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De retour sur l'eau ? Surveillez les lamantins

The biggest threats manatees continue to face are the result of human impacts. Above, a manatee with scars from a watercraft collision.
Les plus grandes menaces auxquelles les lamantins continuent de faire face sont le résultat des impacts humains. Ci-dessus, un lamantin portant les cicatrices d'une collision avec une embarcation.

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—14 mai 2020
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Note: Une version haute résolution de la photo du lamantin de David Schrichte, ou d'autres photos du lamantin, ainsi que l'annonce d'intérêt public ci-dessous sont disponibles sur demande.

Alors qu'une grande partie de la planète est restée chez elle au cours des derniers mois, des rapports indiquent que des lamantins et d'autres animaux sauvages prospèrent dans des zones où ils ne sont normalement pas vus. Cependant, à mesure que les ordres de rester à la maison changent et que la saison estivale approche, il est plus important que jamais pour les plaisanciers d'être en sécurité et de rechercher des lamantins lorsqu'ils sont sur l'eau. Save the Manatee Club exhorte les plaisanciers à suivre les conseils de navigation en toute sécurité avec les lamantins lorsqu'ils retournent à leur passe-temps favori.

Pendant l'été, les lamantins peuvent être trouvés dans les eaux douces, saumâtres et salées de toute la Floride et dans leur aire de répartition saisonnière en Alabama, en Géorgie, en Caroline du Sud et dans d'autres États côtiers. Ils sont peut-être entrés dans des zones qui sont nouvelles pour eux, car la circulation des bateaux a diminué lors des récentes restrictions. Dans cette optique, les plaisanciers doivent rester vigilants.

Malheureusement, l’année dernière, un nouveau record a été établi pour la mortalité des lamantins liée aux embarcations. Au moins 136 décès de lamantins ont été confirmés à la suite d'un impact avec une embarcation, d'un écrasement, de blessures causées par une hélice ou de toute combinaison de ces éléments. Ceux qui survivent aux impacts peuvent avoir besoin d'être secourus par les responsables de la faune et de plusieurs mois de réhabilitation. De plus, certains lamantins blessés risquent de ne jamais être signalés et doivent vivre avec des blessures douloureuses.

Parce que les lamantins sont herbivores et n’ont pas de prédateurs naturels, ils se déplacent généralement lentement et n’ont jamais développé de compétences de chasse ou de défense. Ils ont également besoin de remonter à la surface pour respirer de l'air et préfèrent les eaux peu profondes où ils se nourrissent de végétation aquatique. "La recherche montre que les lamantins ont été documentés dans des zones particulières pour se nourrir, se reposer ou voyager", explique Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du Save the Manatee Club. « C'est pourquoi il est impératif de naviguer lentement dans ces zones désignées pour la protection des lamantins et de respecter toutes les zones de vitesse affichées. Cela donne aux lamantins une chance d’éviter les collisions avec des bateaux. Malheureusement, à cause de la navigation à grande vitesse, la plupart des lamantins vivants portent les cicatrices de leurs précédentes rencontres en bateau, nous rappelant qu’ils ont failli perdre la vie.

Voici quelques rappels supplémentaires pour une navigation en toute sécurité avec les lamantins :

  • Signalez les lamantins blessés, morts, orphelins, échoués, empêtrés ou malades, ou les lamantins harcelés, à la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) en appelant le 1-888-404-FWCC (3922), en envoyant un e-mail ou un SMS à tip@MyFWC. .com, ou en utilisant le canal VHF 16. Pour plus d'informations ou pour signaler des lamantins en dehors de la Floride, rendez-vous sur savethemanatee.org/rescue.
  • Portez des lunettes de soleil polarisées pour vous aider à voir sous la surface de l'eau et recherchez le museau, le dos, la queue, les nageoires et les « empreintes » ou les cercles créés à la surface lorsque le lamantin nage.
  • Si vous rencontrez un lamantin, coupez votre moteur, maintenez une distance de sécurité et ne le nourrissez pas et ne lui donnez pas d'eau au tuyau d'arrosage, car cela peut altérer le comportement naturel des lamantins et les mettre en danger.

Lisez plus de conseils et regardez la vidéo « Naviguez en toute sécurité avec les lamantins » sur savethemanatee.org/boatsafely.

« Les plaisanciers peuvent être les meilleurs intendants des lamantins, et nous apprécions leur vigilance », déclare Rose. « Réduire le risque de blessures ou de décès liés aux bateaux contribue à protéger les lamantins en péril, aujourd'hui et pour les générations futures. »

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Save the Manatee Club, créé en 1981 par le regretté auteur-compositeur-interprète, auteur et entrepreneur Jimmy Buffett, ainsi que par l'ancien gouverneur de Floride et sénateur américain Bob Graham, se consacre à la sauvegarde des lamantins et à la préservation de leur habitat aquatique. Pour plus d'informations sur les lamantins et les efforts du Club, visitez savethemanatee.org ou appeler 1-800-432-JOIN (5646).

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