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Migrations d'automne des lamantins : vous pouvez sauver la vie d'un lamantin

A manatee showing signs of cold stress syndrome. A high-resolution version of this photo or other manatee photos are available upon request.
Un lamantin montrant des signes du syndrome de stress dû au froid. Une version haute résolution de cette photo ou d’autres photos de lamantins sont disponibles sur demande.

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—12 octobre 2020
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Alors que l'automne apporte un temps froid et des températures d'eau plus fraîches, Save the Manatee Club rappelle aux plaisanciers et aux résidents des zones côtières en dehors de la Floride de surveiller les lamantins migrateurs qui pourraient ne pas être en sécurité dans les eaux plus froides. Les lamantins ont peu de graisse corporelle malgré leur grande taille et ils ne peuvent pas tolérer des températures de l'eau inférieures à 68°F (20°C) pendant de longues périodes. Ils peuvent souffrir de ce qu’on appelle le « syndrome de stress dû au froid » et mourir suite à une exposition prolongée au froid. C’est là que votre aide est nécessaire pour surveiller et signaler les lamantins malades ou blessés aux autorités locales chargées de la faune.

Les lamantins sont considérés comme quelque peu migrateurs. Tout au long de l’été, les mammifères marins profitent des eaux saisonnièrement chaudes du golfe et des côtes de l’Atlantique. Les observations sont relativement courantes en Alabama, au Mississippi, en Géorgie et en Caroline du Sud. Cependant, des lamantins ont été documentés aussi loin à l'ouest que le Texas et aussi loin au nord que le Massachusetts. À cette période de l’année, la plupart des lamantins commencent à retourner en Floride pour passer l’hiver dans des refuges d’eau chaude comme des sources naturelles ou des décharges artificiellement chauffées de centrales électriques.

"Les lamantins sont très doués pour détecter de petits changements dans la température de l'air et de l'eau et savent instinctivement quand l'hiver approche et qu'il est temps de retourner en Floride", explique Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club. "Les chercheurs ont documenté des lamantins individuels suivant des schémas de mouvement similaires en réponse aux températures de l'eau de refroidissement, année après année." Cependant, ce n'est pas toujours le cas et certains lamantins prolongent leur visite à l'approche de l'hiver. Ces dernières années, des équipes de sauvetage de la faune ont dû secourir des lamantins stressés par le froid à Biloxi, dans le Mississippi, et à Charleston, en Caroline du Sud. Un lamantin décédé a même été retrouvé dans le New Jersey l'hiver dernier.

Comment savoir si un lamantin souffre de stress dû au froid ? Si le lamantin semble mal nourri ou émacié, se comporte de manière léthargique ou présente des taches blanches de peau desquamée, il se peut qu'il ait été exposé trop longtemps à l'eau froide. Les lamantins malnutris ont l’air maigres et ont une apparence enfoncée visible près de l’arrière de la tête, ressemblant à une cacahuète. Les balanes ou les cicatrices blanchâtres qui ont guéri sont courantes chez les lamantins – les plaques de stress dû au froid ressemblent beaucoup plus à des plaies ou des lésions et se trouvent généralement sur le museau, les nageoires et la queue. Un lamantin repéré en dehors de la Floride après le mois de novembre devra peut-être être secouru et devra être signalé. Vérifier savethemanatee.org/rescue pour un guide sur la façon de contacter les responsables locaux de la faune.

En 2019, 64 décès de lamantins liés au stress dû au froid ont été documentés par la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC). En 2020, 41 décès dus au froid ont déjà été recensés. Bien que le stress dû au froid soit classé comme une cause naturelle de décès et non d’origine humaine, il peut être évité avec l’aide de plaisanciers vigilants, de résidents et d’autres personnes attentionnées qui passent du temps près de l’eau. « Les partenaires des équipes de secours déploient des efforts incroyables pour sauver et réhabiliter les lamantins malades et blessés. Signaler un lamantin en péril peut absolument aider à lui sauver la vie », déclare Rose.

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Save the Manatee Club, créé en 1981 par le regretté auteur-compositeur-interprète, auteur et entrepreneur Jimmy Buffett, ainsi que par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham, se consacre à la sauvegarde des lamantins et à la préservation de leur habitat aquatique. Pour plus d'informations sur les lamantins et les efforts du Club, visitez savethemanatee.org ou appeler 1-800-432-JOIN (5646).

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