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Un mayor número de manatíes simplemente significa que tenemos más que proteger

A living manatee bears scars from a boat hit.
Un manatí vivo tiene cicatrices del impacto de un barco.

Artículo de opinión por Katie Tripp, Ph.D.
Director de Ciencia y Conservación, Save the Manatee Club

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA—23 de marzo de 2015
Contacto: media@savethemanatee.org, 407-539-0990

Los manatíes de Florida se encuentran en una encrucijada. Bueno, en realidad, las agencias que protegen a los manatíes se encuentran en una encrucijada, y los propios manatíes están en la mira. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS, por sus siglas en inglés) está ocupado trabajando a puerta cerrada para decidir si los manatíes pasan o no de la lista de especies en peligro a amenazadas según la Ley federal de especies en peligro de extinción. La agencia parece obsesionada con el hecho de que ahora hay más manatíes que antes. El recuento sinóptico más reciente de este invierno proporcionó un nuevo recuento máximo de más de 6.000. He leído muchas veces la Ley federal de especies en peligro de extinción. Lo que me pregunto es si la gente de FWS lo ha leído, porque los criterios para el estatus de listado se basan en varias cosas, pero una estimación de población mínima no está entre ellas. Un factor clave que se supone que la agencia debe considerar es si las amenazas actuales y futuras a la especie y su hábitat están bajo control.

Los manatíes siguen siendo víctimas frecuentes de colisiones con embarcaciones mutilantes y, con demasiada frecuencia, mortales. El sesenta por ciento de ellos depende de fuentes artificiales de agua caliente que probablemente desaparecerán en el futuro debido a demandas o cambios en la forma en que Florida entrega energía a sus residentes. Cuando las temperaturas en los últimos años cayeron demasiado durante demasiado tiempo, algunos refugios artificiales resultaron insuficientes para proteger a los manatíes del frío; desde la muerte. Los manatíes que utilizan manantiales como refugio invernal con demasiada frecuencia son víctimas del acoso de nadadores y otros usuarios recreativos. La marea roja es un visitante demasiado frecuente y fatal en nuestra costa del Golfo, y está el misterioso evento de mortalidad inusual en la laguna Indian River que mató a más de 100 manatíes en 2013. Muchos de nuestros manantiales, ríos y aguas costeras continúan sufriendo la degradación. calidad del agua, y nuestra creciente población humana promete reclamar más agua de manantiales, ríos y posiblemente de mar para uso consuntivo.

Mi sugerencia para FWS es que dejen de lado sus gorros y serpentinas de fiesta. En lugar de intentar reclamar una victoria artificial para los manatíes, la agencia debería ocuparse de hacer lo que realmente se necesita para salvaguardar el futuro de los manatíes, de modo que una exclusión legítima de los manatíes sea factible en unos pocos años. Los ciudadanos han invertido demasiado en esta especie a lo largo de los años como para ver cómo la recuperación se desmoronaba por un impulso equivocado de mirar para otro lado y pretender que las cosas van color de rosa. Ellos no están. Nos gustaría poder trabajar con FWS para crear un futuro mejor para los manatíes. Entonces, FWS, nos vemos en la sala de reuniones o en la sala del tribunal. La decisión es tuya.

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La Dra. Katie Tripp ha sido Directora de Ciencia y Conservación del Save the Manatee Club desde mayo de 2008. Recibió su doctorado. en Ciencias Médicas Veterinarias de la Universidad de Florida, donde realizó investigaciones sobre la fisiología del manatí.

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