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Las motos acuáticas y las algas son un doble golpe para los manatíes en 2016

Algae-infested waters at a marina in Stuart, Florida in July.
Aguas infestadas de algas en un puerto deportivo en Stuart, Florida, en julio.

Artículo de opinión por Katie Tripp, Ph.D.
Director de Ciencia y Conservación, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—28 de julio de 2016
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

El número de muertes de manatíes relacionadas con embarcaciones ha aumentado constantemente desde principios de año. Gas más barato, una economía en recuperación, un invierno suave y un verano caluroso han significado mucha navegación en Florida. El récord actual de muertes de manatíes en embarcaciones se estableció en 2009. Ese año, hasta mediados de julio, hubo 58 manatíes asesinados por embarcaciones en aguas de Florida. Este año, durante ese mismo período, 67 manatíes han muerto por esta causa. El número de rescates relacionados con embarcaciones este año también ha sido superior a la media. En todo 2009, 97 manatíes en Florida murieron atropellados por barcos. Con más de cinco meses restantes en el año, es muy probable que este récord se rompa y 2016 sea el nuevo año récord de muertes de manatíes en embarcaciones. Algunos dirán que si tenemos más manatíes, deberíamos esperar que sean golpeados y asesinados más. No estamos de acuerdo. Creemos que los operadores de buques educados, obedientes y atentos son clave.

También este año, los manatíes a lo largo de la costa este de Florida están expuestos a la proliferación de algas en la laguna Indian River (IRL). En el norte de la vida real, un pequeño número de manatíes han comenzado a morir una vez más a causa de un evento de mortalidad inusual en curso que ha matado a más de 150 manatíes y se cree que está relacionado con una pérdida de pastos marinos relacionada con la proliferación de algas que comenzó hace más de cuatro años. . En el sur de la vida real, los manatíes nadan en aguas pútridas afectadas por las descargas del lago Okeechobee. Al igual que en el norte de la vida real, existe la preocupación de que estas floraciones prolongadas den sombra y maten las praderas marinas, eliminando la principal fuente de alimento de los manatíes (y un hábitat importante para otras especies marinas).

¿Qué hacer con todas estas malas noticias? A los navegantes les pedimos su vigilancia y compasión para hacer que nuestra agua sea más segura durante el resto de este año y evitar un nuevo récord de mortalidad de embarcaciones. También pedimos a los ciudadanos que se mantengan comprometidos con los problemas de los manatíes mientras esperamos la decisión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. sobre si rebajará a los manatíes de la lista federal de especies en peligro de extinción a amenazadas. Creemos firmemente que la reducción de la lista sin un mejor control de las crecientes amenazas es prematura. Para sanar nuestras aguas, animamos a los ciudadanos a firmar la Declaración de Agua Limpia de los Floridanos en wewantcleanwater.com y la Declaración Ahora o Neverglades en gladesdeclaration.org. Luego, comuníquese con sus funcionarios electos y solicite su compromiso para salvaguardar sus aguas locales.

Asegúrese de comunicarse con el gobernador de Florida, cuyo apoyo a la protección integral de nuestras aguas estatales es fundamental. Alentamos a todos los ciudadanos a involucrarse más con sus grupos ambientalistas locales y a compartir estos temas con otros grupos cívicos y comunitarios, porque el agua sucia y un medio ambiente enfermo no sólo amenazan nuestro medio ambiente sino también nuestra salud, economía y calidad de vida. Lo más importante es mantenerse comprometido, incluso cuando desaparezcan las flores y los titulares de las noticias. Tenemos un largo camino por delante para proteger verdaderamente nuestras aguas, y necesitamos la voz sostenida de todos para llegar allí.

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La Dra. Katie Tripp ha sido Directora de Ciencia y Conservación del Save the Manatee Club desde mayo de 2008. Recibió su doctorado. en Ciencias Médicas Veterinarias de la Universidad de Florida, donde realizó investigaciones sobre la fisiología del manatí.

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