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L'incroyable voyage de Chessie

Chessie was released back into the wild on May 11, 2021, at Anchorage Park in Palm Beach, Florida.
Chessie a été relâchée dans la nature le 11 mai 2021 à Anchorage Park à Palm Beach, en Floride.

Par Cora Berchem, directrice du multimédia et associée de recherche sur les lamantins, et Nancy Sadusky, directrice des communications en ligne

Le 5 février de cette année, nos partenaires de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission ont sauvé un lamantin mâle émacié nageant de côté dans la lagune de Lake Worth, près de Riviera Beach, en Floride. Il s'est avéré être un lamantin célèbre et l'un des adoptés du Save the Manatee Club, nommé Chessie.

Chessie a d'abord attiré l'attention des gens le long de la côte est lorsqu'il a été secouru dans la baie de Chesapeake en 1994. Le voici à l'Aquarium national de Baltimore avant d'être ramené en Floride.

Chessie a d'abord attiré l'attention des gens le long de la côte est après avoir été aperçu dans la baie de Chesapeake en juillet 1994. Bien que les lamantins puissent être trouvés en dehors de la Floride en été, l'apparence de Chessie dans le Maryland était rare, car les observations estivales se produisent généralement en Alabama, Géorgie ou Caroline du Sud. Après que le temps soit devenu froid et que Chessie n'ait montré aucun signe de retour en Floride, il a été secouru par une équipe du US Fish and Wildlife Service (FWS), de SeaWorld Orlando, de l'Aquarium national de Baltimore et du ministère des Ressources naturelles du Maryland. Save the Manatee Club (SMC) a joué un rôle déterminant dans le sauvetage initial de Chessie et a fourni un soutien financier aux efforts de sauvetage. « Grâce aux observations, nous avons appris qu'un lamantin se trouvait trop au nord, trop tard dans la saison », a déclaré Judith Vallée, ancienne directrice générale de SMC. « Nous avons promis $6 000 pour sauver Chessie, et Jim Valade était notre héros du US Fish and Wildlife Service et a rendu cela possible. Le Club a également aidé à financer une zone de rassemblement du FWS au Merritt Island National Wildlife Refuge, où Chessie et d'autres lamantins réhabilités ont passé du temps dans des conditions semi-sauvages avant d'être relâchés. " Chessie a passé plusieurs jours à l'Aquarium National avant d'être ramené en Floride par la Garde côtière américaine. Il a ensuite été touché avec un émetteur satellite et relâché dans la nature. Lire les articles d'actualité du Club de 1994 et 1995.

Lorsque l'été 1995 est arrivé, Chessie est retourné vers le nord tout en étant suivi par des chercheurs du projet Sirenia de l'US Geological Survey. Il a visité la baie de Chesapeake et est même allé jusqu'à Point Judith, Rhode Island ! Cette fois, cependant, il est retourné seul en Floride pour l’hiver. En juin 1996, il a été retrouvé à nouveau alors qu'il traversait la frontière entre la Floride et la Géorgie. Mais en juillet de la même année, Chessie avait perdu son émetteur près de Beaufort, en Caroline du Nord. Après cela, il n'y a eu que trois autres observations : en août 1996 à Portsmouth, en Virginie ; août 2001 aux écluses du Grand Pont en Virginie ; et 10 ans plus tard, en juillet 2011, dans le comté de Calvert, dans le Maryland.

Une marque distinctive qui permet d'identifier Chessie est une longue cicatrice grise sur son côté gauche.

Dix années se sont écoulées avant que Chessie ne soit découvert cette année dans la lagune de Lake Worth. Il était en mauvaise condition physique et présentait des problèmes de flottabilité. Il a donc été emmené à SeaWorld Orlando pour des soins intensifs. La cause de son mauvais état de santé n’a pas été entièrement déterminée, mais d’autres lamantins de la région présentaient à l’époque des problèmes similaires. « Sa nage latérale était probablement le résultat d'une mauvaise alimentation accompagnée d'une perte musculaire importante, probablement combinée à des anomalies intestinales », explique Patrick Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club. "Ces symptômes sont observés chez un certain nombre de lamantins gravement sous-alimentés dans le lagon d'Indian River et dans certaines parties des voies navigables côtières du sud-est, qui subissent un événement de mortalité inhabituel sans précédent." Le pronostic de Chessie était mauvais, mais les vétérinaires et le personnel de soins aux animaux de SeaWorld ont fait de leur mieux pour le soigner, et il a montré à tout le monde à quel point les lamantins peuvent être résilients lorsqu'il a fait son retour complet !

Chessie a été relâchée dans la nature le 11 mai 2021 à Anchorage Park à Palm Beach, en Floride, par des partenaires du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership, dont Save the Manatee Club est un membre fondateur. Chessie était à nouveau équipé d'un dispositif de localisation par satellite. Des chercheurs du Clearwater Marine Aquarium Research Institute (CMARI) surveilleront ses mouvements.

Après sa libération à Palm Beach, Chessie a immédiatement commencé à se diriger vers le nord ! Nous avons hâte de voir comment Chessie s'en sortira dans la nature et où son voyage le mènera ensuite !

Pour plus d'informations sur l'adoption de Chessie, rendez-vous sur Save the Manatee Club's Adoptez un lamantin® page ou appel 1-800-432-JOIN (5646). Chaque personne qui adopte Chessie recevra une photo en couleur, une biographie et un certificat d'adoption, ainsi qu'un manuel d'adhésion et un abonnement à La zone des lamantins, un bulletin d'information présentant des mises à jour sur les lamantins adoptés lorsqu'ils sont aperçus, et Contes de pagaie, Save the Manatee Club, la newsletter électronique bimensuelle. Les bénéfices des adoptions de Chessie sont reversés au Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership (MRP), une coopérative d'agences, d'organisations et d'océanarias dont la mission est de sauver, de réhabiliter et de relâcher les lamantins.

Regardez une vidéo qui documente l'histoire de Chessie, son récent sauvetage, ses soins et sa libération. De plus, découvrez un nouveau remède que SeaWorld a utilisé pour Chessie lorsqu'il ne répondait pas au traitement traditionnel aux antibiotiques !

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