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La concientización sobre los pastos marinos destaca una fuente crítica de alimento para los manatíes

Manatees are herbivores, feeding on both marine and freshwater aquatic vegetation such as seagrass and other submerged, floating, and emergent plants.
Los manatíes son herbívoros y se alimentan de vegetación acuática tanto marina como de agua dulce, como pastos marinos y otras plantas sumergidas, flotantes y emergentes.

La disminución de las comunidades de pastos marinos ha contribuido directamente a cifras sin precedentes de mortalidad de manatíes en Florida

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—1 de marzo de 2022
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

MAITLAND, FL—Marzo es el Mes de la Concientización sobre los pastos marinos y nunca ha habido un momento más crítico para actuar para proteger las comunidades de pastos marinos en toda Florida. En lo que va de año, el La Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida ha informado de 326 muertes conocidas de manatíes—muy cerca del número elevado durante este mismo período en 2021, un año de mortalidad récord de manatíes. En 2021 se registraron un total de 1.101 muertes de manatíes, una cifra muy superior a la de cualquier otro año desde que se comenzaron a llevar registros hace 50 años. Muchas de estas muertes se produjeron en la laguna Indian River y sus alrededores, donde la contaminación por nutrientes, que ha provocado la proliferación de algas, ha provocado una pérdida catastrófica de pastos marinos.

Los manatíes son herbívoros y se alimentan de una variedad de plantas sumergidas, emergentes y flotantes, incluidas las praderas marinas. Hay siete especies de pastos marinos en Florida y se sabe que los manatíes las consumen todas. Pero esta fuente crítica de alimento está amenazada, en ningún lugar más que en la laguna Indian River (IRL), un hábitat crítico para los manatíes.donde una serie de floraciones de algas nocivas inducidas por el hombre han causado la pérdida de más de 90% de la biomasa de pastos marinos del área. La falta de alimentos en esta región ha contribuido al aumento de los informes de manatíes desnutridos y a un número sin precedentes de muertes de manatíes.

“Los manatíes y las comunidades de pastos marinos han coevolucionado durante millones de años. El Mes de Concientización sobre los pastos marinos es una oportunidad importante para destacar este recurso acuático crítico”. dijo Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club., "El desarrollo incontrolado, la regulación laxa y la contaminación resultante de la creciente población humana de Florida han alimentado el ciclo de proliferación de algas que causan la pérdida de pastos marinos".

Save the Manatee Club tiene una larga y continua trayectoria de trabajo con socios para rehabilitar y proteger las vías fluviales de Florida, incluyendo ayudar a financiar esfuerzos de investigación para monitorear el estado de la laguna Indian River y recientemente oponerse Proyecto de ley 349 de la Cámara de Representantes y Proyecto de ley del Senado 198, los llamados “proyectos de ley de mitigación de pastos marinos” que en realidad habrían sido perjudiciales para las poblaciones de pastos marinos y manatíes. El mes pasado, Save the Manatee Club se asoció con el Centro para la Diversidad Biológica y los Defensores de la Vida Silvestre para presentar una demanda contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) por no revisar el hábitat crítico obsoleto para los manatíes de Florida. y hemos notificado oficialmente a la Agencia de Protección Ambiental que tenemos la intención de demandar por estándares fallidos de calidad del agua que han llevado a estas pérdidas masivas de pastos marinos.

El Club también es miembro fundador y patrocinador fiduciario de una red de socios que ayudan a rescatar y rehabilitar manatíes enfermos o heridos, incluidos aquellos que están gravemente desnutridos.

El público puede hacer su parte para proteger los pastos marinos y los manatíes:

La bióloga acuática Rose concluyó: “Todos deben actuar ahora, desde los miembros individuales del público hasta las organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro, y nuestros funcionarios electos, para interrumpir este ciclo de contaminación y proceder a proteger y reconstruir las comunidades de pastos marinos que son esenciales para la supervivencia de los manatíes y una gran cantidad de otras especies, incluidos peces, delfines, tortugas marinas y aves, que colectivamente dependen de este recurso acuático crítico”.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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