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Cuentos de la primavera: rescate y liberación de manatíes

Mother and calf pair Toad (left) and Froggie (right) are prepared for release at Anchorage Park in Palm Beach, Florida.
La pareja de madre y cría, Toad (izquierda) y Froggie (derecha), se preparan para su liberación en Anchorage Park en Palm Beach, Florida.

Por Cora Berchem, directora de multimedia y asociada de investigación sobre manatíes, y Nancy Sadusky, directora de comunicaciones en línea

Durante los últimos meses, el personal de Save the Manatee Club (SMC) ayudó con varios rescates y liberaciones de manatíes en el área central de Florida. Estos esfuerzos de rescate y liberación son coordinados por los biólogos de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC), que trabajan con una red de agencias y organizaciones para rescatar manatíes y transportarlos a instalaciones de rehabilitación en todo el estado. La mayoría de los esfuerzos de rescate y liberación del SMC son parte de nuestro trabajo en Blue Spring State Park (BSSP), y las cámaras web del Club a menudo son útiles para detectar lesiones y enfermedades en los manatíes reunidos en la primavera para el invierno.

En noviembre de 2020, llegó una pequeña cría con lo que supusimos era la madre, pero a lo largo de la temporada, la cría fue perdiendo peso, se volvió letárgica y no se la observó amamantando como debería. La cría fue rescatada el 14 de enero y llevada a SeaWorld Orlando, donde el personal la nombró. María Kate. Se nos dice que le está yendo bien y ganando peso, pero debido a su pequeño tamaño (apenas más de 100 libras en el momento del rescate), le queda mucho camino por recorrer.

cloe es una hembra adulta conocida en BSSP desde 2012. Durante la temporada de manatíes 2020-2021, notamos que se estaba volviendo letárgica y sentada en aguas poco profundas durante la mayor parte de la temporada, por lo que se tomó la decisión de intervenir. También tenía una línea de monofilamento enredada en su aleta derecha, que desde fuera no se veía tan mal. Sin embargo, una vez que estuvo en SeaWorld Orlando, el veterinario se dio cuenta de que le había cortado el hueso y necesitaba cirugía. En algún momento, parecía que Chloe podría incluso perder su aleta. Por suerte, empezó a sentirse mejor y a ganar peso. Chloe fue lanzada en Blue Spring el 12 de mayo de 2021.

Moira-Rose Llegó con un síndrome de estrés por frío severo el 29 de enero, con lesiones blancas que cubrían todo su cuerpo. Ella también tenía respiración elevada. Además, las tomas de nuestra cámara web submarina mostraron que Moira-Rose estaba muy embarazada. Se tomó una rápida decisión de intervenir y fue rescatada el 1 de febrero y llevada a SeaWorld Orlando. Afortunadamente, debido a la rápida respuesta, se recuperó rápidamente y fue liberada nuevamente en la naturaleza el 15 de marzo, para que pudiera dar a luz a la cría en la naturaleza.

mandi Llegó con su cría al comienzo de la temporada y tanto la madre como la cría parecían estar bien. De repente, el 22 de febrero, Mandy empezó a verse extremadamente demacrada. Se le veían las costillas y el cráneo y se tomó la decisión de intervenir. La cría se veía genial, por lo que asumimos que Mandy podría ser una madre primeriza que invirtió toda su energía en criar una cría sana y robusta, pero se descuidó de cuidarse a sí misma. La pareja todavía está en SeaWorld y nos dicen que Mandy ha comenzado a comer y está aumentando de peso, por lo que esperamos que pronto esté lista para regresar a la naturaleza. La cría macho recibió el nombre de "Manilow" en honor a la canción "Mandy" de Barry Manilow.

También ayudamos con el rescate de varios manatíes que quedaron atrapados detrás de una presa en el condado de Brevard a finales de diciembre o principios de enero. Dos de los manatíes, llamados ralphie y hermey, fueron llevados al zoológico de Jacksonville para recibir tratamiento y liberados en Blue Spring debido a las continuas muertes de manatíes en la laguna Indian River en la costa este de Florida. gar Había sido rescatado a principios de este año en el área de Jacksonville por estrés por frío y también fue liberado en BSSP con Ralphie y Hermey el 16 de febrero.

amelia y Irma fueron lanzados el 15 de febrero en Blue Spring. Ambos manatíes fueron rescatados como crías huérfanas en 2017. Amelia fue encontrada en Indian Harbor Beach en el condado de Brevard, Florida, e Irma fue rescatada en Julington Creek, condado de St. Johns, Florida. Amelia e Irma todavía están etiquetadas y ocasionalmente visitan BSSP, y parecen adaptarse muy bien a la vida en la naturaleza.

Finalmente, estuvimos encantados de ayudar en la liberación de nuestro adoptado de la costa este, ajedrez, el 11 de mayo en Anchorage Park en Palm Beach, Florida (ver El increíble viaje de Chessie). Dos manatíes adicionales—rana y Sapo—fueron liberados el mismo día que Chessie. La Madre Froggie había sido rescatada a principios de este año en Dania Beach, Florida, cuando la encontraron nadando de lado. Su cría dependiente, Toad, fue rescatada con Froggie y ambos manatíes fueron rehabilitados en el Miami Seaquarium.

Muchos otros manatíes han sido rescatados y rehabilitados este año. ¡Un agradecimiento especial a los esfuerzos heroicos del personal de FWC, las organizaciones asociadas de Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership (SMC es un miembro fundador) y todos los voluntarios que hacen que estos rescates y liberaciones sean exitosos!

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