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An above-water photo of Chessie the manatee surfacing for air.

Chessy

Emplacement:

En 1994, Chessie le lamantin faisait sensation dans la baie de Chesapeake, sauvé après s'être égaré vers le nord et avoir refusé de retourner vers le sud pour l'hiver.

Chessie est un célèbre voyageur qui a attiré l'attention lorsqu'il a été secouru dans la baie de Chesapeake.

Chessie a d'abord attiré l'attention des gens le long de la côte est après avoir été aperçu dans la baie de Chesapeake en juillet 1994. Bien que les lamantins puissent être trouvés en dehors de la Floride en été, l'apparence de Chessie dans le Maryland était rare, car les observations estivales se produisent généralement en Alabama, Géorgie ou Caroline du Sud. À l'approche de l'hiver, les inquiétudes grandissaient car Chessie ne montrait aucun signe de direction vers le sud. Un effort de collaboration impliquant le US Fish and Wildlife Service, SeaWorld Orlando, l'Aquarium national de Baltimore et le ministère des Ressources naturelles du Maryland a sauvé Chessie, le Save the Manatee Club fournissant des fonds pour ses soins. « Grâce aux observations, nous avons appris qu'un lamantin se trouvait trop au nord, trop tard dans la saison », a déclaré Judith Vallée, ancienne directrice générale de SMC. « Nous avons promis $6 000 pour sauver Chessie, et Jim Valade était notre héros du US Fish and Wildlife Service (FWS) et a rendu cela possible. Le Club a également aidé à financer une zone de rassemblement du FWS au Merritt Island National Wildlife Refuge, où Chessie et d'autres lamantins réhabilités ont passé du temps dans des conditions semi-sauvages avant d'être relâchés. Après avoir passé du temps à l'Aquarium National, il a été ramené en Floride, marqué avec un émetteur satellite et retourné dans la nature.

À l'été 1995, Chessie entreprit un autre voyage vers le nord, atteignant même Point Judith, Rhode Island. Cependant, il est finalement retourné en Floride pour l'hiver. En 1996, il a été repéré alors qu'il traversait la frontière entre la Floride et la Géorgie, mais a perdu son émetteur près de Beaufort, en Caroline du Nord. Il n'y a eu que trois autres observations en 1996, 2001 et 2011. En 2021, Chessie a été retrouvée dans la lagune de Lake Worth, en mauvaise condition physique et présentant des problèmes de flottabilité. Bien que la cause n’ait pas été entièrement déterminée, d’autres lamantins de la région présentaient à l’époque des problèmes similaires. « Sa nage latérale était probablement le résultat d'une mauvaise alimentation accompagnée d'une perte musculaire importante, probablement combinée à des anomalies intestinales », explique Patrick Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club. "Ces symptômes sont observés chez un certain nombre de lamantins gravement sous-alimentés dans le lagon d'Indian River et dans certaines parties des voies navigables côtières du sud-est, qui subissent une crise sans précédent. Événement de mortalité inhabituel.» Après avoir reçu des soins intensifs à SeaWorld, il s'est rétabli de manière inspirante et a été libéré en mai 2021. Les chercheurs l'ont surveillé avec un dispositif de suivi par satellite jusqu'à sa perte en avril 2022.

Tableau des cicatrices et photos d'identification

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