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Los voluntarios corren la voz en los festivales de manatíes de 2020

Always a crowd favorite, “Hope” the inflatable manatee makes an appearance at the Crystal River Manatee Festival.
Siempre uno de los favoritos del público, “Hope”, el manatí inflable, hace una aparición en el Crystal River Manatee Festival.

Por Aliado Greco, Gerente de Comunicaciones y Divulgación

Para muchos, enero es un momento para reiniciar después de la ajetreada temporada navideña y establecer metas para el nuevo año. Sin embargo, para los voluntarios del Save the Manatee Club (SMC), enero está igual de ocupado, con dos importantes festivales de manatíes que necesitan su ayuda. Este año, los voluntarios asistieron al Festival del Manatí de Florida en Crystal River, FL, el 18 y 19 de enero, así como al Festival del Manatí Blue Spring en Orange City, FL, el 25 y 26 de enero.

Los voluntarios del Save the Manatee Club (izq.) Mary Bourassa, Trinket Mason, Hailey Thomas, Karen Ann Bunce y Ben Linville dieron la bienvenida a los visitantes al Festival del Manatí de Florida en Crystal River los días 18 y 19 de enero. Juntos, recolectaron donaciones, procesaron adopciones de manatíes y entregaron material educativo sobre los manatíes.

Mientras los manatíes de todo el estado viajan a santuarios de aguas cálidas como Crystal River y Blue Springs en el invierno, visitantes de todo el país también se dirigen a los festivales de manatíes. Ambos eventos tienen dos ubicaciones: un área central del festival y un parque con oportunidades para observar manatíes. Save the Manatee Club tiene presencia en cada lugar para educar a los visitantes sobre los manatíes y recaudar fondos para los esfuerzos de conservación de los manatíes.

Los voluntarios atendieron a grandes multitudes en el Festival del Manatí de Florida en Crystal River durante todo el fin de semana. En el centro, “Hope”, el manatí inflable gigante, dio la bienvenida a los visitantes a la carpa del Save the Manatee Club, donde podían participar en un sorteo para ganar obsequios de SMC. En el Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River, los visitantes podían ver huesos de manatí reales y solicitar materiales educativos gratuitos, como carteles de muelles y calcomanías de barcos.

Los voluntarios de Save the Manatee Club (izq.), Bev Oswald y Deb Brown, hablan con los visitantes en el Blue Spring Manatee Festival, junto a “Jessie”, el manatí de peluche, el gran premio del dibujo de SMC.

Los compradores de escaparates visitaron la carpa del Save the Manatee Club en el Blue Spring Manatee Festival el sábado 25 de enero. Los voluntarios recolectaron donaciones para bolsos, calendarios 2020 y camisetas. Se pudo ver a fanáticos de los manatíes de todas las edades vistiendo camisetas de Save the Manatee Club durante todo el festival. Al final de la calle en el Parque Estatal Blue Spring, más de 300 manatíes se reunieron en la carrera de primavera el domingo 26 de enero, lo que facilitó que los voluntarios compartieran los beneficios de nuestro programa Adopta un Manatí.

Si bien hablar con la gente sobre los manatíes es divertido, ser voluntario en estos eventos implica una buena cantidad de trabajo duro. Los voluntarios de SMC Karen Ann Bunce y Trinket Mason asistieron los dos días de ambos festivales, ayudando a transportar, montar y desmontar carpas, mesas y exhibidores. "Es un verdadero trabajo de amor", explica Trinket. "Trabajar en festivales es mi forma de expresar mi aprecio por la suerte que tengo de poder educar a la gente sobre cómo ayudar a proteger a estos maravillosos y gentiles gigantes y su hábitat".

Todos se sintieron aliviados al ver cielos soleados durante los cuatro días del festival. “Admito que a veces no estoy contenta con el clima”, dijo Karen Ann, quien es voluntaria en muchos eventos de SMC durante todo el año. "Pero un día aprendiendo y compartiendo información sobre los manatíes es un día bien aprovechado".

Save the Manatee Club agradece a todos los voluntarios que ayudaron a educar y recaudar fondos en estos eventos exclusivos. Si está interesado en unirse al equipo de voluntarios, complete nuestro solicitud de voluntariado en línea.

¡Gracias a nuestros voluntarios!

Festival del manatí del río Crystal: Trinket Mason, Karen Ann Bunce, Mary Bourassa, Hailey Thomas, Stephanie D'Amico, Steven D'Amico, Ben Linville, Cary Evans, Ellen Elting, Bob Fowler y Denise Anderson.

Festival del Manatí de Primavera Azul: Deb Brown, Doug Brown, Laura Frenchik, Hailey Thomas, Andrea Swinehart, Karen Ann Bunce, Trinket Mason, Mahesh Narra, Patricia Price, Audrey DeLong, Bev Oswald y Dee Laliberte.

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