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El caso de acoso a manatíes refuerza la necesidad de una política de no intervención

The U.S. Fish and Wildlife Service is searching for information on the person or persons responsible for the harassment of a manatee that had the word “Trump” scraped into its back. Please call the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission at 888-404-FWCC (3922).
El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. está buscando información sobre la persona o personas responsables del acoso a un manatí que tenía la palabra “Trump” grabada en su espalda. Llame a la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida al 888-404-FWCC (3922).

Artículo de opinión de Patrick Rose
Director Ejecutivo, Biólogo Acuático, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—15 de enero de 2021
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. inició una investigación esta semana sobre un incidente de acoso ilegal a manatíes en el río Homosassa, en el que los perpetradores grabaron la palabra "Trump" en las algas de la espalda de un manatí. El mensaje con carga política llamó la atención de la nación. Save the Manatee Club cree que el caso también refuerza la necesidad de una regulación más estricta y una mayor educación sobre los peligros que enfrentan los manatíes debido al acoso y la interacción humana cercana.

Legalmente, "acoso" incluye cualquier acto que potencialmente lastime, moleste o moleste al manatí, o cause una interrupción de su comportamiento natural, como manipularlo el tiempo suficiente para rasparle cinco letras grandes en la espalda. Los delincuentes en este caso claramente impidieron que el manatí escapara mientras hacían su trabajo. Peor aún, es posible que el manatí estuviera enfermo o estresado: demasiado débil o incapaz de escapar.

Tocar o acariciar a un manatí en el agua o a bordo de un bote puede hacer que el animal se acostumbre a acercarse a personas o embarcaciones. Sin embargo, en toda Florida, a los guías, turistas y al público en general se les ha dicho que está bien tocar a los manatíes, siempre y cuando sea “pasivo”, o con una sola mano, o que el manatí se acerque a usted primero. Desafortunadamente, este enfoque mal informado de la observación pasiva puede llevar al nadador, buceador, remero o navegante promedio a creer que todos los manatíes son presa fácil de tocar.

Los nadadores acosan a un manatí persiguiéndolo, tocándolo y agarrándolo.

Save the Manatee Club pide un cambio en las regulaciones y la educación pública sobre la interacción con los manatíes hacia una verdadera observación pasiva de "no intervención", 100%, como lo recomienda la Comisión de Mamíferos Marinos de EE. UU. Las acciones prohibidas deben ir más allá de perseguir, montar o empujar e incluir tocar y acariciar. Estas reglas ya existen para las ballenas, los delfines y otros mamíferos marinos, pero aún no para los manatíes en peligro, que enfrentan muchas otras amenazas, desde colisiones de embarcaciones hasta la pérdida de hábitat vital.

Si bien algunos manatíes están condicionados a la interacción humana, la gran mayoría de los manatíes tienden a buscar comida, descanso y calor lejos de las personas. Las perturbaciones pueden alejar a los manatíes de los santuarios de aguas cálidas, a menudo con consecuencias letales. Estas áreas deben ampliarse para proteger a los manatíes invernantes de las bajas temperaturas y el acoso.

La indignación pública tras este incidente ha demostrado que la gente se preocupa por el bienestar de los manatíes y apoya una política de no intervención. Algunos operadores turísticos atentos han elegido voluntariamente adoptar esta postura pasiva y todavía tienen éxito en ofrecer experiencias de calidad observando manatíes. Pero todavía hay demasiados encuentros de acoso dañinos que ocurren todos los días.

Es hora de seguir el ejemplo de la Comisión de Mamíferos Marinos de Estados Unidos y dejar de permitir que este acoso continúe sin cesar. Save the Manatee Club ha abogado de manera agresiva y consistente por políticas más estrictas y mayores santuarios, pero este desagradable incidente de raspado de cartas confirma aún más que se necesitan más protecciones. Es necesario poner fin a todo contacto iniciado por humanos con manatíes en peligro.

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Se recomienda a cualquier persona con conocimiento del incidente que llame a la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) al 1-888-404-FWCC (3922). Esta línea directa también se puede utilizar para denunciar acoso a manatíes o para denunciar manatíes heridos, enfermos, huérfanos, enredados o muertos.

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