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Downlisting : ne laissez pas les lamantins dehors dans le froid

A living manatee bears scars from a watercraft collision.
Un lamantin vivant porte les cicatrices d’une collision avec une embarcation.

Op Ed par Anne Harvey, JD, MS
Avocat du personnel, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—13 février 2018
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

L'année dernière, le US Fish and Wildlife Service a déclassé le statut du lamantin des Antilles de « en voie de disparition » à « menacé » en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Save the Manatee Club craint que le déclassement ne ralentisse davantage les efforts visant à garantir la protection des habitats clés nécessaires à la longévité de l'espèce en Floride. Afin de pérenniser les progrès réalisés vers le rétablissement du lamantin, il est essentiel de signaler davantage de collisions avec des lamantins et de mettre davantage l'accent sur la préservation et la restauration de l'habitat des eaux chaudes.

Les statistiques de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) indiquent que les deux années les plus récentes – 2016 et 2017 – ont entraîné un nombre record de décès de lamantins dus à des collisions avec des bateaux. Les lamantins blessés par des bateaux ont de bien meilleures chances d'être secourus et réhabilités s'ils sont retrouvés le plus tôt possible après une collision, mais de nombreux accidents ne sont pas signalés. Le manque de données rend difficile la distinction entre les accidents et les incidents, que l'état des voies navigables, l'inattention de l'opérateur ou un autre facteur en soit principalement responsable. Un signalement accru des collisions de navires avec des lamantins peut également mieux éclairer l'élaboration des politiques liées au développement et à la révision des zones de vitesse pour les lamantins. Les plaisanciers peuvent aider à protéger les lamantins en observant les zones de vitesse des lamantins, en portant des lunettes de soleil polarisées dans les zones où se trouvent les lamantins et en signalant tout lamantin malade, blessé, mort ou marqué au FWC à l'adresse suivante : 1-888-404-FWCC (3992).

Garantir un habitat naturel d’eau chaude suffisant pour l’utilisation des lamantins pendant les mois d’hiver est la clé du rétablissement de l’espèce. Historiquement, les lamantins s'abritaient dans les sources d'eau douce naturelles de Floride, avec leurs températures constantes de plus de 70 degrés et la végétation aquatique à proximité dont ils pouvaient se nourrir. Cependant, alors que les débits printaniers diminuaient en raison d'un pompage excessif des eaux souterraines et que des projets hydrologiques empêchaient l'accès à certains habitats historiques, environ les deux tiers des lamantins de Floride ont appris à dépendre des effluents d'eau chaude provenant des rejets industriels. Cette dépendance a modifié la migration des lamantins au cours des dernières décennies.

En regardant vers l’avenir, les compagnies d’électricité modifient la manière dont l’électricité est produite afin de respecter les normes environnementales et d’évoluer vers la durabilité. En raison de ces améliorations indispensables, la protection et la restauration des sources et des couloirs de circulation reliant ces sites vitaux seront impératives pour la survie des lamantins, tout comme une stratégie de transition des lamantins vers ces sites alternatifs. Un point de départ viable serait de briser le barrage Rodman sur la rivière Ocklawaha dans les comtés de Marion et Putnam, afin de rétablir l'accès des lamantins à de nombreuses sources dont le débit est entravé par de grands volumes d'eau retenus. Les gouvernements fédéral et des États reconnaissent depuis longtemps la nécessité de restaurer la rivière, mais le projet reste stagnant en l'absence de volonté politique et de leadership des agences. Sans un plan adéquat pour traiter l’habitat des eaux chaudes, il est facilement concevable que les tendances positives des populations de lamantins puissent s’inverser sans le même potentiel de rétablissement que lors de leur première inscription.

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Anne Harvey est l'avocate du Save the Manatee Club, où son travail se concentre sur la qualité et la quantité de l'eau et sur les problèmes liés aux espèces menacées. Elle est titulaire d'un doctorat en droit de Georgetown et d'une maîtrise en sciences de l'environnement aquatique de la Florida State University.

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