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¡Comienza la temporada de manatíes!

Moo Shoo (at left) and her calf joined several other mothers and calves at Blue Spring in early November.
Moo Shoo (a la izquierda) y su cría se unieron a otras madres y crías en Blue Spring a principios de noviembre.

Por Nancy Sadusky, directora de comunicaciones en línea

En noviembre, el clima comenzó a enfriarse en Florida, y eso significó el regreso de los manatíes a fuentes de agua caliente en todo el estado, como el Parque Estatal Blue Spring. La temporada comenzó el 7 de noviembre y nos alegró ver el regreso de todos los adoptados y otras caras conocidas.

El Parque Estatal Blue Spring está ubicado en Orange City, Florida, y se centra alrededor de un manantial natural que mantiene una temperatura constante de 72 °F (22 °C). El manantial es un área de refugio designada para los manatíes que viajan por el sistema del río St. Johns. Los manatíes no pueden tolerar temperaturas del agua inferiores a 20 °C (68 °F) durante largos períodos de tiempo y se reúnen cerca de manantiales naturales o efluentes de agua tibia de plantas de energía cuando el clima se vuelve frío.

Wayne Hartley documenta nuevas cicatrices y otras notas. Ha estado siguiendo la pista a los manatíes en el Parque Estatal Blue Spring desde 1980.

La mayoría de las mañanas de invierno, encontrará a Wayne Hartley, especialista en manatíes de Save the Manatee Club (SMC), en una canoa remando lentamente en la carrera de primavera en Blue Spring State Park mientras pasa lista de manatíes. Wayne ha estado siguiendo a los manatíes en el parque desde 1980. Lo ayuda Cora Berchem, directora de multimedia de SMC y asociada de investigación de manatíes. "Cora y yo participamos en un estudio de historia de vida de los manatíes en Blue Spring", dijo Wayne. “El corazón del estudio es volver a reconocer a los manatíes individuales a medida que aparecen en cada temporada. Esto se hace haciendo un seguimiento de las cicatrices del barco del manatí con fotografías y dibujos. Los patrones de cicatrices sanan y aparecen otras nuevas, por lo que incluso los manatíes bien documentados deben ser refotografiados con frecuencia”.

Aunque la temporada comenzó oficialmente el 7 de noviembre, hubo algunos visitantes de manatíes antes de esa fecha. Durante octubre, los adoptados annie y su cría, nick, lirio, y Lucila Llegó. A principios de noviembre, había varias madres y crías, y Gator había sido visto. Phyllis, Howie, Moo Shoo y su cría vinieron para unirse Lucila, Annie, y caimán para el segundo día de la temporada.

Una hizo su primera aparición en Blue Spring el 9 de noviembre. Fue liberada en septiembre de 2020 después de ser tratada por un enredo grave en un hilo de pescar.

¡El 9 y 10 de noviembre, la temperatura del río bajó y se contaron más de 200 manatíes cada día! Paddy Doyle, Brutus, Aqua, Margarito, Philip, y Una hicieron sus primeras apariciones de la temporada. Fue especialmente agradable ver Una. Había sido liberada en septiembre de 2020 después de haber sido tratada por un grave enredo en un hilo de pescar. Wayne y Cora se han mantenido ocupados contando e identificando a los manatíes. Hasta el 30 de noviembre, habían atendido a 603 personas. Al menos 345 de ellos eran retornos del año pasado y 69 eran terneros.

Las cámaras web de Save the Manatee Club también estaban activas y transmitiendo en vivo. “Además de ser una herramienta divertida y entretenida para el público en general”, dijo Cora, “nos brindan datos importantes para la investigación, como tomar fotografías adicionales para identificar cicatrices y obtener imágenes de manatíes que nos puedan preocupar. “

Las temperaturas del agua de refrigeración a mediados de noviembre trajeron más manatíes. Flash, Nick, y lesley apareció el 15 de noviembre, y Wayne y Cora creen lesley ¡esta embarazada! Esta es una noticia particularmente buena, ya que Lesley fue liberada en enero pasado después de casi tres años en rehabilitación. Había sufrido un choque con un barco y una posterior infección y necesitaba varias cirugías. Nos alegra que parezca estar bien.

"Schwinn" tiene cicatrices por haber estado rodeado por un neumático de bicicleta, pero ahora parece estar bien. Una mirada por cámara web a su parte inferior reveló que es un hombre.

El 17 de noviembre también hizo su bienvenida el manatí “Schwinn”. Es el manatí que quedó atrapado en un neumático de bicicleta en 2019. Después de varios intentos fallidos de rescate, Schwinn regresó misteriosamente el invierno pasado sin neumático. "Obviamente, la cicatriz siempre será importante", dijo Cora. “Pero parece mantener el peso y sobrevivió otro verano, lo cual es prometedor. Además, ¡finalmente confirmamos a través de las imágenes de nuestra cámara web que Schwinn es un hombre! (La abertura genital de un manatí macho está justo debajo del ombligo).

Para el 19 de noviembre, annie El ternero, nacido la primavera pasada, parecía destetado y solo. "Creemos que decidió destetarlo temprano", dijo Wayne. "No hemos visto annie con un ternero por algún tiempo”.

Lily es uno de los manatíes más conocidos del Parque Estatal Blue Spring y fue grabada originalmente en 1974. Hizo su primera aparición en Blue Spring en octubre de este año.

A finales de noviembre, la temperatura del río volvió a bajar y Paddy Doyle, Floyd, Doc, Cohete, y Esmerejón Todos fueron vistos el 24 de noviembre, junto con mili, un adoptado de la costa este de Florida. lenny hizo su primera visita de temporada el Día de Acción de Gracias. Bigotes seguido el viernes 26 de noviembre y Abolladura profunda completó la lista de adoptados presentes para la temporada el 27 de noviembre. Hasta el 30 de noviembre, Wayne y Cora habían visto 603 personas. Al menos 345 de ellos eran retornos del año pasado y 69 eran terneros.

Al final de la temporada de manatíes, Wayne y Cora enviarán sus bocetos de cicatrices, fotografías y genealogías de Blue Spring para su inclusión en la base de datos estatal del Sistema de identificación con fotografía individual de manatíes (MIPS). Save the Manatee Club es una de varias agencias y organizaciones en todo el estado que realizan esta investigación.

Asegúrate de mira los manatíes en las webcams ¡Y siga los informes de Wayne y Cora para obtener actualizaciones sobre otros adoptados y manatíes de Blue Spring durante toda la temporada!

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