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Après des pertes record, que réserve l’année 2014 aux lamantins ?

We can help manatees by reducing the number of human-related causes of death and by working more diligently to protect the flow of our groundwater and surface waters and prevent pollutants from entering waters.
Nous pouvons aider les lamantins en réduisant le nombre de causes de décès d’origine humaine et en travaillant avec plus de diligence pour protéger le débit de nos eaux souterraines et de surface et empêcher les polluants de pénétrer dans les eaux.

Op Ed par Katie Tripp, Ph.D.
Directeur de la science et de la conservation, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE-11 février 2014
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

L'année 2013 est entrée dans le livre des records pour les lamantins comme la pire année jamais enregistrée pour l'espèce en Floride. Au total, 829 décès ont été confirmés pour une espèce en voie de disparition dont le dernier décompte minimum connu était de 4 831 en janvier 2014. Cela représente 171 TP3T de la population connue morte en une seule année. Le précédent record de décès, 766, avait été établi en 2010 et était considéré comme une anomalie – un phénomène rare causé par des températures froides prolongées – un niveau de mortalité qui ne devrait pas réapparaître de si tôt.

Jusqu'à récemment, nous avions affaire aux suspects habituels qui menacent les lamantins : les structures de contrôle de l'eau, l'enchevêtrement ou l'ingestion de débris marins et les embarcations, avec un certain stress dû au froid et une mortalité de très jeunes veaux. le sud-ouest de la Floride comme menace potentielle. Et en de rares occasions, le lamantin aurait le privilège de mourir de vieillesse – un exploit que la plupart des membres de la population ne parviennent pas à réaliser en raison des menaces auxquelles ils sont confrontés.

Ces dernières années, l’attention s’est concentrée sur des menaces plus importantes et plus néfastes auxquelles personne ne sait comment y remédier. Dans le sud-ouest, les marées rouges trouvent suffisamment de nourriture lorsqu'elles soufflent vers le littoral et persistent, tuant un grand nombre de lamantins et d'autres espèces marines. Pour les lamantins, ces proliférations ne sont plus considérées comme un événement de mortalité inhabituelle (UME), mais comme un événement de mortalité continue, un signe des temps. Sur la côte est de la Floride, personne n'a la moindre idée de ce qui a tué 127 lamantins dans l'environnement dans une UME intermittente, qui est maintenant de nouveau en activité, tuant déjà plusieurs lamantins en 2014.

Les lamantins, souvent considérés comme robustes en raison de leur capacité à survivre à de multiples collisions avec des embarcations et à continuer de vivre après avoir perdu leurs nageoires à cause d'enchevêtrements, ne sont pas à la hauteur de l'étrange cocktail de toxines qui ravage leur environnement. Alors, que pouvons-nous faire? Premièrement, nous devons continuer à essayer de protéger les lamantins des suspects habituels. Les causes de mortalité d’origine humaine restent largement évitables. En 2013, 85 lamantins de moins seraient morts si nous avions évité les décès d'origine humaine. Ensuite, nous devons tous travailler avec plus de diligence pour protéger le débit de nos eaux souterraines et de surface et empêcher les polluants de pénétrer dans les eaux. Une chose très simple à faire est de vous connecter à wewancleanwater.com et signez une pétition. Une coalition de groupes environnementaux de Floride s'efforce d'envoyer un message fort et clair à Tallahassee selon lequel il est grand temps que nous prenions au sérieux les problèmes d'eau de notre État. Enfin, il est important de réaliser que la prochaine crise de la qualité de l’eau pourrait survenir dans votre ville natale. Si vous n'avez pas encore connu une telle crise, comptez vos bénédictions, puis appelez votre conseil municipal et départemental, ainsi que les sénateurs et représentants de votre État, et découvrez ce qu'ils font pour s'assurer que vous ne le fassiez jamais.

Alors, à quoi peuvent s’attendre les lamantins en 2014 ? Cela dépend vraiment de vous. Mais une chose est sûre : ils ont plus que jamais besoin de nos voix et de notre soutien.

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Le Dr Katie Tripp est directrice des sciences et de la conservation du Save the Manatee Club depuis mai 2008. Elle a obtenu son doctorat. en sciences médicales vétérinaires de l'Université de Floride, où elle a mené des recherches sur la physiologie du lamantin.

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