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Demanda: La EPA debe proteger a los manatíes de la contaminación del agua

Manatees Seagrass Dschrichte Stmc

Cientos de personas murieron de hambre en 2021 porque la contaminación desenfrenada está acabando con las praderas marinas

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—10 de mayo de 2022
Contacto:
Elizabeth Forsyth, Justicia Terrestre, (206) 531-0841, eforsyth@earthjustice.org
Ragan Whitlock, Centro para la Diversidad Biológica, (727) 426-3653, rwhitlock@biologicaldiversity.org
Patrick Rose, Club Salvar al Manatí, (850) 570-1373, prosa@savethemanatee.org
Jake Bleich, Defensores de la Vida Silvestre, (202) 772-3208, jbleich@defenders.org

Orlando, FL—Tres grupos conservacionistas demandaron hoy a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. por no proteger a los manatíes y las tortugas marinas de la contaminación del agua en Florida.

Más de la mitad de las más de 1.000 muertes de manatíes en Florida en 2021 fueron atribuibles al hambre. La mortandad masiva está siendo causada por la proliferación de algas alimentadas por la contaminación que han matado miles de acres de pastos marinos en la laguna Indian River, lo que pone de relieve la insuficiencia de los estándares de calidad del agua aprobados a nivel federal por el estado.

Earthjustice representa al Centro para la Diversidad Biológica, Save the Manatee Club y Defenders of Wildlife. La demanda de hoy, presentada en el Distrito Medio de Florida, empuja al tribunal a exigir a la EPA que reinicie la consulta con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y el Servicio Nacional de Pesca Marina en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para reevaluar su aprobación de los estándares de calidad del agua de Florida para el río Indian. Laguna.

El manatí de Florida está experimentando actualmente un “evento de mortalidad inusual” declarado oficialmente a lo largo de la costa este de Florida, que incluye un importante hábitat de aguas cálidas para el manatí, como la laguna Indian River. La laguna alberga más especies de plantas y animales que cualquier otro estuario de América del Norte.

"Los manatíes necesitan agua limpia para vivir; es así de simple", dijo la abogada de Earthjustice, Elizabeth Forsyth. “La contaminación en la laguna Indian River se puede prevenir. Estamos pidiendo a la EPA que intervenga y garantice la protección de la laguna Indian River y las especies que dependen de ella”.

La contaminación desenfrenada en la laguna Indian River (derivada de descargas de tratamiento de aguas residuales, fugas de sistemas sépticos, escorrentías de fertilizantes y otras fuentes) alimenta la proliferación de algas que matan los pastos marinos e impiden que vuelvan a crecer. Hace casi una década, la EPA aprobó los criterios estatales de calidad del agua para nitrógeno y fósforo, concluyendo que los estándares no “afectarían negativamente” a los manatíes. Nueva información, incluida la muerte masiva de manatíes en la laguna, pone en duda esta conclusión. 2

"Cientos de manatíes están muriendo en la laguna Indian River a medida que la calidad del agua cae en picado, y la EPA debe enfrentar la enorme contaminación de nutrientes detrás de este desastre", dijo Ragan Whitlock, abogado del Centro para la Diversidad Biológica. "Los estándares existentes sobre la calidad del agua simplemente no son lo suficientemente estrictos para preservar este importante ecosistema y salvar a estos increíbles animales".

Las muertes de manatíes en Florida en 2021 fueron más del doble de la tasa de mortalidad anual promedio de los cinco años anteriores. El número de muertes representa 19% de la población atlántica de manatíes de Florida y 12,5% de todos los manatíes de Florida. "Los queridos manatíes de Florida seguirán sufriendo y muriendo mientras la EPA mantenga estándares inadecuados de calidad del agua", dijo Jane Davenport, abogada principal de Defenders of Wildlife. “Simplemente la EPA no puede perder más tiempo reiniciando las consultas”.

El personal de las agencias estatales y federales continuó presenciando altos niveles de manatíes desnutridos y hambrientos durante el invierno de 2021-22, implementando un programa de alimentación suplementaria, el primero de su tipo. En las últimas semanas, el agua circundante se ha calentado, lo que ha provocado la dispersión de los manatíes y el programa ha sido suspendido. Desafortunadamente, muchos manatíes continúan sufriendo las consecuencias a largo plazo del hambre para su salud.

“Aunque nada de lo que hagamos recuperará a esos casi 1,000 manatíes que sufrieron y murieron por años de negligencia a pesar de repetidas advertencias, insistimos en que la EPA una fuerzas con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y el Servicio Nacional de Pesca Marina para garantizar que se mejore la calidad del agua. Se establecen y cumplen rápidamente normas para poner fin a esta farsa”. dijo Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del Save the Manatee Club, quien ha trabajado durante más de 45 años para ayudar a recuperar a la especie de su casi extinción desde que fue catalogada por primera vez como en peligro de extinción en 1967.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. bajó la lista del manatí de en peligro a amenazado en 2017. Desde entonces, la especie ha sufrido importantes reveses por la degradación de su hábitat, la marea roja, los inviernos fríos y ahora una hambruna masiva sin precedentes debido a la catastrófica extinción de pastos marinos.

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Earthjustice, la principal organización de derecho ambiental sin fines de lucro del país, ejerce el poder de la ley y la fuerza de la asociación para proteger la salud de las personas, preservar lugares magníficos y la vida silvestre, promover la energía limpia y combatir el cambio climático. Porque la tierra necesita un buen abogado.

El Centro para la Diversidad Biológica es una organización conservacionista nacional sin fines de lucro con más de 1,7 millones de miembros y activistas en línea dedicados a la protección de especies en peligro de extinción y lugares silvestres.

Save the Manatee Club es una organización internacional sin fines de lucro con sede en Florida que tiene la misión de proteger a los manatíes y su hábitat acuático para las generaciones futuras. El Club fue fundado en 1981 por el ex gobernador de Florida y senador estadounidense Bob Graham y el cantautor Jimmy Buffett para proteger y defender a la especie. Hoy en día, Save the Manatee Club es la organización de conservación de manatíes líder en el mundo. Para obtener más información sobre la principal voz mundial de los manatíes, visite savethemanatee.org

Defenders of Wildlife celebra 75 años protegiendo a todos los animales y plantas nativos en sus comunidades naturales. Con una red nacional de casi 2,2 millones de miembros y activistas, Defenders of Wildlife es un destacado defensor de soluciones innovadoras para salvaguardar nuestro patrimonio de vida silvestre para las generaciones venideras. Para obtener más información, visite defenders.org/newsroom y síganos en Twitter @Defenders.

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