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Honrando el legado del cofundador de SMC, Jimmy Buffett

Jimmy Buffett and Pat Rose review a PSA script in Key West in 1982. Photo by Chris Gotshall.
Jimmy Buffett y Pat Rose revisan el guión de un anuncio de servicio público en Key West en 1982. Foto de Chris Gotshall.

“Con un corazón triste pero agradecido comparto la pérdida de un gran viejo amigo de los manatíes y del mundo acuático que nos sustenta a pesar de tales tormentas de vida. Te extrañaré viejo amigo. Estuviste allí desde el principio de nuestros esfuerzos para 'Salvar al Manatí' y cada vez que te necesitamos sin dudarlo. Aunque será difícil, honraremos su legado manteniéndonos fuertes y siguiendo adelante”. 

—Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo

Jimmy Buffett falleció pacíficamente la noche del 1 de septiembre, rodeado de su familia, amigos, música y perros. Vivió su vida como una canción hasta el último aliento y muchos lo extrañarán sin medida.

Entre las muchas facetas de la notable vida de Jimmy, su incansable dedicación a la defensa de los manatíes brilla como un faro de inspiración. A finales de la década de 1970, cuando pocos sabían acerca de estos gentiles gigantes y sus luchas, Jimmy surgió como una voz para los que no tienen voz.

Hijo adoptivo de Florida, su conexión con las vías fluviales del estado y su vida silvestre única era profunda. Contó su primer encuentro con un manatí, un momento que le despertó un profundo sentido de responsabilidad. Fue este encuentro el que alimentó su pasión por la conservación del manatí.

Jimmy Buffett, en el extremo izquierdo, y Bob Graham, en el extremo derecho, anuncian la formación del Comité para Salvar al Manatí en un evento de prensa en 1981. Al fondo, desde la izquierda, están: la ex presidenta de Audubon del suroeste de Florida, Mary Mann, Mary's el difunto esposo y representante estatal Frank Mann, y el ambientalista y asistente político Nathaniel P. Reed. Crédito de la foto Richard Wells, Orlando Sentinel Star.

En 1981, unió fuerzas con el gobernador Bob Graham para establecer el Comité para Salvar al Manatí, un momento crucial en la historia de la defensa de los manatíes. La misión del comité era educar al público sobre la presencia de manatíes en las aguas de Florida y las amenazas que enfrentaban.

Jimmy no se limitó a prestar su nombre a la causa; se arremangó y tomó medidas. Protagonizó anuncios de servicio público, utilizó sus conciertos para recaudar fondos y crear conciencia, y dirigió recursos hacia señales esenciales en las vías fluviales para proteger a los manatíes de las lanchas a alta velocidad. En 1984, concibió el programa Adopt-A-Manatee®, una iniciativa innovadora que involucró al público y proporcionó fondos cruciales para la conservación de los manatíes. El programa no sólo salvó a los manatíes sino que también educó e inspiró a innumerables personas.

Su legado resonará para siempre en las suaves corrientes de las aguas de Florida, donde los manatíes continúan prosperando gracias a su inquebrantable dedicación y amor. Jimmy, es posible que tu canción haya terminado, pero tu sinfonía de conservación seguirá sonando en los corazones de aquellos a quienes inspiraste.

Debido a la gran cantidad de personas compasivas que desean donar en memoria de Jimmy, hemos creado una página de donación especial. Si quieres hacer una contribución en memoria de Jimmy Buffett y dejar un mensaje de agradecimiento por su legado, puedes hacerlo en nuestra campaña JustGiving.

➤ Escuche un podcast con el director ejecutivo Patrick Rose, recordando el compromiso de Jimmy con la conservación. (Enlace externo)
➤ Lea una reflexión en profundidad de las contribuciones de Jimmy a la protección de los manatíes de Craig Pittman, incluida una entrevista con Patrick Rose. (Enlace externo)

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