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Changements recherchés pour l'habitat essentiel du lamantin de Floride alors que les décès établissent un nouveau record

An image showing the Florida subspecies of the West Indian manatee.

Plus de 905 lamantins sont morts en huit mois dans un contexte de perte importante de leur habitat

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—16 août 2021
Contact:
Jaclyn Lopez, Centre pour la diversité biologique, (727) 490-9190, jlopez@biologicaldiversity.org
Jake Bleich, Défenseurs de la faune, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org
Patrick Rose, Save the Manatee Club, (850) 570-1373, prose@savethemanatee.org

ST. PETERSBOURG, Floride— Les organisations de conservation ont déposé aujourd'hui une mise en demeure de leur intention de poursuivre le US Fish and Wildlife Service pour avoir omis de réviser l'habitat critique obsolète des lamantins de Floride. Plus de 905 lamantins sont morts en 2021, et ces décès sont principalement imputables à la perte d'habitat.

"Les lamantins de Floride ont désespérément besoin de notre aide en nettoyant et en protégeant leur habitat", a déclaré Jaclyn Lopez du Center for Biological Diversity. "Nous espérons que l'administration Biden agira rapidement pour assurer la protection de ces gentils géants."

En 2008, le Centre, Defenders of Wildlife et Save the Manatee Club ont demandé au Service de réviser et de mettre à jour l'habitat essentiel du lamantin, initialement désigné en 1976. En 2010, le Service a estimé qu'une telle révision était justifiée, déclarant que « la perte des eaux chaudes de Floride » Les habitats naturels constituent l’une des principales menaces auxquelles est confrontée la population de lamantins. Mais l’agence n’a pas encore avancé dans l’achèvement du processus de révision.

"Les lamantins subissent des coups de toutes parts, qu'il s'agisse de la perte de leur habitat d'eau chaude, du manque de nourriture, des collisions avec des navires, de l'enchevêtrement dans des débris marins, du piégeage dans des structures de contrôle de l'eau, du harcèlement et d'autres menaces", a déclaré Elizabeth Fleming de Defenders of Wildlife. « En révisant la désignation obsolète d’habitat critique de 1976, l’administration Biden peut contribuer à garantir une protection supplémentaire de l’habitat essentiel à la survie du lamantin. »

"Tragiquement, le US Fish and Wildlife Service a minimisé la nécessité de mettre à jour l'habitat critique des lamantins et a plutôt procédé au retrait des lamantins de la liste des espèces menacées malgré des années de pertes catastrophiques d'herbiers marins dans le lagon d'Indian River", a déclaré le biologiste aquatique et expert en lamantins. Patrick Rose au Save the Manatee Club. "La combinaison d'une mortalité sans précédent due à la famine et d'une mortalité record en série par les embarcations a conduit à la récente perte de 20% de la population de lamantins de la côte Est en seulement six mois."

Déjà cette année, plus de 905 lamantins sont morts, soit le double de la moyenne annuelle sur cinq ans en seulement huit mois. Plus de 50% de ces décès se sont produits dans le lagon d'Indian River, un habitat privilégié d'alimentation des lamantins toute l'année qui sert également d'habitat d'eau chaude vital en hiver. De nombreux lamantins y sont morts de faim et de malnutrition en raison de la pollution par les nutriments qui a détruit de vastes zones d'herbiers marins.

La côte sud-ouest de la Floride subit également une marée rouge dévastatrice qui a tué au moins 33 lamantins. Les experts craignent que ces mêmes niveaux stupéfiants de mortalité des lamantins ne se reproduisent l’année prochaine.

En 1976, le Service a désigné pour la première fois un habitat essentiel pour le lamantin de Floride, mais cette désignation ne répertoriait que les voies navigables qui, à l'époque, étaient connues pour être des zones de concentration pour les lamantins. En conséquence, la désignation ne décrit aucune caractéristique physique ou biologique spécifique, comme les herbiers marins ou les sources d'eau chaude, qui sont essentielles à la conservation du lamantin.

Les informations scientifiques sur les besoins de conservation du lamantin ont considérablement augmenté au cours des 45 dernières années. Une désignation révisée de l'habitat critique basée sur les meilleures données scientifiques disponibles contribuera à éclairer les efforts de protection du lamantin à tous les niveaux : fédéral, étatique, local et privé.

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Save the Manatee Club, créé en 1981 par le regretté auteur-compositeur-interprète, auteur et entrepreneur Jimmy Buffett, ainsi que par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham, se consacre à la sauvegarde des lamantins et à la préservation de leur habitat aquatique. Pour plus d'informations sur les lamantins et les efforts du Club, visitez savethemanatee.org ou appeler 1-800-432-JOIN (5646).

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