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Marzo es el mes de concientización sobre los pastos marinos

Seagrass Aware 3 IG

La disminución de las comunidades de pastos marinos ha contribuido directamente a un número sin precedentes de mortalidad de manatíes en Florida, pero hay esperanzas de restauración

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—1 de marzo de 2023
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

MAITLAND, FL—Marzo es el Mes de la Concientización sobre los pastos marinos y sigue existiendo una necesidad crítica de restaurar y proteger las comunidades de pastos marinos, que son una importante fuente de alimento para los manatíes herbívoros. La población de manatíes del estado ha sufrido tres años de elevadas tasas de mortalidad.

Las praderas marinas son una parte esencial del ecosistema marino y proporcionan alimento y hábitat para innumerables especies. Pero en todo el estado, los pastos marinos están en peligro. En la costa este, en curso Floraciones de algas nocivas (FAN) causadas por el hombre en la laguna Indian River han resultado en la pérdida de 95% de la biomasa de pastos marinos de la laguna. En la costa oeste, una encuesta reciente informó que Tampa Bay ha perdido 12% de sus pastos marinos en los últimos años, en parte como resultado de HAB repetidas y similares.

Esta pérdida la han sentido gravemente los manatíes herbívoros, que coevolucionaron con las comunidades de pastos marinos. La falta de alimentos en la región del IRL ha contribuido al aumento de los informes de manatíes desnutridos y a años de cifras sin precedentes de mortalidad de manatíes. En 2022, se registraron un total de 800 muertes de manatíes en Florida además del número récord de muertes registrado en 2021 de 1.100. La pérdida de tantos manatíes tendrá efectos adversos duraderos en la capacidad de los animales para crecer y prosperar.

"Muchas personas no son conscientes de que los manatíes y los pastos marinos comparten una relación simbiótica: los manatíes comen pastos marinos, mientras que el pastoreo de manatíes en libertad aumenta la productividad de los pastos marinos al fomentar un nuevo crecimiento". dijo Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club.. “Nuestras praderas marinas son un recurso crítico, pero la contaminación desenfrenada de la creciente población humana de Florida ha alimentado el ciclo de proliferación de algas que causan la pérdida de praderas marinas y ha provocado un número desgarrador de muertes de manatíes en los últimos tres años. Todavía hay tiempo para revertir la situación, pero se deben tomar medidas de inmediato”.

Se están llevando a cabo proyectos de restauración del hábitat en todo el estado y ha habido algunas señales de que las comunidades de pastos marinos pueden estar recuperándose en áreas del IRL. Por su parte, Save the Manatee Club ha trabajado durante mucho tiempo con socios para rehabilitar y proteger las vías fluviales de Florida. Más recientemente, se asoció con el Centro para la Diversidad Biológica y los Defensores de la Vida Silvestre para presentar una demanda contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) por no revisar el hábitat crítico obsoleto para los manatíes de Florida, que no ha sido actualizado desde su designación original en 1976. . Como resultado, En junio se anunció que FWS se había comprometido a revisar el hábitat crítico para el manatí de Florida para 2024. En mayo de 2022, los mismos tres grupos, junto con Earth Justice, demandó a la Agencia de Protección Ambiental por no proteger a los manatíes de la contaminación del agua en Florida. El caso está pendiente.

Se alienta al público a tomar medidas para proteger los pastos marinos y los manatíes:

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Save the Manatee Club, establecido en 1981 por el fallecido cantautor, autor y empresario Jimmy Buffett, junto con el ex gobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham, se dedica a salvaguardar a los manatíes y preservar su hábitat acuático. Para obtener más información sobre los manatíes y los esfuerzos del Club, visite savethemanatee.org o llamar 1-800-432-ÚNETE (5646).

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