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La revisión del manatí debe considerar TODOS los hechos

Above, manatees gather at Three Sisters Springs, a warm water source, during the record cold winter of 2010, which resulted in unprecedented numbers of cold-related manatee deaths in Florida.
Arriba, los manatíes se reúnen en Three Sisters Springs, una fuente de agua cálida, durante el frío invierno récord de 2010, que resultó en un número sin precedentes de muertes de manatíes relacionadas con el frío en Florida.

Artículo de opinión por Katie Tripp, Ph.D.
Director de Ciencia y Conservación, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—17 de julio de 2014
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

En respuesta a una demanda de la Pacific Legal Foundation, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS, por sus siglas en inglés) ha decidido que puede estar justificado bajar a los manatíes de la lista de especies en peligro a amenazadas según la Ley federal de especies en peligro de extinción, y la agencia se está embarcando en una revisión de estado de cinco años. como parte del proceso. Permítanme ser muy claro acerca de la gravedad de la situación: entre 2010 y 2013, 2.441 manatíes murieron en aguas de Florida, lo que representa 481 TP3T de la población mínima más alta jamás registrada (5.077 en 2010), pero tendríamos que esperar hasta después de 2015. para poder incluir estos datos. Sin embargo, ignorar esta información también constituiría un sesgo sustancial e inaceptable. Las revisiones son importantes, pero cuando van a estar vinculadas a una decisión que podría alterar el destino de una especie, deben contener los mejores y más actualizados datos e información. Desafortunadamente para los manatíes, los datos de los inviernos de 2010 a 2013, incluida la mortalidad récord de la especie, la peor marea roja jamás registrada que provocó que los manatíes fueran enterrados en fosas comunes en el suroeste de Florida y una nueva y misteriosa causa de muerte que ha aún no ha sido etiquetado en Indian River Lagoon; no estará en la mezcla porque los datos de los dos años más recientes se omiten en los modelos para evitar sesgos.

Una herramienta que se utiliza durante el proceso de revisión es el Modelo Biológico Central (CBM). En mayo de 2013, el Manatee Forum, un grupo de 22 organizaciones interesadas, recibió una actualización sobre este modelo en relación con la entonces anticipada revisión del estado del FWS. George Box, un matemático británico, expresó mejor un sentimiento apropiado sobre los modelos: "... todos los modelos son incorrectos, pero algunos son útiles". El diablo está en los detalles con un modelo, y algunos de los detalles relacionados con el CBM no favorecen a los manatíes. En primer lugar, se le dijo al grupo que los datos más actuales solo abarcaban hasta 2012 para el Atlántico y el río Upper St. Johns, 2010-2011 para el noroeste de Florida y solo hasta 2009-2010 para el suroeste de Florida. Los datos sobre las tasas de supervivencia sólo representan los años 2006-2008. También nos dijeron que las predicciones anteriores para la marea roja estimaban eventos severos en 15% de años, pero el nuevo modelo aumentaría esa cifra hasta 35-45% de años, según la opinión de los expertos. Se incorporaron al modelo posibles cambios en la frecuencia de la marea roja, pero no cambios en la magnitud, una limitación importante. (¡Y no ignoremos la importancia del hecho de que un panel de expertos cree que podemos esperar que la frecuencia de mareas rojas severas aumente a más del doble!) El modelo actual tampoco es capaz de “considerar” los cambios en la frecuencia de los fenómenos climáticos fríos. , aunque tales cambios son un componente probable del cambio climático y serían una fuente significativa y repetida de muertes de manatíes.

En general, el modelo no hace mucho para considerar los cambios en el sistema natural, aunque dichos cambios son una cruda realidad para los manatíes y su hábitat. Los presentadores discutieron el hecho de que se proyectaron aumentos de población para la parte superior del río St. Johns y la región noroeste, donde los manatíes utilizan manantiales naturales en el invierno. Sí, los manantiales existen, pero no se tuvo en cuenta el hecho de que los manatíes utilizan principalmente manantiales protegidos, cuyo número es limitado, y que el tamaño y la capacidad de estos manantiales se ven amenazados por las crecientes demandas humanas sobre el acuífero. Dijeron que el crecimiento de la población de manatíes en el Atlántico y el suroeste ha sido impulsado por la capacidad de las centrales eléctricas, que se espera que disminuya en unos 20 años y probablemente se elimine por completo en una fecha posterior. Por lo tanto, las agencias anticipan un cambio significativo en la distribución desde las áreas costeras hacia los manantiales. Hay dos problemas con esta suposición: 1) cientos de manatíes podrían quedarse quietos y morir congelados esperando agua caliente en las antiguas centrales eléctricas; y 2), como se mencionó anteriormente, la salud de nuestros manantiales está lejos de ser segura. En el modelo, se predice que la mortalidad por embarcaciones continuará en su nivel actual, lo cual es un escenario poco probable dado el crecimiento esperado de la población de Florida en los próximos años y la tendencia a concentrar la población humana en nuestras costas.

La siguiente presentación en la reunión discutió el evento de marea roja que estaba en curso en ese momento. El presentador explicó que lo estaban llamando un evento repetido, no un evento de mortalidad inusual, porque la marea roja ya no es inusual: es una rutina. Esta marea roja en particular estableció un nuevo récord para la agencia, al arrojar 16 cadáveres de manatí en un día. (¿Recuerda que el modelo no puede considerar la magnitud de los eventos de marea roja? Por eso eso es importante).

A medida que FWS se embarca en su revisión del estado de los manatíes, debemos asegurarnos de que la agencia considere todos los hechos y todas las amenazas potenciales para los manatíes y su hábitat en el futuro, no solo lo que se puede incluir en un modelo. Se necesitarán años para comprender las implicaciones de los eventos de mortalidad masiva récord sin precedentes de 2010-2013 en la población de manatíes de Florida, con respecto a los cambios en la reproducción, la tasa de crecimiento y la abundancia y distribución de alimentos en la laguna Indian River. Estas respuestas de vital importancia llegarán con el tiempo, pero no llegarán cuando FWS probablemente haga un anuncio sobre la eliminación de manatíes ni se reflejarán en el Modelo Biológico Básico. Pecar de cauteloso y reconocer la incertidumbre es el curso prudente de la agencia, pero el tiempo dirá si la integridad en nuestro Servicio de Pesca y Vida Silvestre es la especie más amenazada de todas.

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La Dra. Katie Tripp ha sido Directora de Ciencia y Conservación del Save the Manatee Club desde mayo de 2008. Recibió su doctorado. en Ciencias Médicas Veterinarias de la Universidad de Florida, donde realizó investigaciones sobre la fisiología del manatí.

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