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Voluntarios virtuales comparten el amor

Mrs. Mullins’ 1st grade class is showing off their manatee artwork during a virtual presentation about manatees by Shari, an SMC volunteer.
La clase de primer grado de la Sra. Mullins está mostrando su obra de arte sobre manatíes durante una presentación virtual sobre manatíes realizada por Shari, una voluntaria de SMC.

Por Ally Greco, Directora de Comunicaciones y Divulgación

Hasta el año pasado, Save the Manatee Club (SMC) había recibido regularmente solicitudes de presentadores invitados para hablar sobre los manatíes en las aulas y otros grupos. Desafortunadamente, a menos que la presentación fuera en el área de Florida Central, muchas de estas solicitudes tuvieron que ser rechazadas debido a la falta de voluntarios locales o la imposibilidad de viajar debido a la ubicación, el costo o la disponibilidad de personal y voluntarios.

Todo esto cambió en 2020, cuando SMC comenzó su programa de presentador voluntario virtual. Los voluntarios interesados de todo Estados Unidos pudieron compartir su amor por los manatíes educando al público a través de presentaciones virtuales en Zoom, Teams y otras plataformas. Las presentaciones se han realizado en muchos estados de EE. UU., incluidos Alaska, Arizona, California, Colorado, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Maryland, Minnesota, Nueva York, Carolina del Norte, Ohio, Pensilvania, Tennessee, Texas y Virginia. Dos voluntarias, Annabella y Kerry, han realizado varias presentaciones desde que comenzó el programa el otoño pasado.

La voluntaria Annabella es estudiante de la Universidad de Florida y espera seguir una carrera en biología de la conservación y la vida silvestre.

Annabella, de Miami, Florida, estaba buscando una nueva forma de ser voluntaria cuando comenzó la pandemia, cuando sus puestos habituales de voluntariado en persona en su parroquia y en el Zoológico de Miami se detuvieron. Se encontró con el puesto de presentadora voluntaria en Save the Manatee Club y se dio cuenta de que encajaría perfectamente, ya que los voluntarios pueden inscribirse para presentaciones según se ajusten a sus apretadas agendas. Annabella es actualmente estudiante de biología en la Universidad de Florida y espera seguir una carrera en biología de la conservación y la vida silvestre.

"Disfruto especialmente compartiendo nuestra información sobre los manatíes con grupos más jóvenes de estudiantes que quizás nunca antes hayan oído hablar de ellos", dice Annabella. “Hasta ahora, uno de mis momentos favoritos de una presentación fue cuando un estudiante preguntó seriamente de qué otras maneras podrían ayudar a proteger a los manatíes. Su sinceridad realmente me llamó la atención porque demostró cuánto pueden invertir las personas una vez que aprenden más sobre estos animales”.

Los voluntarios no tienen que vivir cerca del hábitat de los manatíes para educar a otros sobre cómo proteger a los manatíes. Kerry es de Pensilvania pero ama a los manatíes desde que era pequeña. Se inscribió como voluntaria para “ayudar a que el mundo parezca un poco más brillante” durante la pandemia, recuerda. Entre su trabajo trabajando con caballos, sus clases universitarias de filosofía y biología y sus pasatiempos al aire libre como caminar, remar, correr y escalar, Kerry todavía encontró tiempo para dar nueve presentaciones durante el último año escolar.

Los voluntarios no tienen que vivir cerca del hábitat de los manatíes para educar a otros sobre cómo proteger a los manatíes. Kerry, presentadora virtual del Save the Manatee Club, es de Pensilvania pero ama a los manatíes desde que era pequeña.

Le encanta ver lo emocionada que se pone la gente al aprender sobre los manatíes, dondequiera que estén. “He tenido la suerte de haber dado presentaciones virtuales a grupos de todo el país. No importa dónde esté ubicado el grupo, uno siente la misma emoción y deseo de involucrarse”, explica Kerry. “Un estudiante me preguntó si podía hacer un cómic sobre manatíes. De hecho, otro estudiante le escribió al gobernador de Florida explicándole sus preocupaciones sobre los problemas que enfrentan los manatíes... Es algo inspirador de lo que ser parte”.

Se anima a los posibles voluntarios a quienes les encanta hablar sobre manatíes, se sienten cómodos interactuando con el público y tienen una cámara web, un micrófono y algunos conocimientos sobre plataformas de reuniones virtuales a postularse para el programa de presentadores voluntarios. Visita savethemanatee.org/volunteer inscribirse.

¿Es usted un educador o líder de grupo al que le gustaría tener un orador invitado del Save the Manatee Club (o conoce a alguien que lo sea)? Correo electrónico voluntario@savethemanatee.org con su solicitud, incluidas posibles fechas y horarios, su plataforma de reunión preferida e información sobre su clase o grupo.

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