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El verano significa que es hora de dejar de usar fertilizantes para los manatíes y proteger las vías fluviales de Florida

A manatee on top of algae that is smothering the spring and grasses underneath. ©David Schrichte
Un manatí encima de algas que asfixian el manantial y los pastos debajo. ©David Schrichte

La contaminación por nutrientes representa una amenaza importante para el delicado ecosistema de Florida, ya que provoca la proliferación de algas nocivas tanto en aguas costeras como continentales.

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—4 de junio de 2024
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

LONGWOOD, FL— El verano ya está aquí y Save the Manatee® Club se complace en compartir nuestra campaña Fertilizer-Free for Manatees™. La campaña tiene como objetivo subrayar que, si bien abordar el problema general requiere un enfoque multifacético, las acciones de cada residente de Florida pueden marcar una gran diferencia para la salud de nuestras vías fluviales.

A partir del 1 de junio y hasta el 30 de septiembre, esta iniciativa tiene como objetivo alentar a los residentes de Florida a comprometerse a no utilizar fertilizantes, reduciendo así su contribución a la contaminación por nutrientes en las vías fluviales del estado.

Una floración de algas. © Club Salva el Manatí

¿Qué es la contaminación por nutrientes?

La contaminación por nutrientes se refiere a la presencia de un exceso de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo, en los cuerpos de agua. Estos nutrientes a menudo provienen de escorrentías agrícolas, aguas residuales y el uso de fertilizantes en céspedes y paisajes. Si bien los nutrientes son esenciales para el crecimiento de las plantas, un exceso puede provocar importantes problemas ambientales.

¿Cómo causa daño la contaminación por nutrientes?

La contaminación por nutrientes representa una amenaza significativa para el delicado ecosistema de Florida, ya que provoca floraciones de algas nocivas (FAN) tanto en aguas costeras como continentales. La laguna Indian River, un hábitat crítico para los manatíes, se ha visto particularmente afectada, con devastadoras floraciones de algas que causan la pérdida de pastos marinos nativos. Los pastos marinos son esenciales para los manatíes, ya que son su principal fuente de alimento. Cuando se pierden las praderas marinas, los manatíes corren el riesgo de morir de hambre. Trágicamente, esto ha provocado la hambruna y la muerte de numerosos manatíes en peligro desde 2020.

Además, la aparición de marea roja, un fenómeno natural caracterizado por la proliferación de algas tóxicas, puede verse exacerbada por aportes excesivos de nitrógeno y fósforo de fuentes humanas, como fertilizantes y aguas residuales. La marea roja no sólo afecta la vida marina sino que también puede causar problemas respiratorios en los humanos y pérdidas económicas para las comunidades costeras.

Al comprometerse a no utilizar fertilizantes para los manatíes, los floridanos se comprometen a:

  • Evite el uso de fertilizantes en céspedes y paisajes. 
  • Conservar agua regando sólo cuando sea necesario 
  • Mantenga el césped cortado fuera de las calles, cuerpos de agua y cunetas. 
  • Obtenga más información sobre el paisajismo compatible con Florida para proteger las vías fluviales

"La contaminación por nutrientes humanos de diversas fuentes ha sido un importante impulsor de la proliferación de algas nocivas que han provocado un número catastrófico de muertes de manatíes en los últimos años", dijo Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo de Save the Manatee Club. “La campaña Sin Fertilizantes para Manatíes tiene como objetivo educar al público sobre cómo sus acciones individuales, que pueden parecer pequeñas, pueden tener un efecto curativo acumulativo en la salud general de nuestras vías fluviales de Florida. Juntos, todos podemos tomar medidas en casa para proteger a los manatíes en peligro y su hábitat esencial”.

Para obtener más información sobre la campaña “Sin fertilizantes para manatíes™” y cómo puede participar, visite sinfertilizantes.org.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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