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Un état d'urgence pour les lamantins dans le lagon d'Indian River et au-delà

Harmful algal blooms in the Indian River Lagoon have led to massive losses in seagrass—a primary source of food for manatees.
La prolifération d'algues nuisibles dans le lagon d'Indian River a entraîné des pertes massives d'herbiers marins, principale source de nourriture pour les lamantins.

Op Ed par Patrick Rose
Directeur exécutif et biologiste aquatique, Save the Manatee Club

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE—16 février 2021
Contact: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

L'Indian River Lagoon (IRL) est l'un des estuaires les plus importants de Floride et un foyer essentiel pour des milliers de lamantins en péril de Floride. Conséquence directe des abandons humains pendant de nombreuses décennies, le lagon a subi une série de proliférations d'algues nuisibles, entraînant des pertes massives de couverture d'herbiers marins et, par conséquent, la mort d'un nombre déchirant de lamantins. Depuis le 1er décembre 2020, plus de 300 lamantins sont morts sur la grande côte atlantique de la Floride, dont 200 ou plus provenant des six comtés de Floride qui composent les 156 milles de l'IRL. La mortalité dans le comté de Brevard est particulièrement grave.

Ironiquement, ces pertes dévastatrices se produisent alors que le US Fish and Wildlife Service (FWS) se préoccupe de dégrader le statut de protection des lamantins et de refuser de mettre en œuvre les mêmes mesures de rétablissement qui ont permis à la population de lamantins de croître au cours des décennies précédentes depuis leur classification initiale comme en voie de disparition en 1967. Le programme de rétablissement des lamantins géré par le gouvernement fédéral était autrefois la fierté du FWS. Aujourd’hui, il est sous-financé et négligé, laissant les lamantins et leur habitat subir les effets du surdéveloppement de leur habitat. Même si les bases posées au cours de nombreuses années de planification proactive intense sont toujours solides et que le reste du personnel travaille extrêmement dur pour garantir que les lamantins malades et blessés soient secourus, ils ont besoin d'un soutien beaucoup plus immédiat.

Plus spécifiquement, le personnel affecté au programme de rétablissement des lamantins a été réduit, malgré les problèmes croissants auxquels les lamantins sont confrontés depuis qu'ils ont été rétrogradés prématurément et de manière injustifiée de « en danger » à « menacé » en 2017. Il n'y a pas d'équipe active de rétablissement des lamantins, d'équipe de mise en œuvre des lamantins, ou Groupe de travail sur les eaux chaudes des lamantins. Je crains que le FWS ne se préoccupe de retirer imprudemment le lamantin de la liste des espèces en voie de disparition plutôt que de garantir que les lamantins en péril soient véritablement et entièrement rétablis.

Le Manatee Rescue & Rehabilitation Partnership (MRP) fonctionne comme une coopérative d'agences, d'organisations et d'océanariums pour sauver, réhabiliter et relâcher les lamantins.

Que faut-il faire immédiatement ? Premièrement, le FWS doit intensifier son soutien aux efforts du Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership (MRP) avec un financement d'urgence pour garantir que chaque lamantin malade ou blessé recevra une assistance et des soins d'urgence dans les installations partenaires, qui comprennent un certain nombre de zoos et d'aquariums. à la fois en Floride et à l'extérieur. À l’heure actuelle, un nombre record de lamantins ont besoin de soins aigus, et ces installations ne disposent pas de suffisamment de place pour tous. En tant que partenaire fondateur du MRP, Save the Manatee Club a augmenté les fonds de contrepartie pour soutenir les sauvetages, la réhabilitation et le suivi des lâchers, mais le FWS doit faire davantage pendant cet événement de mortalité inhabituel.

Le FWS doit immédiatement fournir un soutien supplémentaire au coordinateur du rétablissement des lamantins et réunir à nouveau l'équipe de mise en œuvre des lamantins et le groupe de travail sur l'eau chaude des lamantins pour accomplir les tâches essentielles de rétablissement et prévenir d'autres catastrophes. Le FWS devrait également veiller à ce que l'US Geological Survey poursuive ses excellentes recherches sur l'utilisation de l'habitat des lamantins. Avec la dévastation actuelle du fourrage des lamantins dans le lagon d’Indian River, cette recherche est particulièrement cruciale dans un avenir prévisible. Comprendre les causes et les remèdes à l’effondrement des herbiers marins et autres fourrages doit être une priorité d’urgence.

Enfin, la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) doit également recevoir les ressources et le personnel nécessaires pour remplir son rôle historiquement fort de coordinateur principal et de partenaire de soutien du MRP. En raison des demandes croissantes adressées au FWC dans son ensemble, davantage de financements sont nécessaires pour garantir la poursuite de ses responsabilités essentielles en matière de recherche et de gestion des lamantins. Celles-ci incluent la réalisation d’autopsies et de tests biologiques qui révèlent les différentes causes expliquant la mort de tant de lamantins.

Les lamantins sont une espèce essentielle au sein de nos écosystèmes aquatiques. La sauvegarde des lamantins et des herbiers marins dont dépendent tant d’espèces doit recevoir une plus grande priorité si nous voulons inverser ces pertes dévastatrices.

Veuillez cliquer sur le lien suivant pour écrivez au gouverneur DeSantis et l'exhortons à soutenir la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission dans son rôle de coordinateur principal du Partenariat de sauvetage et de réhabilitation des lamantins. Vous pouvez également cliquer sur le lien suivant pour exhortez le président Biden faire pression sur le US Fish and Wildlife Service pour qu'il fasse davantage pour venir en aide aux lamantins et au lagon d'Indian River. Cliquez sur le lien suivant pour contactez le US Fish and Wildlife Service.

Veuillez noter: Bien que les lamantins perdent des ressources alimentaires dans le lagon d'Indian River, PAS ça veut dire qu'il n'y a rien de mal à les nourrir. Donner de la nourriture aux lamantins leur apprend à associer des personnes et/ou des bateaux aux distributions de nourriture, ce qui modifie leur comportement et les met en danger. De plus, c'est illégal. Les « événements d’alimentation » actuellement publiés n’ont été approuvés ni par l’État ni par le gouvernement fédéral. La meilleure façon d’aider les lamantins est d’écrire aux responsables mentionnés ci-dessus. Merci pour votre aide!

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Patrick Rose est le directeur exécutif du Save the Manatee Club. Pat a plus de 40 ans d'expérience de travail avec les lamantins et est biologiste aquatique et gestionnaire public certifié. Il est considéré comme l'un des plus grands experts mondiaux du lamantin de Floride.

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