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Célébrez les printemps, mais protégez-les

Op Ed par Anne Harvey, JD, MS
Directeur par intérim de la conservation et du plaidoyer, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—6 mars 2020
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Le Florida Springsfest, qui a lieu ce week-end au Silver Springs State Park, est l'un des événements les plus populaires du Florida Parks System chaque année. L'année dernière, l'événement a attiré un nombre record de 7 000 visiteurs venus célébrer et découvrir les sources de Floride, selon le bulletin d'information « Real Florida Connections » du ministère de la Protection de l'Environnement.

Le bulletin d'information et le festival sont emblématiques de la manière dont l'État aborde la gestion et l'intendance de ses sources : d'un côté, il vante la beauté de ces trésors naturels, détourne l'attention du public, tandis que dans son dos, il érige de nouvelles lois facilitant la pollution, les prélèvements d'eau souterraine, et toujours plus de développement et d'étalement.

Au moment où j’écris, la législature de Floride travaille d’arrache-pied pour adopter une loi de greenwashing intitulée à tort « Clean Waterways Act », qui affaiblira les contrôles de pollution existants et permettra aux entreprises d’embouteillage de capturer et d’exporter plus facilement l’eau de source de Floride. Mais l'impact de cette fausse législation est égalé, voire dépassé, par les dégâts qui seront causés par l'approbation, l'année dernière, du projet Roads to Ruin, ou projet d'autoroutes à péage M-CORES.

Les routes à péage proposées par Suncoast et Northern Turnpike Connector réduiront les entailles dans certains des bassins de source les plus sensibles de l'État. Ces zones sont principalement rurales et agricoles, avec des modes d'utilisation des terres qui servent de tampons pour protéger les centaines de sources de la région, dont plusieurs sources exceptionnelles de Floride, et un habitat critique désigné pour les lamantins à Crystal River et Kings Bay. À l'heure actuelle, l'un des principaux moteurs économiques du comté de Citrus est l'écotourisme, attiré par les visiteurs attirés par la population de lamantins d'hiver résidant dans la région. Les Routes de la Ruine menacent non seulement le caractère des communautés qui soutiennent l’industrie de l’écotourisme, mais mettent également en péril les ressources dont elle dépend.

Les lamantins ont besoin d'eau douce claire, abondante et chaude, comme celle fournie par les sources de Floride. Les routes à péage menacent les sources à chaque tournant. Le financement du M-CORES détournera des ressources désespérément nécessaires pour restaurer des sources déjà malades. Le processus de construction entraînera des mois ou des années de ruissellement qui obscurciront les sources, tuant la zostère qui fait à peine son retour dans certaines régions. La diminution de la visibilité rend également plus difficile l'observation des lamantins, ce qui nuit au tourisme et présente des risques accrus pour les animaux en raison des collisions avec des embarcations.

Les sources continueront à souffrir une fois la construction terminée. Le développement qui l'accompagne augmentera le ruissellement de surface imperméable de la pollution vers les bassins de source. Les utilisations consommatrices suivront le rythme de la demande, épuisant les débits printaniers. Les sacs en plastique et les détritus vont proliférer. Les systèmes septiques ou les rejets des égouts municipaux dégraderont la qualité de l’eau. Plus de personnes signifie plus de déchets. Crystal River et Kings Bay, Manatee, Fanning, Gilchrist Blue, Rainbow, Ichetucknee et Silver Springs, déjà dégradées à des degrés divers, pourraient ne jamais s'en remettre. Même si l'ampleur exacte de l'impact dépendra du tracé final, il ne fait aucun doute que le développement de ces routes signifiera la ruine des sources.

Ces sources et leurs habitants, les lamantins, sont des icônes de la Floride naturelle, ou « la VRAIE Floride », comme le proclame le système de parcs d'État du Département de la protection de l'environnement. Mais ils disparaissent, comme un stratagème de disparition, aux mains de la législature de Floride.

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Anne Harvey est directrice par intérim de la conservation et du plaidoyer pour le Save the Manatee Club, où son travail se concentre sur la qualité et la quantité de l'eau et sur les questions relatives aux espèces menacées. Elle est titulaire d'un doctorat en droit de Georgetown et d'une maîtrise en sciences de l'environnement aquatique de la Florida State University.

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