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La marea roja, los ataques con embarcaciones y la ESA bajo ataque

The biggest threats manatees continue to face are the result of human impacts. Above, a manatee with scars from a watercraft collision.
Las mayores amenazas que siguen enfrentando los manatíes son el resultado del impacto humano. Arriba, un manatí con cicatrices de una colisión con una embarcación.

Año difícil para el manatí de Florida

Artículo de opinión por Anne Harvey, JD, MS
Abogado del personal, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—16 de agosto de 2018
Actualizado: 20 de diciembre de 2018
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Los manatíes están en peligro por todos lados. Al rebajar a los manatíes de “en peligro” a “amenazados” según la Ley de Especies en Peligro, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos afirmó que las amenazas están bajo control. Como lamentablemente ha demostrado este verano, nada podría estar más lejos de la verdad.

Las mayores amenazas que siguen enfrentando los manatíes son el resultado del impacto humano. Hasta el 20 de noviembre, se cree que 203 manatíes han muerto a causa de la marea roja en el suroeste de Florida. Otros son víctimas de la proliferación de cianobacterias tóxicas asociadas con las descargas del lago Okeechobee. Juntas, estas floraciones de algas consumen oxígeno del agua, causan problemas respiratorios y neurológicos y matan acres de vegetación acuática esencial para la supervivencia de los manatíes.

Es imperativo reconocer que, si bien las mareas rojas ocurren de forma natural, la frecuencia y la intensidad de los fenómenos recientes son firmemente atribuibles a la actividad humana. Los nutrientes terrestres alimentan las mareas rojas, que se ven exacerbadas aún más por el diluvio liberado por el lago Okeechobee. Las fuentes de estos nutrientes son muchas. Los sistemas sépticos, los fertilizantes agrícolas, los desechos animales y los escurrimientos urbanos están mal gestionados en todo el estado y terminan en nuestros manantiales, ríos y sistemas costeros, donde alimentan las floraciones tóxicas que amenazan los recursos naturales y económicos.

Este año también sigue siendo un año récord en cuanto a mortalidad de manatíes por choques con embarcaciones. En lo que va de 2018, las colisiones de embarcaciones han provocado la muerte de 118 manatíes. El invierno pasado también fue el peor en cuanto a mortalidad por estrés por frío desde 2011.

Mientras tanto, las leyes que han protegido a los manatíes y su hábitat durante décadas están siendo atacadas. En el Congreso, la Ley de Especies en Peligro enfrenta una avalancha de proyectos de ley diseñados para debilitarla. El Departamento del Interior propuso recientemente nuevas reglas que socavan la Ley, incluida la eliminación de disposiciones clave que protegen a las especies amenazadas y regulaciones que rigen los procedimientos de consulta entre agencias. Estas regulaciones son cruciales para proteger a los manatíes y su hábitat.

Ahora que el problema es tan visible, suenan las alarmas en el público y en los medios de comunicación, pero este problema se viene gestando desde hace años. Save the Manatee Club ha intentado abordar las causas fundamentales de estos problemas: trabajando con el estado para desarrollar planes más sólidos para gestionar los nutrientes en importantes cuencas hidrográficas y establecer áreas protegidas adicionales para los manatíes. Pero necesitamos la ayuda del público. El agua potable y la protección de la vida silvestre de nuestra nación son cuestiones no partidistas y necesitamos líderes que comprendan la importancia de estos recursos. Para obtener información sobre cómo comunicarse con sus funcionarios electos y otras acciones que puede tomar, visite savethemanatee.org/action.

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Anne Harvey es la abogada del Save the Manatee Club, donde su trabajo se centra en la calidad y cantidad del agua y en cuestiones de especies en peligro de extinción. Tiene su doctorado en Derecho de Georgetown Law y su maestría en Ciencias Ambientales Acuáticas de la Universidad Estatal de Florida.

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