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Salvemos a los manatíes de Florida

A manatee with her small calf nuzzling her.

Artículo de opinión de Bob Graham
Exgobernador de Florida y senador de los Estados Unidos, y cofundador de Save the Manatee Club
Publicado originalmente en el Tampa Bay Times el 8 de abril de 2021

Con el corazón apesadumbrado, yo escribió en estas páginas Hace dos años que me preocupaba el futuro de los manatíes de Florida y la Ley de Especies en Peligro de Extinción. La ley, que tuvo éxito durante muchos años, fue atacada por la Administración Trump en agosto de 2019. Escribí que “los acontecimientos en Florida han causado preocupación de que la población esté luchando nuevamente. La mortalidad sin precedentes de las embarcaciones, las mareas rojas, las fuertes olas de frío y la incesante proliferación de algas alimentadas por la contaminación de nutrientes han matado a un gran número de manatíes y han dañado gravemente su hábitat esencial”.

En ese momento advertí que “debemos permanecer alerta, o las poblaciones podrían retroceder irreversiblemente hacia la extinción”. Lamentablemente, mi preocupación por la supervivencia de los manatíes de Florida y la salud de nuestros ecosistemas acuáticos no ha hecho más que aumentar por las continuas y devastadoras pérdidas de pastos marinos en la laguna Indian River, que ha contribuido directamente a cientos de muertes recientes de manatíes por desnutrición e inanición.

La gran mayoría de los 80.000 acres de pastos marinos dentro de la laguna Indian River se han perdido debido a una serie continua de floraciones de algas nocivas, que a su vez han sido causadas por décadas de contaminación humana por nutrientes provenientes de aguas residuales y escorrentías que continúa sin cesar hasta el día de hoy.

Si bien se debe seguir dando prioridad a rescatar a cada manatí enfermo y cuidarlo, se debe hacer todo lo posible para comprender el estado de salud actual de los manatíes para garantizar que puedan encontrar suficiente forraje natural para sustentarlos ahora que el clima se está calentando, y los manatíes pueden dispersarse más ampliamente.

La trágica pérdida de casi 600 manatíes en todo el estado en menos de tres meses en 2021 debe ser una llamada de atención para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., que dejó caer la pelota cuando escuchó a grupos anti-manatíes como la Pacific Legal Foundation y tomó medidas prematuramente. manatíes de la lista de especies en peligro de extinción a pesar de las objeciones de los científicos y de miles de estadounidenses que entendieron que el futuro de los manatíes no era seguro sino que, de hecho, podría empeorar mucho. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos debería admitir su error y volver a incluir al manatí en la lista de especies en peligro de extinción.

Hoy, junto con mi querido amigo Jimmy Buffett, insto al presidente Joe Biden a exigir que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y otras agencias federales hagan de la protección de los manatíes y la recuperación de pastos marinos y otra vegetación acuática sumergida una prioridad máxima para garantizar que nuestra vida acuática los ecosistemas recuperan su salud.

También hacemos un llamado al gobernador Ron DeSantis para que haga que la “Ley de Vías Fluviales Limpias de Florida” haga honor a su nombre y limpie la laguna Indian River y otras vías fluviales de Florida antes de que también colapsen debido a la desaparición de la proliferación incontrolada de algas nocivas alimentadas por los continuos desechos producidos por el hombre. del desarrollo insostenible. Existe evidencia alarmante de que nuestra querida Bahía de Biscayne puede ser la próxima en caer presa del ciclo de contaminación por nutrientes humanos y del ciclo repetido de una devastadora proliferación de algas tras otra hasta que otros ecosistemas colapsen.

La única manera de revertir estas devastadoras consecuencias de demasiada contaminación por nutrientes es que los ciudadanos exijan que sus líderes locales, estatales y federales hagan de la limpieza de nuestras vías fluviales una máxima prioridad mutua. A menos que impidamos que el exceso de contaminación por nutrientes llegue a nuestras bahías, lagunas y ríos, nuestro estado no será apto ni para el hombre ni para el manatí.

Desde el momento en que declaré por primera vez noviembre como el Mes de la Concientización sobre los Manatíes como gobernador en 1979 y luego me uní a Jimmy Buffett para crear el Comité para Salvar a los Manatíes en 1981, he creído que salvando a los manatíes podríamos salvar los ecosistemas acuáticos de Florida. Todavía creo eso hoy.

En este momento, Jimmy y yo instamos a todos los ex gobernadores de Florida a que se unan a mí para garantizar que no permitamos que la política se interponga en el camino de hacer lo correcto, mientras todavía tenemos tiempo para salvar las vías fluviales y los queridos manatíes de Florida.

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Bob Graham fue gobernador de Florida de 1979 a 1987 y senador de Estados Unidos de 1987 a 2005. El cantante y compositor Jimmy Buffett es cofundador del Save the Manatee Club.

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