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Acuerdo legal protegerá el hábitat crítico del amenazado manatí de Florida

An image showing the Florida subspecies of the West Indian manatee.

Los funcionarios federales coinciden en que el hábitat del manatí necesita protección

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—1 de junio de 2022
Contacto:
Ragan Whitlock, Centro para la Diversidad Biológica, (727) 426-3653, rwhitlock@biologicaldiversity.org
Jake Bleich, Defensores de la Vida Silvestre, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org
Patrick Rose, Club Salvar al Manatí, (850) 570-1373, prosa@savethemanatee.org

CALLE. PETERSBURGO, Florida.— En un acuerdo legal con el Centro para la Diversidad Biológica, los Defensores de la Vida Silvestre y el Club Save the Manatee, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. se ha comprometido a revisar el hábitat crítico del manatí de Florida para septiembre de 2024. El hábitat crítico del manatí no se ha actualizado desde entonces su designación original en 1976.

“Salvaguardar los lugares donde viven los manatíes ayudará a que estos animales increíblemente en peligro vuelvan a encaminarse hacia la recuperación”. dijo Ragan Whitlock, abogado del Centro con sede en Florida. "Hace mucho que deberíamos proteger el hábitat de estas magníficas criaturas, pero estamos felices de que estas salvaguardias pronto estén implementadas".

Un récord de 1.100 manatíes de Florida murieron en 2021, principalmente debido al hambre causada por la contaminación del agua en la laguna Indian River. Esta tendencia ha continuado hasta 2022, mientras el manatí de Florida continúa enfrentando importantes amenazas a su supervivencia en la laguna y en toda Florida, donde la proliferación de algas nocivas y la pérdida de pastos marinos y refugios de aguas cálidas continúan reduciendo su hábitat.

"Este acuerdo es un primer paso vital para poner fin a las muertes masivas de manatíes que se han vuelto demasiado comunes a lo largo de las costas de Florida". dijo Jane Davenport, abogada principal de Defenders of Wildlife. "Una vez que se identifique el hábitat crítico actual de la especie, tenemos la esperanza de que los socios conservacionistas federales, estatales y privados puedan tomar medidas decisivas para devolver al manatí al camino de la recuperación".

"El Servicio ha retrasado la revisión del hábitat crítico durante una década, y ahora la situación del manatí es tan grave que la revisión del hábitat crítico ya no puede dejarse en un segundo plano". dijo Pat Rose, directora ejecutiva de Save the Manatee Club. "Nos complace que FWS finalmente esté dispuesto a dar este paso esencial para salvar a nuestros manatíes en peligro y esperamos que esto indique un cambio en la priorización de la supervivencia y recuperación de los manatíes".

El Centro, junto con Save the Manatee Club, Wildlife Advocacy Project y Defenders of Wildlife, solicitaron al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. en 2008 que revisara el hábitat crítico para el manatí de Florida. El Servicio concluyó que las revisiones del hábitat crítico estaban justificadas en enero de 2010, pero no actuó durante más de 12 años. El Centro, Save the Manatee Club y Defenders of Wildlife presentaron una demanda en febrero de 2022 solicitando esta acción.

Los animales con un hábitat crítico protegido a nivel federal tienen más del doble de probabilidades de avanzar hacia la recuperación que las especies que no lo tienen. Las agencias federales que financian o permiten proyectos en hábitats críticos deben consultar con el Servicio para garantizar que sus acciones no dañen ni destruyan este hábitat.

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El Centro para la Diversidad Biológica es una organización conservacionista nacional sin fines de lucro con más de 1,7 millones de miembros y activistas en línea dedicados a la protección de especies en peligro de extinción y lugares silvestres.

Save the Manatee Club es una organización internacional sin fines de lucro con sede en Florida que tiene la misión de proteger a los manatíes y su hábitat acuático para las generaciones futuras. El Club fue fundado en 1981 por el ex gobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham y el cantautor Jimmy Buffett para proteger y defender a la especie. Hoy en día, Save the Manatee Club es la organización de conservación de manatíes líder en el mundo. Para obtener más información sobre la principal voz mundial de los manatíes, visite savethemanatee.org

Defenders of Wildlife celebra 75 años protegiendo a todos los animales y plantas nativos en sus comunidades naturales. Con una red nacional de casi 2,2 millones de miembros y activistas, Defenders of Wildlife es un destacado defensor de soluciones innovadoras para salvaguardar nuestro patrimonio de vida silvestre para las generaciones venideras. Para obtener más información, visite defenders.org/newsroom y síganos en Twitter @Defenders.

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