est directrice des sciences et de la conservation du Save the Manatee Club depuis mai 2008. Elle a obtenu son doctorat. en sciences médicales vétérinaires de l'Université de Floride, où elle a mené des recherches sur la physiologie du lamantin.

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