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¡Hablemos de seguimiento (manatí)!

Complete tracking equipment—including belt, tether, and buoy—is visible in this photo of Miles, taken by SMC’s underwater webcam at Blue Spring State Park.
En esta foto de Miles, tomada por la cámara web submarina de SMC en Blue Spring State Park, se puede ver el equipo de seguimiento completo, incluido el cinturón, la correa y la boya.

¿Has visto alguna vez un manatí con lo que parece una boya atada a un cinturón alrededor de su cola? ¡Lo más probable es que se tratara de un manatí con un dispositivo de seguimiento por satélite!

Por Cora Berchem, directora de multimedia e investigadora asociada de manatíes

Los dispositivos consisten en un cinturón alrededor del pedúnculo (donde la cola se une al cuerpo del manatí), una correa de 3 a 4 pies de largo y la etiqueta satelital, que envía información a los investigadores y les permite realizar un seguimiento de los manatíes marcados. .

Los manatíes son etiquetados para diversos estudios de investigación o cuando son liberados después de haber sido rehabilitados. Un rastreador ayudará a los investigadores a asegurarse de que los manatíes se adapten bien a la vida en el entorno natural, encuentren agua tibia cuando hace frío y abandonen el lugar de agua tibia para alimentarse cuando se caliente. Esto es especialmente útil cuando se considera que un manatí es “ingenuo” (cuando no tiene mucha experiencia previa en la naturaleza).

El dispositivo contiene varios "eslabones débiles", por lo que si queda atrapado en algo, se romperá. Por lo tanto, nunca existe peligro de que el manatí se enrede en algo y el rastreador no inhibe su comportamiento natural.

Los manatíes son etiquetados por varias organizaciones diferentes, incluida la Proyecto Sirenia del Servicio Geológico de EE. UU. (USGS), Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (CMF), Laboratorio marino de la isla Dauphin (DISL), y Instituto de Investigación del Acuario Marino Clearwater (CMARI).

Actualmente, hay una gran cantidad de manatíes marcados en Florida. Muchos más se unirán a ellos a finales de este mes, cuando varios manatíes sean liberados en sitios de aguas cálidas al completar su rehabilitación.

Representantes del Clearwater Marine Aquarium Research Institute y FWC equipan al manatí Miles con su equipo de rastreo.

El manatí “Miles” fue liberado en Blue Spring el 19 de enero. Originalmente fue rescatado como un pequeño huérfano a lo largo de la costa este de Florida y liberado nuevamente en su hábitat natural después de su rehabilitación en 2020 en la costa este. Sin embargo, debido a la actual Evento de mortalidad inusual (UME), Miles fue encontrado demacrado y enfermo en 2022 y tuvo que ser devuelto al cuidado humano para su rehabilitación. Se tomó la decisión de liberarlo en Blue Spring, donde el hábitat es mucho mejor que el de la costa este. Apenas unos días después de su liberación ya se le vio socializando con otros manatíes en la carrera de primavera: ¡una buena señal! Tú puedes ver Millas y sus amigos salvajes en las cámaras web del Save the Manatee Club en ManaTV.org!

Es posible que también hayas visto algunos manatíes etiquetados en el área de Crystal River, Homosassa o Weeki Wachee. Se trata de manatíes que fueron marcados el verano pasado en Alabama y que están participando en un estudio de seguimiento sobre cómo los manatíes utilizan el norte del Golfo de México.

Es extremadamente importante que las personas no interfieran con los manatíes marcados ni con los dispositivos de seguimiento. Los manatíes, especialmente los manatíes jóvenes, usan estos dispositivos para contribuir a su reintroducción exitosa en la naturaleza y, sin ellos, no podrían ser localizados si encontraran dificultades. Se recomienda al público que informe sobre los manatíes etiquetados a la FWC al 1-888-404-3922.

Todas las actividades realizadas bajo los permisos DEP #02042213, USFWS #MA770191 y USFWS #MA791721-6.

https://youtu.be/DwT1Q8vg7fg
¡Obtenga más información sobre el etiquetado y el seguimiento en este breve vídeo!

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