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Verano: una época de mucha actividad para los navegantes y los manatíes apareándose

A manatee mating herd passing through Blue Spring. Photo by Save the Manatee Club.
Una manada de manatíes apareándose pasando por Blue Spring. Foto de Save the Manatee Club.

Manatíes en recuperación

Se informó que dos manatíes quedaron varados en New Smyrna Beach en abril. Foto cortesía de FWC.

El verano es siempre una temporada muy ocupada para navegar, y también es una temporada muy ocupada para que los manatíes estén fuera de casa, buscando comida, socializando y apareándose. Este verano se observaron muchas manadas de apareamiento en Florida, lo que resulta prometedor después de las devastadoras pérdidas de manatíes entre 2020 y 2022. Por lo tanto, es aún más importante recordar dar a las manadas de apareamiento suficiente espacio y observar desde la distancia, lo que, desafortunadamente, no toda la gente se da cuenta. No sólo se considera acoso acercarse demasiado e interrumpir el comportamiento de apareamiento, sino que también puede ser absolutamente peligroso para las personas, ya que los manatíes son animales extremadamente grandes y pesados y pueden herir involuntariamente a un transeúnte involuntario. Mucha gente confunde las manadas de apareamiento con manatíes en peligro, pero este es un comportamiento natural, con una hembra focal perseguida por muchos machos. Sin embargo, a veces, la hembra focal se vara intencionalmente para alejarse de los machos que cortejan. Si se observa un manatí varado, se debe llamar de inmediato a la línea directa de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC), o a las redes locales de varamiento si se encuentra fuera de Florida, para que un biólogo capacitado pueda evaluar la situación y determinar si el manatí puede ser reubicado en aguas más profundas o necesita ser rescatado. Ambos escenarios ocurrieron bastantes veces durante el verano. Un caso involucró una gran manada de apareamiento en Blue Spring a principios de mayo, con aproximadamente 30 manatíes machos siguiendo a una hembra. ¡Entre los varones estaban los adoptados Howie y Brutus! La hembra focal era un conocido manatí de Blue Spring llamado Mata Hari. Después de mucha actividad, nuestro equipo de investigación fue llamado al día siguiente y encontró a Mata Hari varado junto a una densa vegetación en la laguna adyacente a Blue Spring. Por suerte, Mata Hari estaba descansando y poco después se alejó nadando. Fue vista viva y bien alimentándose en el río Wekiva en junio.

Una manada de manatíes apareándose es un asunto estridente. Foto de Save the Manatee Club.

Desafortunadamente, durante los meses de verano, algunos navegantes no sabían que los manatíes se apareaban en las cercanías y condujeron su bote demasiado cerca de la manada, hiriendo a algunos e incluso matando a un manatí macho en un caso. Perdimos al manatí Barnacle de Blue Spring en un caso tan terrible a finales de julio cerca de Jacksonville. Al mismo tiempo, los navegantes pueden ser los mayores defensores de los manatíes. A mediados de junio, un navegante responsable encontró a un manatí inconsciente nadando en círculos con una lesión grave en la cabeza cerca de Edgewater, en la costa este de Florida. Ayudamos a nuestros socios de FWC, el condado de Volusia y el zoológico de Brevard con el rescate de esta hembra de manatí, que fue transportada a SeaWorld Orlando para su rehabilitación. Lamentablemente, sucumbió a sus heridas a finales de julio. Sin el navegante quedándose con ella hasta que llegara el equipo de rescate, no habría tenido ninguna posibilidad de sobrevivir, por lo que queremos expresar nuestro profundo agradecimiento a todos los navegantes que operan sus embarcaciones con cuidado, cuidan de los manatíes e informan sobre los manatíes en peligro. para iniciar un rescate.

Los manatíes son uno de los animales más resistentes del planeta. Incluso con lesiones muy graves, a menudo pueden salir adelante y recuperarse por completo. Manatee Reckless y su cría Churro continúan mejorando en SeaWorld después de que Reckless fuera rescatada por una lesión muy grave en su hombro izquierdo el año pasado. Se espera que sean liberados pronto.

Nuestros socios en las distintas instalaciones continúan cuidando a más de 80 manatíes actualmente, y muchos de ellos están cada vez más cerca de ser liberados en su hábitat natural. Varios manatíes rescatados por exposición a la marea roja a lo largo de la costa del Golfo de Florida a principios de este año fueron liberados durante los meses de verano. Si se rescatan a tiempo, los manatíes que sufren exposición a la marea roja generalmente pueden recuperarse rápidamente y ser liberados una vez que la marea roja haya abandonado el área de donde fueron rescatados. Agradecemos a todos nuestros socios de Manatee Rescue and Rehabilitation Partnership que brindan atención y tratamientos que salvan vidas a todos los manatíes rescatados.

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