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El Mes de Concientización sobre los Pastos Marinos coloca en el centro del escenario una fuente de alimento fundamental para los manatíes

Manatees are herbivores, feeding on both marine and freshwater aquatic vegetation such as seagrass and other submerged, floating, and emergent plants.
Los manatíes son herbívoros y se alimentan de vegetación acuática tanto marina como de agua dulce, como pastos marinos y otras plantas sumergidas, flotantes y emergentes.

Marzo es el Mes de la Concientización sobre los pastos marinos y Save the Manatee® Club insta al público a tomar medidas para proteger las comunidades de pastos marinos en toda Florida.

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA— 29 de febrero de 2024
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Longwood, Florida, EE.UU.—Marzo es el Mes de la Concientización sobre los pastos marinos, y nunca ha habido un momento más crítico para actuar para proteger las comunidades de pastos marinos en toda Florida y hacer un llamado a la acción para que todos contribuyan a la salud de estos ecosistemas vitales. La población de manatíes del estado ha sufrido cuatro años de elevadas tasas de mortalidad, en gran parte debido a la pérdida de pastos marinos. Si bien la reducción de la tasa de mortalidad en 2023 puede indicar cierto progreso, aún subraya la necesidad continua de concienciación y esfuerzos de conservación. 

En los últimos años se ha producido una disminución crítica de las praderas marinas, lo que ha tenido consecuencias devastadoras para los manatíes. En 2021, murió un número récord de manatíes, y muchos de ellos murieron de hambre en la laguna Indian River (IRL). La contaminación por nutrientes, que dio lugar a una proliferación generalizada de algas, provocó una pérdida catastrófica de pastos marinos, dejando a los manatíes muriendo de hambre. Esta alarmante situación provocó la declaración de un Evento Inusual de Mortalidad de Manatíes del Atlántico de Florida en 2021, que aún está en curso y bajo estrecha vigilancia.

En 2023, se registraron más de 550 muertes de manatíes en Florida, además del número récord registrado en 2021 de 1101, seguido de 800 muertes de manatíes registradas en 2022. Si bien el número de manatíes que murieron de hambre por falta de pastos marinos fue menor el invierno pasado, la situación sigue siendo terrible porque la contaminación por nutrientes causada por el hombre sigue siendo demasiado alta. Debido a los altos niveles de agua en el lago Okeechobee, ya estamos viendo descargas en ambas costas, lo que afecta peligrosamente la calidad del agua y posiblemente las comunidades de pastos marinos.

Los manatíes dependen de las praderas marinas como fuente vital de alimento. Hay siete especies de pastos marinos en Florida, todas las cuales son consumidas por los manatíes. Sin embargo, el IRL, un hábitat crítico para los manatíes, ha perdido más de 95% de su biomasa de pastos marinos debido a la proliferación de algas nocivas inducidas por el hombre. En la costa oeste, la Bahía de Tampa ha perdido 12% de sus pastos marinos en 2 años, con algunas áreas en mínimos históricos, y la Bahía de Sarasota ha perdido aproximadamente 30% de sus pastos marinos desde 2016. Si bien los proyectos de restauración del hábitat están en marcha y ha habido algunas señales de que Aunque las comunidades de pastos marinos pueden estar recuperándose en algunas áreas del IRL, el éxito final depende de evitar futuras floraciones de algas dañinas al continuar mejorando la calidad general del agua.

Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club, enfatizó la importancia del Mes de Concientización sobre los pastos marinos y afirmó: “Los manatíes y las comunidades de pastos marinos han coevolucionado durante millones de años. El Mes de Concientización sobre los pastos marinos es una oportunidad importante para destacar este recurso acuático crítico. El desarrollo descontrolado, la regulación laxa y la contaminación causada por la creciente población humana de Florida han impulsado el ciclo de proliferación de algas que causan la pérdida de pastos marinos”.

Por su parte, Save the Manatee Club ha trabajado durante mucho tiempo con socios para rehabilitar y proteger las vías fluviales de Florida. Recientemente, se asoció con el Centro para la Diversidad Biológica y los Defensores de la Vida Silvestre para presentar una demanda contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) por no revisar el hábitat crítico obsoleto para los manatíes de Florida, que no ha sido actualizado desde su designación original en 1976. Como resultado, en junio de 2022 se anunció que FWS se había comprometido a revisar el hábitat crítico para el manatí de Florida para 2024. En mayo de 2022, los mismos tres grupos, junto con Earth Justice, demandaron a la Agencia de Protección Ambiental por no proteger a los manatíes. por la contaminación del agua en Florida. El caso aún está pendiente.

Se alienta al público a tomar medidas para proteger los pastos marinos y los manatíes:

  • Tomando la promesa de ser Fertilizer-Free™ para manatíes, ayudando así a reducir la contaminación causada por los productos químicos del jardín, lo que ayudará a prevenir la formación de floraciones de algas nocivas.
  • Prevenir daños a las praderas marinas evitando navegar sobre lechos de praderas marinas o ajustando el motor de la embarcación y dejándolo en ralentí hasta una profundidad segura antes de subir al avión.
  • Informar manatíes angustiados, enfermos, heridos o muertos a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida al 1-888-404-FWCC (3922).
  • Resistir la tentación de alimentar o dar agua a los manatíes, lo cual es ilegal y puede afectar negativamente su comportamiento natural.
  • Regístrate en nuestro Alertas de acción y contactar a funcionarios electos locales, estatales y federales para instarlos a ayudar a los manatíes y restaurar los pastos marinos en toda Florida.

El Mes de Concientización sobre los pastos marinos sirve como recordatorio de la urgente necesidad de proteger las comunidades de pastos marinos y los manatíes que dependen de ellos. Trabajando juntos, podemos garantizar un futuro mejor para estos mamíferos marinos icónicos y sus hábitats vitales. Rose concluyó: “Todos deben actuar ahora, desde los miembros individuales del público hasta las organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro y nuestros funcionarios electos, para interrumpir este ciclo de contaminación y proceder a proteger y reconstruir las comunidades de pastos marinos que son esenciales para la supervivencia de los manatíes y una gran cantidad de otras especies, incluidos peces, delfines, tortugas marinas y aves que colectivamente dependen de este recurso acuático crítico”.

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el fallecido exgobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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